Fender American Ultra系列問世!兼具復古美感的現代化吉他

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又到了年底各家開始準備推出新產品備戰年初的NAMM Show的時節,今年Fender率先大動作推出整個全新的American Ultra系列,讓我們來一探究竟吧!

American Ultra系列取代了2016年時發表的American Elite系列,同樣屬於現代取向的美廠高階系列,但從一些細節上可以發現Fender想透過Ultra 做出傳統與現代新的融合。American Ultra在各個款式上都有所升級,但最令人期待的部分莫過於以往在American Deluxe和American Elite都缺席的Jazzmaster現在也推出了American Ultra等級的款式,而這也是Fender首款搭載了Noiseless Jazzmaster拾音器的款式。

American Ultra系列的更新重點包括:

  • 全款式均為新顏色(除了Tele的Butterscotch Blonde)
  • 全款式琴身接合處增加特殊切削斜面提升高把位舒適度
  • 全款式均為Modern D形琴頸搭配10”-14”指板弧度和”Ultra Rolled”導圓指板邊
  • 全新Ultra Noiseless Vintage、Ultra Noiseless Hot拾音器
  • 各款吉他Bass均有玫瑰木指板款式
  • Bass均搭載新設計的Preamp電路
  • Bass均改用Fender HiMass琴橋

還有一些小細節包括:

  • 全款式均取消了Elite系列的滾輪式Truss Rod
  • 全款式的楓木琴頸、指板都有些微的復古染色
  • 吉他的琴頸背面改回了Elite取消的玫瑰木Skunk Stripe,搭配染色的楓木讓整體的外觀帶有復古的韻味

接下來讓我們來細看各個款式特有的細節吧!

American Ultra Jazzmaster

▲ American Ultra Jazzmaster Plasma Red Burst

Jazzmaster共有四個顏色可選,而其中最特別的是Plasma Red Burst搭配Ash琴身和楓木指板,這樣的琴身和指板配置以往在Jazzmaster上非常少見,且所有顏色的Jazzmaster都有指板鑲邊,在外觀上看起來更有60年代後期的Jazzmaster韻味。

▲ American Ultra Jazzmaster的電路配置

American Ultra Jazzmaster的電路配置也非常特別,除了首見的Ultra Noiseless Vintage Jazzmaster拾音器之外,下半部的控制也變為兩個音量加上Tone鈕以及位於音量鈕上,可將兩個拾音器串聯的S-1 Switch。在上半部,滑動開關會將兩個拾音器變成反相並啟動上方的兩個滾輪。這兩個滾輪也和以往音量、Tone的配置不同,是兩個拾音器的音量,所以當兩個拾音器反相之後就可以微調前後的音量比例,形成非常特殊的音色。

▲ Jazzmaster背後接合處和下缺角的特殊切削。

American Ultra Stratocaster SSS/HSS

▲ American Ultra Stratocaster SSS Cobra Blue(上)和Stratocaster HSS Arctic Pearl(下)。

Stratocaster不論是SSS或是HSS版本都有多種顏色可選,除Plasma Red Burst搭配Ash琴身之外,其他顏色都是Alder琴身,指板則有玫瑰木和楓木兩種;SSS版本的S-1 Switch按下後會在各段加上前段拾音器,可以做出前段&後段、三段全開的音色,而HSS版本的S-1 Switch則是雙線圈的切單。

在拾音器方面,雖然外觀相同但SSS和HSS版搭載的是不同單線圈拾音器。SSS版為音色偏復古的Ultra Noiseless Vintage;HSS版則是兩顆出力較大音色較現代的Ultra Noiseless Hot單線圈配上Ultra Double Tap Humbucking雙線圈。後段的雙線圈Fender也並不馬虎,透過增加線圈的纏繞圈數可以避免切單後的音量落差,並且跟其他單線圈搭配起來的音量也更平衡。

