元神歸位!Epiphone推出美廠原創系列吉他

對於七年級後的吉他手來說,Epiphone就像是Gibson副廠的代名詞(即使Gibson在當時旗下其他吉他廠商還有Spirit等更低階的品牌),尤其市面上大部分的Epiphone都是Les Paul型的產品,也讓大家有著Epiphone從頭就是Gibson副廠的錯覺。

有趣的是隨著每次代工廠的轉移,許多人會緬懷上一個代工地的水平,如日廠Epiphone至今仍獲得許多玩家的推崇,而二手版上也仍然會有人強調韓廠琴品質勝過現在的陸廠產品。

▲獲得相當高評價的Epiphone 1959 Les Paul。

實際上Epiphone成立自1873年,已經有148年的歷史,比Gibson的1902年早上許多,在空心吉他界屬於長期的競爭對手,直到1957年才由Gibson收購Epiphone品牌,但直到1970年代之前,Epiphone仍然保持著許多自家的專屬型號,甚至是由Gibson吉他工廠製造。

在Gibson近年重新整頓財務與公司之際,新任CEO James Curleigh曾表示他對Epiphone有著特殊的情感,尤其他從小看著他母親使用Epiphone吉他至今,這兩年我們看到Epiphone推出的Inspired by Gibson系列吉他開始強調品質、設計上更加現代化,並且也讓過去被砍掉的琴頭雙角重新長回去,但許多人沒有發現到,Epiphone也正在重新調整品牌自有的Original系列產品。

2020年隱藏於冬季美國樂器展Namm Show的角落中,有一把美國製造的Casino吉他展出,Casino首次的現身是在1961年,是Epiphone弧面吉他的代表作,歷史知名的使用者當中就有披頭四(The Beatles)的John Lennon與George Harrison、滾石合唱團(The Rolling Stones)吉他手Keith Richards等,就可以想像這款吉他對當代音樂的影響力了。

▲2020年發表的美國製Epiphone Casino。

現在Epiphone的官方網站可以看到三款Made in USA Collection系列吉他,除了上文說到的Casino電吉他外,還有1958年木吉他的代表作Texan與最新發表的Frontier吉他。

▲Epiphone Frontier早期是由Gibson製造。

Frontier在1958年到1970年間由Gibson的Kalamazoo工廠製造,但在之後全球化與市場改變的佈局下而結束美製的時光,在五十一年後再度回到美國製造也算是為Epiphone吉他打開新的一頁歷史,可以真正感受到James Curleigh專訪時說他們對Epiphone有的特別打算是什麼意思。

新的Frontier吉他號稱由Gibson位於蒙大拿(Montana)的Bozeman的最佳木吉他製琴師製造,單板雲杉(Sitka Spruce)面板、楓木(Maple)側背版與印度玫瑰木(Indian Rosewood)指板,較薄的C型琴頸,搭配代表性的繩索與仙人掌(Lariat and Cactus)護板,象徵著Frontier開疆拓土的精神,這次更加入了L.R Baggs VTC拾音器系統,可以直接插電演奏、錄音,在傳統設計上加入了更多現代化的便利性。

▲Epiphone Texan。

Epiphone Texan吉他的知名使用者包含了披頭四樂團的Paul McCartney、吉他創作者Peter Frampton與前綠洲合唱團(Oasis)的Noel Gallagher,相較Frontier有著更樸實的設計感,除了雲杉面板外,側被採用桃花心木(Mahogany)與更肥厚的D型琴頸。本來以為Gibson會為自己的重整而無心顧及旗下的其他品牌規劃,但看起來是旁人多慮了,除了重新拉抬80年代Super Strat代表品牌Kramer外,我們可以發現Gibson新經營團隊眼中的Epiphone是個有著歷史文化的品牌,除了在Inspired by Gibson產品線中持續生產一般消費級的副廠吉他外,Epiphone也重新承接了Gibson當初收購Epiphone時的初衷,讓Epiphone在 Gibson家族中發展一條自己的路,沒想到能夠在這麼多年後重新讓Epiphone發揮出自己的品牌價值。

撰文:傀儡
圖片來源:Epiphone