頭上的房間:音箱與Headroom

Headroom,一個在討論真空管音箱時常被提到,卻沒有統一中文翻譯的名詞,將「頭」與「房間」兩個沒什麼關聯性的字眼放在一起,這又是什麼意思呢?

我們知道不論是類比還是數位器材,當訊號過大時會產生失真——也就是破音。在錄音軟體或是Mixer上都有錶頭顯示當下的訊號大小,當訊號太大時錶頭會亮起紅燈告訴使用者訊號已經失真,而「Headroom」這個詞在音箱上指的是音箱能夠將訊號放得多大而不產生失真,可以想像成在訊號的頭上還有多少空間不會撞到天花板(器材的極限)而產生失真,會比較好理解「Headroom」這個詞。

一般在音響和錄音工程上都會極力避免產生失真,然而在吉他領域裡,吉他手們對失真卻是習以為常,甚至花費心思不斷追求,因此會有許多不同Headroom大小的音箱,了解自己的需求和音箱的Headroom便是一件相當重要的事。

在音箱上,Headroom極大代表你可以將音箱上的Gain或是音量催得很大而不容易有破音,相反地,Headroom極小則代表將Gain鈕稍微轉一些就已經產生破音。Headroom大的音箱代表它能夠在大音量下維持顆粒飽滿的Clean Tone,這樣的好處在於如大型演出時能夠有足夠音量和一貫的音色;而Headroom極小的狀況就如許多音箱上的破音Channel,因為已經直接破音了,所以完全沒有Headroom可言。

另外,一般來說大瓦數音箱只要Gain鈕稍大一些就容易破音,Headroom相對還是較大。舉個例子: 假設同樣將gain鈕轉到十點鐘方向時會出現破音,在一百瓦音箱上可能只要轉到八點鐘方向就有足夠的音量,所以使用時還是有足夠的Headroom; 相反如果是在十五瓦音箱上,可能就沒有足夠的Headroom來做出大音量的Clean Tone。

▲Marshall 1959HW這類的老音箱將Volume鈕轉大容易出現破音,但一百瓦後級的威力讓它要在家中將Volume鈕轉到九點鐘方向都有困難。

除了完全的Clean和完全的破音之外,吉他音箱好玩之處就在於有許多介於要破不破、或是能夠利用彈奏力道在Clean和破音之間遊走的音色。許多設計偏向傳統的音箱,例如Vox AC30這類單純使用Gain鈕(通常這些傳統音箱上標示為Volume)來調整破音程度的音箱,你可以很輕易地找到開始破音的點,並且在破音的臨界點附近來回做出不同音色。如果是偏現代設計,可以直接用開關切換不同Channel的音箱,大多數會給予一段Headroom極大的clean channel 和一段以上Headroom極小的破音channel,以將不同用途的音色完全分開,使用上會方便許多,但缺點是較難有介於要破不破之間的音色。

▲Vox AC30。

在吉他音箱上Headroom的大小並沒有絕對的好壞,端看使用者的需求。如果你需要很棒的Clean Tone,並且希望在一定音量下音色依舊保持乾淨,那麼就選擇Headroom較大的音箱,例如Fender Deluxe Reverb可以在超過家用範圍的音量下還是維持乾淨的音色。如果想要破音的range大一點,那麼可以選擇Headroom小一點的音箱,例如Fender Blues Junior的Volume鈕轉到十至十二點鐘就會開始出現一些毛邊。

▲Fender Deluxe Reverb。

最後,音箱的Headroom大小與實際使用方便與否還需要看音箱是否有Master Volume的設計及瓦數。若Headroom很大又沒有Master Volume,就意味著在小音量下無法催出破音;若Headroom很小,則代表必需依靠Master Volume推出Clean Tone的音量,此時若瓦數不夠則會讓Clean Tone的音量無法開大。因此挑選音箱時最好的方式還是親自試彈,畢竟即使你看了許多影片、確認自己很喜歡某個音箱的音色,卻依舊無法得知影片中的音量究竟適不適合自己的環境或需求。

撰文:髮哥

資料來源:Fender、marshallabbeyroadinstitute