電貝斯手必備知識:Direct Box / DI 使用經驗談(上)

不論是演出或是錄音,DI/Direct Box/直通盒,應該是電貝斯樂手最常使用到的器材了。在大多數的情境中,電貝斯演奏的內容都是藉由這個小盒子送至音控、外場的控台或是錄音設備中,才再傳送出去成為實際的發聲內容。使用音箱加上收音麥克風這種電吉他慣用的方式,在電貝斯這邊反而非常少見,或是僅僅用來作為音色的潤飾或微調之用。使用拾音器收音時的木吉他演奏,反而比較常見以 DI 作為主要的「收音」方式。理解原理與作用方式,據而找到適合自己,音色眾人滿意的 DI,是電貝斯手必須要具備的器材知識。

關於 DI 的基本介紹與運作方式,已有許多優秀的科普文章提及,包括多種廠牌的 DI 音色互相比較的專文也不少(參閱附錄1),文中不一一贅述。於此分享一些多年來大量使用各種 DI 上的心得以供參考。

不論是真如曾任英國 EMI 錄音室首席技師的 Ken Townsend 所言,The Beatles 在 1966-1967 年錄製《Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band》專輯期間,貝斯手 Paul McCartney 為想錄出更肥厚飽滿,更像美國 Motown 唱片裡面的低音而製造,並成為世上首次以 DI 錄製電貝斯的錄音製作;或是認為美國底特律的 Ed Wolfrum 在 1950 年代率先開發出,用在 Motown、Golden World 等在地唱片公司製品中樂器錄製的「Wolfbox」,是第一種實用性的 DI;這些「被動式」、使用音頻變壓器(audio transformer)改變輸出電壓設計的早期 DI,被創造與使用的目的,都在於將樂器的輸出以阻抗改變的方式調整成麥克風等級的輸出,以「騙過」混音器或控台,讓其以麥克風的輸入阻抗來處理樂器,進而獲致不透過音箱加麥克風收音,也能有正常的樂器音色表現成果。而利用內建前級電路處理訊號阻抗轉變,並使用當初設計給提供電容式麥克風的 +48V 幻象電源作為能量來源的「主動式」DI,則在 1975 年出現在 Leon Russell 的錄音室中,由 Tycobrahe 公司在 1970 年代末期開始商品化。


▲ Browner Sound 所製作的 Wolfbox DI 復刻版內部,可以見到採用了 Triad A-12J 音頻變壓器。

DI 是「直接注射」Direct Injection 的縮寫,慎選 DI 擺放的位置是在使用時第一個該要注意的事。所有在 DI 前的音色變化都會被傳送到控台,之後的不會。如果使用者希望能聽到台上音箱的聲音,就應該用麥克風收音箱,不要指望 DI 能幫忙做到;如果要在 DI 訊號中包括如音箱音色或是其他的任何內容,就應該把能產生這些內容的器材接在 DI 之前。


▲以 Radial J48 主動式 DI 為例,如何正確連結樂器、音箱與錄音器材的示範。

以 Tech21 公司的 Sansamp 系列為代表,從 1990 年代初開始出現的將前級放大、音色修飾、音箱模擬及 DI 輸出,與之後再加上的調音器、外接輸入、破音或壓縮效果等等統合於地板式效果器筐體內的「複合前級」,正是將所有貝斯手希望能「放在 DI 之前」的各種音色功能的綜合產品。符合合理的思維邏輯,也難怪這類型的產品很快地成為貝斯手必備的音色工具。有了這樣的工具,搭配耳內監聽(IEM)系統的發展,貝斯手對於舞台上音箱的需求越來越低。除非是需要舞台音箱提供樂手喇叭單體推動空氣的「踢屁股」的量感,目前的演出場合幾乎都可以做到使用耳內監聽或是地板監聽的無音箱演出。

 


▲開啟了複合前級新時代的 Tech21 Sansamp Classic 版本。(圖片來源:Thomann)

DI 最重要的工作是阻抗轉換,提供將非平衡式(unbalanced)訊號轉變為平衡式(balanced)訊號算是附加功能,但因 DI 上最常見,如同麥克風接頭的 XLR 輸出端幾乎都設定為平衡式訊號,所以訊號轉換也算是 DI 的能力之一。如果不是很確定手上的樂器到底該怎麼送出給 PA,接上 DI 再送是最保險的作法。近年也出現許多能接受各式類比數位訊號輸入的新產品出現,算是反應了這種不管怎樣先接 DI 再說的做法的實用性。

 


▲主動式與被動式 DI 內部構造比較:左為 Radial J48 主動式 DI,右為 Radial 被動式 DI。(圖片來源:Radial Engineering)

有個流傳已久的 DI 連接準則是:「主動式樂器接被動式 DI,被動式樂器接主動式 DI」。這個說法基本上沒錯,特別是要應付一些年代已久,拾音器老化輸出降低的樂器,又使用特別長的導線時,主動式 DI 的訊號放大功能是非常有用的;但處理各種各樣輸出不一的樂器時,主動式 DI 特別容易因動態範圍不足而產生破音的狀況就極為明顯。如果真的喜歡主動式 DI 的音色或是某些便利功能的話,建議在演出前先搞清楚使用樂器與 DI 的匹配——怎樣的輸出會讓 DI 破音,怎樣的調整可以讓 DI 有最乾淨的輸出等等,才不會在演出或試音時產生這種非常難在演出現場抓到的問題。

【附錄】

  1. 關於 Direct Box/DI 的基本構造與作用,請參考:阿通伯樂器米地摩爾 Ariel Zhang 大師
  2. 知名音樂器材電商 Sweetwater 在 2018 年曾經對十一款不同的 DI 做過錄音測試的結果:https://tinyurl.com/v37vk4te
  3. 2012 年,知名音樂器材討論網站請來 Tony Levin,在 Dreamland 錄音室對 13 款不同的 DI 進行錄音測試:測試結果測試影片

撰文:江力平(江大)

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相時而動:你真的需要前級電路嗎?