走向Blur樂壇之路前,Graham Coxon用藝術開啟創作泉源

Graham Coxon作為英搖天團Blur的創團吉他手,和團員們一起走過與Oasis的英倫搖滾大戰(The Battle of Britpop),在英搖浪潮中登上高峰;而後離團與復團的過程中,他也發展獨奏生涯,至今仍不斷嘗試新東西,不久前才發行圖像小說,為故事錄配樂還親自繪製封面;或許有人不曉得,比起寫歌做音樂,他更早就從視覺藝術開啟創作泉源。


▲Blur樂團(左起:吉他手Graham Coxon、貝斯手Alex James、主唱Damon Albarn、鼓手Dave Rowntree)。

Blur 1988年於倫敦成軍,Graham Coxon和主唱Damon Albarn本來就是童年好友,兩人大學時在學校認識了貝斯手Alex James,再加入鼓手Dave Rowntree組成經典陣容,邁向引領英搖浪潮之路。他們當年和Oasis的競爭轟轟烈烈,但Graham Coxon的音樂才華不容小覷,甚至Noel Gallagher都稱他是當時代最有才華的吉他手之一。

在Blur成為英搖經典樂團之前,Graham Coxon便在倫敦大學金匠學院(Goldsmiths, University of London)學習美術,這裡是英國最卓著的藝術學院之一,除了Blur團圓之外,名導演Steve McQueen、設計師Vivienne Westwood等人都是著名校友。然而待了約一年,Blur樂團的成功迫使他得在音樂和藝術之間做出選擇,於是在導師的支持與建議之下,Graham Coxon離開學校,嘗試闖蕩音樂事業。原本他還認為自己某天會回到學校完成美術學業,然而Blur接下來的成功不可估量,Graham Coxon的職涯方向也就這樣一去不返。

不過當Blur獲得英搖天團的美名之時,Graham Coxon也持續著繪畫創作,藉著藝術背景,將自己的油畫作品〈Apprentice〉製作成Blur《13》專輯封面,其中〈Tender〉的單曲視覺也出自他手。而他至今發行的8張個人錄音室專輯,當然都是親手繪製或設計。離團期間的2004年10月底,Graham Coxon在倫敦當代藝術中心(ICA)舉辦首場藝術回顧展,首度公開學生時代的畫作,也整理出道後為音樂作品設計的視覺藝術,向大家闡釋創作理念。


▲Blur《13》專輯封面來自Graham Coxon的油畫作品〈Apprentice〉。


▲Graham Coxon在2015年將Blur〈Tender〉單曲視覺的原畫作放上eBay進行拍賣。

「我畫畫的經歷比演奏音樂的時間還要長,我的一生中充滿了藝術與創作,因為如果我無法畫畫或做音樂,我會發瘋的。」視覺藝術是Graham Coxon接觸創作的起點,美感也影響了他的時尚品味,他熱愛眼鏡、鞋子、夾克和牛仔褲,身為搖滾樂手但衣著從不隨便。不過Graham Coxon透露,創作音樂對他來說相對輕鬆,而若要將腦中的一切以繪畫來實現,則要困難得多。

汲取Willem de Kooning、Franz Klein、Pablo Picasso或Michael Cheval等知名藝術家作品中荒誕與抽象的靈感,以及Odilon Redon和Von Stuck象徵主義派的內涵,Graham Coxon回憶起學習藝術的過程,在金匠學院遇到許多出色的老師、有才華的同學,因此建立了創作能量,使他能在商業考量與自我風格間取得平衡。像是為Blur或其他音樂人製作唱片封面時,就得像個商業藝術家,用主流眼光思考圖像;而個人作品則只需專注於自己,充實自我對美的認知與感受。

2020年,Graham Coxon與漫畫作家合作寫作,將文字故事、音樂和視覺藝術相融合,統籌成圖像小說作品《Superstate》,他還繪製了書本的封面視覺,帶來視覺與聽覺的超現實體驗。一路以來,Graham Coxon從裡到外地投入藝術與音樂,將兩者視為了解自己的重要途徑,至今他沒忘記,這些創造力的展現都來自藝術的起點。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:Graham Coxon ArtIndielondonDesigner Magazineblur wikiThe Line of Best FitTelegraphMuzplay

樂手巢雜誌Vol.10 創作新秀獎特輯 一月正式出刊:https://mag.ysolife.com/

Blur吉他手Graham Coxon推出圖像小說,原創音樂打造超現實體驗