雜誌企劃》In Memory of Eddie Van Halen,致敬吉他英雄之王

12歲開始抽菸、喝酒,有大半輩子深陷菸酒癮與用藥的泥淖,2000年後,疾病纏身的Eddie Van Halen持續與酒魔作戰,癮與病也影響了他的事業和婚姻,但無論做任何事,他總是不忘本心。儘管獨奏技藝驚天動地,好實驗改造的他更希望樂團Van Halen能合作走下去。從他的生平開始,我們一同緬懷這位搖滾史上永不磨滅的巨星。


▲圖片來源:EVH Gear。

Eddie Van Halen的宿命路程

本名Edward Lodewijk Van Halen的Eddie,1955年1月26日於荷蘭出生,比哥哥Alex小一歲半。當時父親加入荷蘭的空軍樂隊,兄弟倆聽遍那些行軍唱片,便有樣學樣拿鍋碗瓢盆繞客廳桌子遊行。8歲時全家移民到美國,定居加州。對樂團The Dave Clark Five的迷戀影響他學習打鼓,Alex則學起吉他。宿命的一天,因為無法把鼓打好,Eddie索性和Alex交換樂器,此後配置就固定下來。

Van Halen兄弟倆在70年代早期組成一系列雙人樂團,1974年與主唱David Lee Roth、貝斯手Michael Anthony創立樂團Van Halen後才星運大開。起初以翻唱為主,爾後也慢慢加入〈Runnin’ With the Devil〉、〈Somebody Get Me a Doctor〉等原創作品。但他們翻唱The Kinks〈You Really Got Me〉亦凸顯他們有能力將經典詮釋得耳目一新。


▲圖片來源:Warner Bro. Recordslen。

1978年Van Halen發行首張同名專輯,收錄〈Ain’t Talkin Bout Love〉、〈Jamie’s Cryin’〉…等,一舉打入搖滾國度。1979年發行第二張專輯《Van Halen II》後,接下來五年成績平平,較暢銷或廣播熱播者多是翻唱曲。基於商業考量,Eddie Van Halen的創作一直被公司駁回,所以1982年《Diver Down》專輯12首有5首是翻唱。後來他堅持錄製〈Jump〉,並加入合成器音色。這個決定造就《1984》的輝煌,專輯銷售再創新高。

縱使經歷多次主唱交替,觀眾都持續為Eddie Van Halen喝采。然而成功的音樂生涯背後,他也長期在病痛及各種問題中掙扎。1981年他與女星Valerie Bertinelli成婚,之後離婚。1995年被診斷出患有慢性缺血性壞死,1999年進行髖關節置換手術,2000年開始接受舌癌治療,他將病因歸咎於將金屬吉他彈片(Pick)含在嘴裡,之後切除1/3舌頭。2007年進入戒酒中心,而錯過樂團入駐搖滾名人堂的光輝時刻。2012年因嚴重憩室炎發作接受緊急手術。歷經5年與喉癌奮戰,2019年住院,2020年10月6日逝世,終年65歲。


▲圖片來源:s_bukley/Shutterstock.com。

點弦(Tapping)

稱呼Eddie Van Halen為吉他英雄之王一點也不為過,他橫空出世,將點弦(Tapping)技巧大量且常規地使用在搖滾吉他的彈奏,開啟整個吉他超技派(Shredding)世代,並啟發後世豪傑開發技法上的無限可能性。

還沒出名前,Van Halen在洛杉磯已經頗負盛名。據說為了不讓人知道他的點弦密技,Eddie Van Halen每次只要在獨奏時使用Tapping,都會轉過身背向舞台,讓人搞不清楚他在幹什麼。第一張同名專輯《Van Halen》於1978年推出,聽到〈Eruption〉這首僅有一分多鐘的演奏曲時,幾乎沒有人不扶住差點掉下來的下巴,搔破頭也想不出這是怎麼彈出來的,至今仍是Eddie Van Halen吉他獨奏的經典代表作。

儘管他可能沒有發明雙手點弦(Two-Hand Tapping),卻將之修煉至完美純熟,並推向大眾。他在1980年說:「我不想被看作鎮上彈最快的吉他手,好像隨時準備好樂意撂倒對手。我只知道,搖滾吉他和藍調吉他一樣,應該具有旋律、速度和品味,但更重要的是,它應該保有情感。只希望我的吉他彈奏能使人感受到某種東西:快樂、悲傷,甚或是好色。」

