為奢華而生 — Gibson Les Paul Custom

自從看過 Metallica 專輯《St. Anger》的 Studio Live DVD 後,我就被黑色 Gibson Les Paul Custom 深深吸引,我購買過 Epiphone、ESP LTD、Yamaha 的 Les Paul 造型吉他,也擁有過幾把 Gibson Standard 或 Classic 吉他。當然它們都各具特色,但跟魂牽夢縈中的音色就是不相同(好啦!我承認 James Hetfield 用的音箱影響了我對 Les Paul Custom 的印象),究竟 Gibson Les Paul Custom 跟一般的 Standard 有什麼不同呢?


▲ James Hetfield 的 1973 Gibson Les Paul Custom Iron Cross。

有些人可能會混淆 Custom 與 Custom Shop,簡而言之,Custom 是這樣一款型號的名稱,而 Custom Shop 則是 Gibson 製作高階吉他的生產線,實際上一般非復刻老琴的 Les Paul Custom 吉他直到兩千年初期才改由 Custom Shop 製作。

1952年正式上市的 Gibson Les Paul 是一把桃花心木(Mahogany)琴身、楓木(Maple)貼皮的實心電吉他,標準配色只有金色,配備兩顆 P90 拾音器,吉他正面也有如矮丘的弧面,整體設計走向就是有別於 Telecaster 這種工具琴的豪華電吉他,對於當時已經有自己電視與廣播節目的代言人 Les Paul 是再適合不過的演出利器。


▲ 1952年的 Les Paul,琴橋設計還未正式定型。

1953年推出的 Les Paul Custom 有著完全不同的形象,如 Les Paul 所要求,這把吉他要看起來像一件燕尾服的高級感,黑檀木(Ebony)指板、珍珠母貝(Mother of Pearl)的方形鑲嵌,琴頭也出現了代表性的鑽石鑲嵌圖案,除了正面從頭到尾的白色鑲邊外,背面琴身也有一層鑲邊;拾音器,下段使用 P90拾音器,上段配備後來研發出 P.A.F Humbucker 的 Seth Lover 設計的 Alnico 5 拾音器,Tune-O-Matic 琴橋並在1953年安裝在 Les Paul Custom 之上,金屬配件都以金色為主,奢華、典雅的外型,讓 Les Paul Custom 得到了黑美人(Black Beauty)的暱稱。


▲ 1953年的Les Paul Custom已經與現代非常接近。

隨時間推移,57年換上三顆 P.A.F 雙線圈拾音器(少部分兩顆),當60年代初期 Les Paul 代言結束後也暫時宣告 Les Paul Custom 的停產,直到1968年後,Les Paul Custom 才以兩顆雙線圈的姿態重新回歸。

當然多年下來 Les Paul Custom 的規格仍有些改動,包含琴頭的後仰角度、拾音器等,但 Les Paul Custom 實在是款歷久彌新的吉他,也是我始終希望未來能夠有機會收藏的琴。

撰文:傀儡

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