不只品牌名稱,隱藏在Gibson與Epiphone規格表後面的差異!

▲Epiphone Les Paul Plus Pro使用虎紋與拾音器切單裝置增加價值。

Epiphone有著Gibson副廠的名聲,因此始終能在模仿Les Paul等經典型號的中低階品牌中保持相當的公信力。如果同時打開Gibson與Epiphone網站的規格表,除了拾音器等配置外,表面上相似接近,難道Gibson與Epiphone最多高達三四倍的價差真的只是在品牌名稱與產地上嗎?我們今天就以Gibson Les Paul Traditional與Epiphone Les Paul Traditional Pro來稍微仔細地觀察兩者差異吧!

▲想要經典的外型,Gibson Les Paul 「Traditional」可能是最符合「傳統」印象的Les Paul。

先從大家最在意的木頭說起,這可能也是影響價格最重要的環節之一,木頭產地會是首先影響到聲音的部分,畢竟木頭是植物,即使是樹頂跟樹根密度都會有所不同並影響共鳴,何況是在不同產地成長的呢?雖然兩家都號稱使用桃花心木(Mahogany)製作琴頸與琴身,但實際上Epiphone使用的桃花心木應該更精準地說是使用了桃花心木家族的Sapele或者Luan兩種木頭,而Gibson則使用了大葉桃花心木(Genuine Mahogany),從產地運費到木材上其實都有著明顯的價格分層。

另外不知道是否曾注意到,Epiphone的吉他背面往往是黑色或者不透明色?很有可能是要掩蓋木頭拼接的痕跡,拼接基本上是一種強化結構、均衡音色的合理手段,Gibson吉他琴身也大多是兩到三片木材的組合,但對於中低價位的琴,大多會用更多的木材拼接來降低成本,造成共鳴甚至琴身配重的改變。

扣除掉Epiphone琴頭被砍去了像Gibson的雙角,這兩個品牌琴頭與琴頸的角度也是不同的,Gibson琴頭角度高達17度來增加弦的張力,而Epiphone則是14度,因此多少會造成聲音的不同,但差異有多少則是個人偏好跟判斷了。

對於主打中高階市場的Gibson來說,在Cites木種管制以後沿用玫瑰木(Rosewood)指板並不是太困難的抉擇(畢竟不是全面禁止,只是需要多些手續),不過對於主打中低價位的Epiphone就得調整,如果打開Epiphone官方網站,你會發現許多指板材質只標示著inlay,只有部分舊型號會標示著玫瑰木。

至於金屬零件更可能產生非常大價差,同個零件有百元到數千元的差距,Gibson就採用過鈦金屬弦鞍(Titanium Saddle)、黃銅上弦枕等高階器材,而Epiphone的最高階可能就採用品牌如Grover等的系統,至於更低階的產品自然用料上也會調降預算了。

如果純粹以Les Paul型號來說,Gibson背負的品牌也許太過沈重,諸多改良都會引起巨大反彈,不過在經歷了經營重整,產品線階段性重新定位看起來,2019 Standard系列已經有顯著突破巢臼的態勢!加入了各種切單系統等現代多樣化要素,這點倒是與Epiphone許多高階型號相同。

▲Gibson 2019 Les Paul High Performance重新抓回了創新與傳統的平衡。

真要比較起來,兩者其實還有許多差異,像是漆料、貼皮材質、琴頸設計等,個人認為或許可以這樣說:

Epiphone是用適當預算打造出的真正Les Paul,而Gibson則能將Les Paul吉他價值最大化。

如果你在兩者之間猶豫,我們還是奉勸,真正喜不喜歡的琴還是實際上去彈奏過才會知道,若太過拘泥於規格表,往往會導致迷惘或走上冤枉路喔!

撰文:傀儡
圖片來源:官方網站

紀念Les Paul一百歲,來自Epiphone的紀念琴