天真一世對抗心魔:Daniel Johnston藝術創作療癒苦痛

許多藝術家擁有特別的人生經歷、瘋狂的思想,造就傑出作品的關鍵也不免來自痛苦和精神碰撞。已故唱作音樂人、視覺藝術家Daniel Johnston自去年離世後,除了音樂圈紛紛悼念,Supreme和Vans等品牌也接連用其藝術創作發布聯名;生前受精神疾病所苦的他,作品呈現得簡單平凡,卻流露強烈的內心掙扎,不難發現這都是他對抗心魔的誠實表達。

來自美國德州奧斯汀的Daniel Johnston,1961年1月22日出生,是五個兄弟姐妹中的最小的孩子,喜歡藝術和表演,也展露繪畫、攝影、音樂等才華。他自己演奏吉他、口琴和鋼琴,從寫歌錄音到繪製專輯封面,全D.I.Y.式的創作過程,便可見他豐富強烈的創造力。

心理疾病的折磨也一路伴隨著Daniel Johnston,一首首粗糙真誠的歌曲,是他用孩子般的天真唱出生命中的黑暗,使用簡單的樂器與卡帶設備,讓他的音樂有著低傳真(Lo-Fi)的特色質感,不假修飾更顯深刻動人,也因此得到「Lo-Fi 音樂之父」的美名。2005年的紀錄片《The Devil and Daniel Johnston》便從他的童年生活介紹起,也呈現他與躁鬱症共存之下創造藝術的故事。

Daniel Johnston首張專輯《Songs of Pain》於1980年發行,1983年《Hi, How Are You》專輯取得商業上的成功,雖然沒有像超級巨星般聲名大噪,卻成為許多音樂人、藝術家的指標,Kurt Cobain就多次在螢光幕前穿上此張專輯的T-shirt;其他如Flaming Lips、Death Cab for Cutie、Bright Eyes、Beck、Lana Del Rey等藝人都曾翻唱過Daniel Johnston的歌曲。

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happy belated birthday @kurtcobain

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在唱作人的身份下,Daniel Johnston創作繪畫及視覺藝術也不間斷,他從8歲就開始自己畫漫畫,特別喜歡超級英雄「善良戰勝邪惡」的故事,在學校課本和聖經書本上塗鴉,像是美國隊長、鬼馬小精靈(Casper)等漫畫角色,或是腦袋中空拳擊手與惡魔撒旦等抽象人物,皆是他畫筆下的常客。Daniel Johnston高中時也用連環漫畫作品《High School Band》來表達當時成為樂隊小號手的心情,作為一名自強不息的藝術家,這是他幫助自己克服青春期抑鬱的良藥。

Daniel Johnston親自繪製許多專輯封面的插畫,尤其以《Hi, How Are You》當中的青蛙圖像「Jeremiah thefrog」最為人知,更成為他的招牌角色;1990年,他將自己以及Jeremiah thefrog繪製成連環漫畫來為《1990》專輯做宣傳;直到2012年,他終於出版了屬於自己的漫畫書《Space Ducks – An Infinite Comic Book of Musical Greatness》,講述一隻鴨子將軍在科幻冒險中與撒旦作戰的故事,並隨著同名專輯《Space Ducks》推出,而這也是他生前最後一張專輯作品。

▲Jeremiah thefrog(左)是Daniel Johnston的官方吉祥物,經常出現在他的演唱會海報、T恤和其他相關商品中。

▲Daniel Johnston的第一本漫畫書《Space Ducks – An Infinite Comic Book of Musical Greatness》。

善與邪惡拉扯、一生與心魔作戰,Daniel Johnston在2019年9月10日因心肌梗塞逝世,享年58歲。他所留下的音樂與藝術創作永遠有著赤子之心,交織著家庭、心病、信仰,以及生命中的種種。用始終青澀的嗓音,在充滿童趣的繪畫世界中避世,Daniel Johnston如迷途的孩子,想表達的盡是內心的困惑、精神與情感的苦痛,夢幻又真摯得令人動容。

今年5月,美國街頭品牌Supreme推出Daniel Johnston聯名系列商品,取用他的經典畫作與人物,放上Supreme的服裝款式,並調以夏天的色系,向Daniel Johnston致敬。而Vans也在近期宣布多項聯名商品,其中插畫手提袋的相關收益,將用以幫助在Daniel Johnston父母支持之下成立的非營利組織Hi, How Are You Project,為心理健康相關研究盡一份心力,也以此懷念Daniel Johnston。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:LAMBIEKNMEDaniel Johnston

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