▲ Strat背面的切削。

American Ultra Telecaster

▲ American Ultra Telecaster Butterscotch Blonde。

Telecaster同樣也有多種顏色可選,不同的顏色也會搭配不同的琴身以及指板材料。全部的Telecaster都有琴身鑲邊,讓琴身線條顯得相當鮮明,尤其是當配上Butterscotch Blonde這傳統50年代無鑲邊的顏色時,會形成相當強烈且特殊的配色。

Telecaster在音量鈕上同樣搭載了S-1 Switch,能夠讓兩個Ultra Noiseless Vintage拾音器並聯起來變成雙線圈。琴橋的部分毫不意外地採用了偏現代的六個獨立下弦枕的琴橋,讓八度音能夠各自微調。比較特別的是雖然下弦枕是銀色的,但其實是鍍鉻的黃銅材質,所以不僅能夠獲得黃銅的溫暖音色和綿長延音,在外觀上也不會顯得突兀。

▲ Telecaster背後的切削。

American Ultra Jazz Bass / Jazz Bass V

▲ Ultra Jazz Bass Texas Tea / Jazz Bass V Aged Natural。

Jazz Bass的部分提供了四弦及五弦兩種版本,並都各有五種顏色可選,其中Aged Natural為Ash琴身,其餘則為Alder琴身並有楓木或玫瑰木指板;Ultra的Jazz Bass的指板都有鑲邊,並搭配黑、白珍珠的方形inlay,在外觀上帶有70年代JB的味道。有趣的是在四弦的Texas Tea這顏色上,半黑的琴身配上金色鋁護板和染色楓木指板,又有點像50年代的Strat才有的配置,整體搭配相當特別。

電路部分採用了兩顆Noiseless Vintage拾音器和新設計的Preamp,Preamp功能上和先前的Elite相同,都是音量、拾音器比例、三段EQ、被動Tone鈕和主被動切換開關,並且同樣也是18V供電,號稱能夠提供更甜美的高頻、集中的中頻和更好用的中頻。

▲ Jazz Bass接合處也有做斜面切削,可以在Neck Plate旁看到一條弧形的線。

American Ultra Precision Bass

▲ American Ultra Precision Bass Arctic Pearl。

P Bass的部分這次有五種顏色可選,同樣在不同顏色下也有Ash/Alder琴身跟楓木玫瑰木指板的不同組合;拾音器部分採用Ultra Noiseless Vintage的PJ配置,搭配和Jazz Bass相同的新Preamp。另外一個小細節是這次Bass的電池盒改成可以直接用手打開的款式,比起原先需要螺絲起子才能開的電池盒來的方便許多。

▲ P Bass背後的斜面同樣在照片上也不清楚。

看完這些新特點之後,會發現Fender 不讓American Ultra系列在外觀和音色方面是把非常現代的琴。怎麼說呢?首先染色的楓木會讓整把吉他看起來帶一點復古的韻味,Aged Natural的Ash琴身有染色也是同理;以及取消truss rod滾輪這件事情,其實製作滾輪的成本並不高,但有個滾輪在指板末端會完全將楓木染色後的復古美感破壞掉,所以推測取消滾輪是外觀考量。還有像是17年玫瑰木被管制之後Elite系列改為黑檀木指板,新的Ultra則又改回提供玫瑰木的選擇。最後則是除了HSS Strat之外所有款式的拾音器均為Noiseless Vintage,很明顯是希望在整個現代化的設計之下仍然保有一定程度的傳統味道。

當然,Ultra並不是要做一把完全復古的琴,那是Original系列的目標。而在Suhr、Ibanez AZ系列等強敵環伺市場上,一把完全現代的Super Strat消費者有太多選擇,而能夠讓一把吉他帶有傳統味道,價格又在兩千美金以下的,卻只有Fender能做到。Fender瞭解到多數玩家還是喜歡傳統Fender的音色和外觀,因此用更新拾音器、顏色的方式把Elite太過現代的元素拉回來,並升級了高把位的手感,就成了這定位獨一無二,本質是現代琴卻又不那麼現代的American Ultra系列。

撰文:髮哥

圖片、資料來源:Fender

?《樂手巢雜誌Vol.5》2019年9月16日正式出刊
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