AZ 產品線最後拼圖?Ibanez 推出平價版 AZ Essentials

雖然產量受到疫情影響,但 AZ 仍然持續推出新作,當然我不是在說疫苗,而是 Ibanez 近年非常受到市場青睞的 AZ 系列吉他。


▲ Ibanez AZES 系列吉他。

從吉他英雄時代開始,Ibanez 透過 JEM、RG 等富有強烈品牌特色的 Super Strat 吉他,證明了日本有能力創造出讓世界樂手認同的產品,之後無論是在 Nu-Metal 的七弦時代,到近年臥室音樂家(Bedroom Artist)演奏類崛起,Ibanez 始終沒有缺席並不斷適應時代。

因應 Neo-Soul 與曲風多變性的時代,Ibanez 近年推出了全新設計的 AZ 系列吉他,打破近三十年 RG 風格搖滾吉他英雄形象的設計,朝向更復古的外觀但現代化的彈奏體驗,搭配 Seymour Duncan 特製的專屬拾音器與切換功能,打造豐富的音色變化,隨著產品口碑不斷提升,後續更推出了 AZS、AZN 等不同規格與造型的產品線。

由於設計新穎、彈奏功能豐富,AZ 系列產品多屬於中高階產線,但 Ibanez 長期以來都是以橫跨所有價位代產品著稱的吉他公司,從最高階的 J Custom 到日本製造的 Prestige、海外製造的高階 Premium 到一般 Ibanez 與初階的 Ibanez Gio 系列,因此 AZ 家族推出一款價位更平易近人的 AZ 產品,就不是讓人意外的發展了。


▲ AZES31單單單配置無搖座吉他。

Ibanez 於2021年九月初推出了全新兩款 AZ Essentials(AZES)吉他,分別為單單單拾音器的 AZES31與單單雙配置的 AZES40,主打讓初階到進階的樂手也能得到 AZ 的體驗。吉他採用白楊木(Poplar)琴身、楓木(Maple)琴頸與巴西櫻桃木(Jatoba)指板,拾音器搭載專屬的 Essentials(單線圈)與 Accord(雙線圈)拾音器。與 AZ 其他系列不同的地方首先是有效弦長(Scale Length)為較短的25吋,張力與手感應該會讓樂手有更輕鬆的彈奏體驗,琴格為22格維持現代化的 Medium Jumbo Frets 與250mm 指板弧度(Radius);由於 AZES31為無搖座設計、AZES40則安裝 T106 Tremolo 小搖座,因此在選購時也要考慮到未來是否有使用上的需求。


▲ AZES40單單雙小搖座吉他。

與一般中低階的 Strat 或 Super Strat 相比,AZES 保留 AZ 家族 Alter Switch 的開關,讓它們仍然能夠保持 AZ 系列音色變化的特性。它能夠組合線圈的不同串連方式,搭配五段切換開關可以做出超過八種拾音器組合,原先中高階吉他給專業樂手的功能如今在 Essentials 上也可以體驗得到。


▲即使是單單單線圈也有豐富的聲音組合。

為了強調 AZES 的音色與功能性的強大,還有演奏順手性,Ibanez 找來了美國 Berklee 音樂學院、同時擔任過 John Mayer 吉他老師的藤田 Tomo 與 Mr. Big 樂團吉他手 Paul Gilbert 等多位大師親自示範使用與介紹,足見得 Ibanez 對這款擁抱平價系列的吉他有多高的信心了。


▲吉他界中擁有相當地位藤田 Tomo 與 Paul Gilbert 擔任介紹 AZES 的來賓。

全新的 Essentials 吉他,打破了過去以 Gio 為主的初階命名習慣,看來在 AZ 產品線發展成形的同時,Ibanez 也可能正在調整未來的產品線規劃。但無論如何,在同價位帶加入了 AZ 家族的控制能力以及過去少見的單單雙配置,對預算不高與新加入的朋友絕對是有利的發展,對整體初階吉他市場的發展也應該是正向的刺激吧!

撰文:傀儡
圖片來源:官方網站

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