提拔2Pac,嘻哈先驅Digital Underground 主唱Shock G 逝世

美國另類嘻哈團體Digital Underground 於1987年由團長Gregory Jacobs、Jimi “Chopmaster J” Dright、電台DJ Kenneth “Kenny-K” Waters 共同創立。主唱兼饒舌製作人Gregory Jacobs (藝名Shock G、Humpty Hump等),4月22日在佛羅里達州坦帕市一家旅館中被發現身亡,享年57歲,目前死因仍不明。Chopmaster J 在Instagram表達感懷:「從34年前至今,我們懷抱一個瘋狂的想法,我們可以組成嘻哈團體,並征服世界。從一切都是夢幻泡影,到夢想成為現實,到現實成為某些人的惡夢。現在,他從名氣中驚醒了。Shock G/Humpty Hump 萬歲,安息吧!我的兄弟Greg Jacobs。」

Gregory Jacobs 生於1963年8月25日,最早以鼓手身份開啟音樂生涯,而他日後投入的嘻哈在70年代仍是新興的藝術形式。高中輟學後,他組了一個DJ團體在鎮上演出,也因此在青少年階段就有機會在電台當打工DJ,之後他去全國各地背包旅行,也擴展了音樂興趣,開始演奏鍵盤與鋼琴,最終上大學主修音樂。Digital Underground 於1987創立,隔年發行首支單曲〈Underwater Rimes〉,1990年發行的首張專輯《Sex Packets》收錄最重要的代表作〈The Humpty Dance〉,這首經典歌曲日後被許多饒舌歌手與製作人取樣。

身為嘻哈文藝復興時期的藝人,Gregory Jacobs 為Digital Underground 設計專輯藝術,並演奏鼓和鋼琴。他在幕後製作同樣發揮關鍵作用,曾製作並參演了Tupac Shakur 的突破性歌曲〈I Get Around〉和1995年的〈So Many Tears〉,並將年輕的Tupac Shakur (2Pac)帶入Digital Underground。在發行他的首張專輯《2Pacalypse Now》幾個月前,Tupac Shakur 在Digital Underground 的〈Same Song〉帶來他令人驚豔的首演。

Digital Underground 擴大Parliament-Funkadelic(P-Funk)式的放克彈跳感,發行包括1990年的《Sex Packets》、1991年的《Sons of the P》、1993年的《The Body-Hat Syndrome》等六張專輯的過程中,有時還搭配傻氣的舞台角色和服裝表現古靈精怪,這種交織派對頌歌與荒誕幽默的作法,成為嘻哈團體中獨特的存在。Chopmaster J 形容,Digital Underground 的表演就像是雜技表演綜藝節目。

儘管團員多次變更,Gregory Jacobs 在2008年Digital Underground 解散前一直都是核心成員。他有各式各樣的表演身份,其中最著名的莫過於Humpty Hump,他是一位穿著毛皮、愛吹牛的饒舌歌手,戴著喜劇演員Groucho Marx 式的假鼻子和眼鏡,所呈現的「Humpty Dance」歷經30餘年,仍然是經典嘻哈的典範。

 

Gregory Jacobs 在1989年說:「每個人都有自己的一套影響力,從Jimi Hendrix 到George Clinton,從Hip-Hop 到Doo-Wop,從Jazz 和R&B 到Funk 和Rock,有時候我們會任意結合兩、三種,或更多風格,有時我們只會堅持一種,這取決於參與此音軌的人。我們的歌曲中經常會發生很多不同的事情,但這並不意味著我們不喜歡在基本節奏上進行簡單的饒舌。我們喜歡做真正直接的東西,也喜歡做真正硬核的東西。」

文字:Lala / 樂手巢編輯部

整理:Nana/ 樂手巢編輯部
資料來源:NRCNMERollingStonenpr