嗨!Dj Swivel 談 The Chainsmokers 的〈Closer〉製作跟混音

化名為 DJ Swivel的 Jordan Young 是電音雙人組 the Chainsmokers 混音師,但是在他成功將重心轉向混音之前,其實是葛萊美獲獎錄音師,他在 2010-12年間擔任 Beyoncé 的錄音師,錄製《I Am… World Tour》(2010)、《4》(2011) 和同名專輯《Beyoncé》(2013),也以〈Love On Top〉贏得他的第一座葛萊美獎。 但約莫在那個時候 Jordan Young 決定將重心從錄音工程轉向混音。

他在 Sound on Sound訪問提到:「我花了幾年時間漸漸把重心轉到混音,也婉拒許多錄音工作。其實要從專職錄音師轉為混音師是非常挑戰的事。我經過許多努力才成為一個厲害的錄音師,而要成為一個厲害混音師,也需要相同時間跟努力去磨練。」

而對紐約的快速步調感到疲累的 DJ Swivel,決定在2015年初搬到洛杉磯。沒過多久,他在紐約時期認識的 The Chainsmokers 也搬到 LA了,於是開始了三人小組的密切合作。

▲知名 Dj Swivel,本名為 Jordan Young。照片來源:Sterling Sound

〈Closer〉錄音

DJ Swivel 提到,The Chainsmokers 的 Andrew Taggart 跟 Alex Pall 除了做音樂,也花很多時間在網路上找有合作潛力的歌手,像是Don’t Let me down的歌手 Daya,跟Closer的 Halsey 都是這樣發掘的。

因為 Andrew Taggart 是用 Ableton live 製作音樂,所以他們去找 DJ Swivel 討論時,通常會直接把音樂輸出成一個 Stereo(立體聲)音檔,偶爾有一軌 Andrew Taggart 的 Demo Vocal 軌。接著等他們找到合適的歌手, DJ Swivel 就會帶著那首 Stereo 音樂軌檔案,到錄音室錄歌手的 Vocal。以 Closer來說,他在 Westlake Studio 的 Production Suite 1 ,使用心目中的經典女聲組合來錄製 Halsey 的 Vocal:Telefunken ELA M251E 麥克風搭配 Neve 1073 麥克風前級,以及 Tube Tech CL1-B compressor 控制動態。Andrew Taggart 有些 Vocal也是在那裡錄製,但是他就會把麥克風換成 Neumann U47。

〈Closer〉混音

DJ Swivel 認為The Chainsmokers 很要求音樂製作品質,每次提供的音軌 Stems 通常都已經把音色處理的非常好;所以他會針對有潛力變得更好的部分給出建議。比方說,Closer原本的 Bass 音色有很強的 Attack,他認為會在混音階段跟大鼓音色產生衝突,Andrew Taggart 聽了之後也同意,就回原本 Ableton live 軟體重做 Bass 音軌。

等到 DJ Swivel 確認所有音軌都是最終版本,也不會再做其他改變,他就將所有音軌都輸進 Pro Tools 的混音樣版裡,開始進入正式混音階段。以Closer這首歌來說,最後 The Chainsmokers 出了 32 軌音樂分軌給他,加上後來錄製的 39 軌 Vocal,以及混音 Template(可以直接套用的混音樣版) 裡的 10 組 Effect Aux 音軌跟 Master Bus,總共有 82 軌在 Pro Tools Session 裡。

從混音 Template 開始

DJ Swivel 談到他工作習慣用的混音 Template 時說:「我有一個自己的混音 Template,我總是從Template 開始,它架構了我大部份的工作基礎。當我在混音時,我不想要停下來建立 Bus 或是效果 Aux tracks。那很干擾。我要所有東西都已經準備好隨時可以用。」

他的 Template 中有四組 Reverb 效果 Aux 軌道:

Lexicon Hall

Lexicon Plate

Lexicon Small Room Reverb

Lexicon Room Reverb;這組 Reverb 是源自他還在當助理時在 Lexicon 960 發現的一組有趣參數叫做 「Silica Beads」,這組 Reverb 有高頻很多、很長的 Reverb tail。他喜歡在 Vocal 上加一點點Reverb,讓聲音更亮一些些。

DJ Swivel 會根據歌曲作 Reverb 參數調整,也不一定會四組都用上,有時候只用一兩組,重點是常駐在那裡,隨時可以運用。如果樣版裡的 Reverb 無法達到他想要的效果,他再換別種 Reverb。以這首歌的 Vocal 處理來說,他除了使用樣版裡的 Plate Reverb 後來也用了 TrueVerb 跟 Valhalla 的 VintageVerb。在 Reverb 之後,他也建立了好幾組 Waves 的 H-Delay 效果 AUX,跟一組 Doubler 效果 Aux Track。

混音流程

DJ Swivel 通常會從大鼓開始做一些 EQ 跟 Compressor 調整,讓大鼓有 Punch 也有 Impact,接著通常是小鼓、Hihat,然後將 Bass 調整到跟鼓可以互相加分為止。處理完節奏組再針對主要樂器一項一項做調整,最後才是 Vocal。整個過程中他會反覆 Solo 以及跟著所有音樂一起聽,透過不斷切換 A/B Test 確認所做的調整是否對整體混音有幫助。

極簡器材

DJ Swivel 的器材很簡單:家中的 Genelec 8351a 監聽喇叭,帶上路的 Macbook Pro 筆電、一堆 Plugins、Apogee Duet 音訊界面,跟他瞭若指掌的 Sennheiser HD650 耳機。他認為目前 Plugins 越做越好,也從來沒有客戶會向他抱怨:「誒!你沒有用硬體混音!」這樣極簡的器材搭配,可以讓他保持機動性跟自由;不管是在家中、外面的錄音室甚至是在飛機上,都能工作。

文字:Hyphen

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