傳奇的「Brown Sound」

源自Eddie Van Halen的「Brown Sound」是一種破音音色,你可以在Michael Jackson的知名作品〈Beat It〉中聽到Eddie Van Halen精湛的吉他獨奏,或電影《一級玩家》片頭聽到Van Halen的經典名曲〈Jump〉。Eddie Van Halen年輕時買了英國進口、偶像Eric Clapton所使用的Marshall 1959 Super Lead音箱,興高采烈搬回家測試,彈起來音色卻有氣無力,檢查半天才發現該音箱是使用歐規220v的電,而美國標準電壓是120v。他讓音箱持續開著幾小時,想著回頭再試試,結果音色變得異常肥厚溫暖,且Overdrive的程度更明顯。富研究精神的他發現,當電壓低於原先設定的伏特數,並達到特定數值時就會產生這個音色。於是Eddie Van Halen把他的Marshall音箱接上自耦變壓器(Variac),讓電壓維持在90v,如今被稱為Brown Sound的傳奇音色因而誕生。

但這其實是個意外,2015年他接受《Billboard》訪問時解釋:「我根本不是在講我吉他的音色,我講的是Alex(Eddie的哥哥)小鼓的音色。很多年前別人會問我他打鼓的事,我只能用『蠻Brown Sound』這個說法來解釋。」

EVH 5150 音箱

提到Eddie Van Halen的音色,當然要提到「5150系列」。1992年由美國知名音響公司Peavey製作的Eddie Van Halen代言音箱,取名自Van Halen樂團1986年專輯《5150》,搭配五根12AX7的真空管前級,選用美系音箱常用的6L6 真空管,帶出強烈、濕潤、緊實的破音效果,5150 I代音箱採用一組節奏、主奏兩個Channel共用一組EQ的設計,並且提供Resonance與Presence來修整低頻與高頻的音性,針對不同的Cab體質有很強大的適應性,後繼機種5150 II就加入兩組獨立EQ來提高實用性。

後來Eddie Van Halen創立自己的品牌EVH,除了吉他外,也推出他人生後期巡迴中持續使用的5150 III 系列音箱,第三代加入了第三組Channel獨立EQ,讓演出更可以靈活運用Clean Tone、破音節奏吉他與獨奏這三種常用的演出音色,應對到現代音樂的複雜表現;八根前級12AX7真空管,除了最早的美系6L6後級管的版本外,也推出了歐系常用後級管EL34版來回應近年音樂全球化、分界逐漸模糊的趨勢。後來推出的5150 III Stealth版本,則配合EVH本人後來的喜好重新調整音色,成為EVH最後的音色遺作。


▲圖片來源:EVH Gear。

EVH「搞吉他」與專利

除了跨越時代想像的演奏技術,Eddie Van Halen也勇於嘗試為樂器產業開創全新天地。他的愛琴Frankenstrat以科學怪人(Frankenstein)命名,可以看出這把吉他無數的改裝痕跡代表著其對音色的追求與親身實驗的精神。他也是將雙線圈拾音器裝上Stratocaster的先驅,亦是早先將Floyd Rose鎖定式Bridge System裝到吉他上的人,從此讓Floyd Rose成為80年代高級吉他的標配。這也催生了一個新品類「Super Strat」,並讓原為小品牌的Kramer快速爬升至高峰。

他還擁有幾個專利,分別是「吉他弦鈕專利」:將弦鈕反向裝在琴頭的另一邊會增加琴弦維持張力,以及「­樂器支撐架專利」:從吉他後方撐住吉他的托架,將吉他以與身體呈90度的方式支撐住。 他打破不能任意「亂搞」樂器的規則,只要願意實驗,過去只能委由工廠維修部門做的活都能自己來!這讓維修師、製琴師等可以獨立存在,進而活絡了替換琴身琴頸、拾音器、零配件等不同實務,使樂器產業規模提升。對此他曾解釋:「我買不起破音效果器,所以我必須想辦法在吉他上『擠出』這些音色。我知道我想要什麼,所以只是堅持到終於做到為止。」

▲圖片來源:EVH Gear。

撰文:Steve、Lala、傀儡、樂手巢編輯部

#本文收錄於樂手巢雜誌第十期,Eddie Van Halen專題,全台免費索取:https://mag.ysolife.com/

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