Gibson 最黑暗的時期?「奇行種」層出的 Norlin 年代

許多樂手與收藏家喜歡老琴,但老琴真的一定好嗎?電吉他數十年的發展中,這些經典吉他公司的產品難道真的沒有發生過亂流嗎?答案當然是有。就像 Fender 經歷過 CBS 時期,Gibson 也經歷過被稱為 Norlin 的年代,除了品質被人詬病,不斷求新求變發明出來的「奇行種」,也大多無法成為品牌經典,最終在歷史中消失。

Norlin 年代要追朔到1969年,Gibson 吉他母公司 Chicago Musical Instruments 當時因諸多原因將 Gibson 轉售給南美洲的釀酒集團。1974年之後成為 Norlin Industries, Inc. 旗下的公司,直到1986年再度轉手,所以如果要找我的1983生日年分琴就是一定會買到 Norlin 年代(哭)。

但這些最黑暗的時代,也促成了樂手們對早期產品的重視,進而讓品牌走入下個黎明。真的要評價,Norlin 時代其實也沒有一面倒的負面評價——今天我們就來看看 Norlin 時代所留下的影響吧!

一、復興 Les Paul Standard

Les Paul 吉他最早以 Gold Top 現身,之後也只有58到60年才有看得見木紋的 Standard “Burst” 系列產品。而1968年重新復出的 Les Paul 吉他,也仍然以 Gold Top 與 Custom 兩種不透明漆面為主,並且還增加了一些如今已經不存在的 Personal、Signature 等特殊型號(這就是另外一個故事了)。直到1974年,我們現在熟悉的 Standard 才正式回歸。

二、大膽的嘗試

一直覺得現在的 Gibson 對於創新有種畏首畏尾的感覺,但在 Norlin 時代,Gibson 就是個不斷求新、更新、滿足消費者的品牌。像是 Marauder、L6-S 許多稀有的型號,都大約在那個時間點出現,雖然後來停止生產,獨特的外型仍受到一些樂手的青睞並且偶有復刻。


▲ 如果 Maruader 復刻,大家會有興趣嗎?

三、Les Paul Studio 的出現

由於工藝的難度,Les Paul 吉他始終要價不菲。即使有像 Junior 等入門型號,但少了楓木貼皮(Maple Top)等設計,始終無法當作真正的替代品。1983年推出的 Les Paul Studio 去除多餘的裝飾,保留了 Les Paul 主要結構,對於需要 Les Paul 音色,但對外型要求不高的樂手,提供較為友善的價格,因此頗受歡迎、並持續生產至今。

▲ 減少了招牌 Binding 工序、換成楓木琴頸,Studio 是 Les Paul 最接近原版規格的平價選擇。

四、Gibson 親手創造出的競爭對手

Gibson 的創立之地位於美國密西根的 Kalamazoo,1976年轉移至田納西州的音樂之都 Nashville,並在1984年正式宣告 Kalamazoo 工廠關閉、結束自1917年以來的當地事業。想當然耳引起不小的風暴,尤其當地最輝煌時曾有一千六百名員工。最後三名員工出面,利用部分 Gibson 過去的設施創立了 Heritage 吉他,維繫當地的製琴傳統。

▲ Gibson?Heritage?近年由於 Gibson 對商標法律訴訟的步步進逼,Heritage 也正式提告 Gibson 違反兩家公司在1991年的製琴協定。

撰文:傀儡
圖片來源:Gibson 官方網站

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