羅馬不是一天造成的,從Line6 POD看綜合效果器的崛起

是否有這一天,我們驚覺Line6 POD系列的血脈已經停止延續了?

2015年,Line6Fractal AudioKemper等後起之秀夾殺之下,推出了定價約1500美金(約四萬六千元新台幣)的Helix綜合效果器,幾乎一倍的售價,正式將頂級效果器的位置由POD HD500X交棒給Helix

Line6 1996年從數位音箱模擬起家,在1998年推出了首顆POD綜合效果器,直到2013最後推出的POD Pro X為止,十五年的時間代表著數位綜合效果器的起步、進化,從被稱為像玩具的音色到國際知名藝人們的爭相使用,改變了數位模擬以及綜合效果器在樂手心目中的地位。這裡,我們就將POD的故事分為三個階段,來緬懷這系列的豐功偉業吧!

獨立運作時期—POD、POD2.0

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▲POD系列紅色的特殊外型,在台灣背暱稱紅屁股

PODPOD2.0在外觀上差異度並不高,內建的效果器數量不多,並且在能夠同時使用數量上限制很多,但是他們引入了Line6自豪的音箱模擬技術,十六顆音色從美式Clean Tone、英式Crunch到極度的Hi Gain破音自由選擇,並且加上Cab單體尺寸與數量模擬選擇,音色發揮的空間以當時來說是非常大的產品。

功能擴張時期—POD xt、POD X3

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▲POD X3的豪華大螢幕,從圖片也可以看到效果器串接順序自由度大幅提升

PODxt的出現讓用戶頗為意外,因頗受好評的POD2.0上市才沒過幾年;但是他更新的幅度遼遠,在硬體上可說是讓POD2.0相形失色。外觀上最大的改變自然就是大型液晶螢幕讓使用者可以更方便地調整所有參數,另外將前後級分開設定與不同品牌Cab單獨切換的技術也將音色的可能性推到全新的境界。

另外USB與電腦連線技術的加入,更改變人們使用綜合效果器的方式,尤其在效果器可以大量同時使用的時代(POD X3內建功能龐大,可說是歷代之最!)用自己的電腦螢幕就可以調整出更棒的聲音細節。

PODxt Pro也在這個階段成為更專業的錄音用品,擁有更專業的輸出功能與音質,而地板式的PODxt Live也總算讓POD能夠獨立走出錄音室,使樂手可以在台上輕鬆的控制。

頂尖時期—POD HD

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▲POD HD500X每個按鈕旁的紅色光圈顯示開關,大大增加使用者的安全感

大幅擴張版圖的Line6接著在期待之中推出了HD系列,讓人想到那個電視要高畫質、Youtube影音崛起,大家對娛樂科技進步非常貪婪的年代。

HD依照螢幕大小、功能分為300400500三款(後續也照慣例推出了Pro的錄音室Rack版本),放棄了過去紅屁股最早推出的慣例,先搶攻演出使用的地板樣式,大幅削減了X3中過分龐大的資料庫(包含了麥克風前級功能及決大部分Bass音箱模擬),專注於吉他相關功能,只保留經典音色的音箱模擬,以及導入雙效果器訊號串連、雙聲道效果等等的實用功能,雖然還是龐大,但相對洗鍊。

許多我們視為理所當然的現代綜合效果器功能,都是過去二十年裡慢慢發展出來的使用習慣,POD的出現雖然不能肯定完全創新,但的確是讓許許多多的技術發揚光大,並且讓後輩有個明顯標的可以追逐,雖然由新的機種取代了POD的存在,但是我們可以發現許許多多Line6新的產品內含了POD系統的靈魂。

也許再過不久,我們就會看見POD以不同的定位重新回到市場吧!

文字:傀儡

圖片資料來源:Musician’sFriend、Line6官方網站