Foster the People《Torches》,舉起火把關懷危險心靈

「我被上了手銬腳鐐/我的話語被束縛/恐懼能讓你妥協/燈光打開時/要躲藏就難了/有時候我真想消失不見」

美國獨立樂團「Foster The People」(擁抱人群樂團)因一曲〈Pumped Up Kicks〉全球爆紅,收錄在同張專輯的〈Houdini〉以逃脫大師胡迪尼為藍本,寫出大環境下的各種綑綁與壓迫,讓迷失的、想逃避的人深感共鳴。但逃得了嗎?封面那些舉火把的人是追兵,還是接應的救兵呢?

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▲美國獨立樂團「Foster the People」2009 年在加州成軍,成員包括主唱 Mark Foster、主奏吉他手 Sean Cimino、鍵盤手 Isom Innis、鼓手 Mark Pontius。

2011 年 Foster the People 發行第一張專輯《Torches》,封面由主唱 Mark Foster 好友 Young & Sick(前稱 Japayork)設計,藝術指導 Anita Marisa Boribon,畫面採黑白線條構圖,有一群多種族的人擠在一起,幾個人拿火把、火柴棒,最右邊長耳朵最像野獸的,反而拿到文明的手電筒,他像惡作劇的孩子照亮自己的臉,光線都塗上銘黃色,氣氛輕鬆詼諧,很像在萬聖節開門會看到的討糖搗蛋鬼,也令人聯想到撲克牌的 JQK 國王皇后士兵牌。

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▲Foster the People 2011 年發行首張專輯《Torches》,封面由 Young & Sick 設計,眾人舉著火把呼應專輯名稱。

樂團一開始對這張可愛的插圖有點意見不合,鼓手 Mark Pontius 表示:「我們一天到晚都在吵那張封面,我想我是唯一不喜歡它的人吧~我喜歡這個作品,但心中對專輯封面有不同的想像。不過,我很開心自己最後輸掉這場爭執,因為封面上的角色後來都發揮在我們的 live show、周邊商品、網站的視覺設計,構成整個世界。」

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▲Foster the People 2010 年單曲《Pumped Up Kicks》(plastic remix版),封面由 Young & Sick 設計,高舉雙手的三人貌似隨旋律起舞。

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▲Foster the People 2011 年單曲《Call It What You Want》,封面由 Young & Sick 設計,一個人舉起手正在發表意見,呼應單曲名。

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▲Foster the People 2012 年單曲《Houdini》,封面由 Young & Sick 設計,匈牙利裔美籍的哈利・胡迪尼(Harry Houdini)是 20 世紀初最偉大的魔術師,封面捆綁繩索的角色即呼應胡迪尼擅長表演的逃脫術。

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▲Foster the People 2012 年單曲《Don’t Stop (Color on the Walls)》,封面由 Young & Sick 設計,角色沐浴在塗鴉的油漆中,人不堪其擾,仍不改其樂。

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▲Young & Sick 為 Foster the People 設計的系列插圖。

Foster The People 成名曲〈Pumped Up Kicks〉在 2011 年前後紅遍全世界,2012 年倫敦奧運也放了這首歌,輕快的旋律和吹口哨的小調,搭配由 Josef Geiger 執導的 MV 剪輯樂團表演和玩衝浪畫面,直覺是在歌頌夏天海邊多好玩,吹起充氣游泳圈、打打沙灘排球之類?不,真相不是這樣的⋯⋯

片語“pumped up kicks”意指「有加氣墊的昂貴鞋子」,在歌曲中借代成有錢人家的小孩。歌詞描述有個叫 Robert 的男孩在衣櫃發現爸爸的六輪手槍,他將子彈上膛,呼籲有錢人家的小孩最好快跑吧!趕快跑出我的射程之外吧!(”better run, better run, faster than my bullet”)

天啊!原來和〈Bohemian Rhapsody〉開頭自白的少年謀殺案一樣啊⋯⋯

Foster The People – Pumped up Kicks

「拜託幾咧!你唱這種歌,還那麼紅,是要我怎麼教小孩!」

然而,Mark Foster 沒有下台,他表示這首歌不是鼓吹暴力,而是希望透過歌曲打造一個討論的平台,讓議題進入缺乏家人照顧、缺乏關愛、孤立的孩子腦中,喚起社會大眾正視校園槍枝暴力問題。

「我創作〈Pumped Up Kicks〉的背景來自關注青少年精神疾病的增長趨勢,我想了解背後的心理學因素,因為這個議題對我來說很陌生。近十年來,大幅增長的青少年精神問題現象真的很可怕,如果我們再不開始改變教養下一代的方式,我對未來的走向感到很惶恐。」

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▲Foster the People 創團人 Mark Foster 過去在洛杉磯是名夾縫中求生存的廣告音樂人,直到 2010 年推出成名曲〈Pumped up Kicks〉才讓樂團大翻身。

「沒有人能十全十美,但每個人都擁有些什麼。」(Nobody has everything but everyone has something)——Mark Foster。

Mark Foster 告訴我們,音樂也肩負社會責任,解決問題的方式不是視而不見、避而不談,而是在輕快的旋律與可愛的插圖世界帶動討論,慰撫關閉內心的小孩,為那些想躲避、消失的危險心靈,舉起火把,在前方照亮出口。

 

撰文:蔡舒湉

圖片來源:PitchforkPinterest1/2/3/4wiki

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