專訪|Jason Mraz 舞動一場奇幻旅程:「成為推崇自由表達和追求夢想的人」

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Jason Mraz 2020年為大家開啟《美麗新世界 Look For The Good》之後,今年再展開《奇幻旅程 Mystical Magical Rhythmical Radical Ride》,自由與快樂的能量在這趟旅程中持續上升,他早就不只是抱著吉他彈唱的歌手,因為陽光才子到了中年是越來越懂玩,戴著標配的帽子,混搭復古調性,這次 Jason Mraz 換上舞鞋「跳」著出場。 

作為「音樂大頑童」,Jason Mraz 今年發行的第八張錄音室專輯《Mystical Magical Rhythmical Radical Ride》音樂包羅萬象,找來曾在2008標誌性專輯《We Sing. We Dance. We Steal Things.》合作的瑞典製作人 Martin Terefe 合體,當時那張專輯收錄了〈I’m Yours〉和〈Lucky〉等爆紅名曲,這次兩人再度攜手,Jason Mraz 有感而發:「和 Martin Terefe 一起工作總是很有趣,他充滿活力和自由,讓工作環境的氛圍變得非常好玩。」 

找志同道合的夥伴,做自由的音樂

Jason Mraz 這次也與昔日合作的眾多音樂人重聚,包括:大提琴家 Mai Bloomfield、吉他手 Chaska Potter、打擊樂手Mona Tavakoli、貝斯手 Becky Gebhard 和吉他手 Molly Miller,他強調找到志同道合的夥伴非常重要,尤其合作多年的 Raining Jane 樂團,「他們是非常出色的音樂家,同時也是社會活動家,是真正有目標的音樂家。」每次上台表演的時間或許只有2小時,但下了舞台大家還要聚在一起做音樂,「所以我挑選樂團成員的其中一個考量因素,就是這些人要是我喜歡花時間相處的人。」

有了愉快的音樂創作氛圍, Jason Mraz 在首支主打歌〈I Feel Like Dancing〉中隨舞曲律動,混搭復古的 Disco、Funk 和 Soul 元素,沉浸在歡樂的鄉村俱樂部。〈Getting Started〉預示著青春沒有隨年紀增長而結束,反而充滿動力地開啟對未來的想像,於是〈Feel Good Too〉同樣踏著輕快有活力的腳步,他在 MV 中隨心所欲地滑冰,中年危機轉化成一縷屬於 Jason Mraz 的陽光穿透人心。「專輯中的一切都是向過去致敬。」從他的服裝、假音唱法、經典合成器音色、90年代鋼琴以及踩了娃娃效果器的吉他聲響,活在當下的美妙之處就是如此:「你可以回顧過去,選擇你最喜歡的元素,將它們帶入未來。」

living your dream is hard work, go on and try it you might like it.

You Might Like It〉的兩句歌詞意即「實現夢想是艱苦的,但是嘗試看看,你也可能會愛上」,Jason Mraz 這般勵志想法並非空談,而是簡短地表達了他投入工作實現夢想的經歷,「我所追求的是讓人們體驗自由和喜悅,因此我想成為這個世界上推崇自由表達和追求夢想的人。活出真實的自己,過著真正的生活。」希望創作這些歌曲,來邀請大家都給自己一個自我實踐的契機。

以歡快的舞曲作為這次專輯的開端,這張專輯當然也少不了 Jason Mraz 式的抒情曲,〈Pancakes & Butter〉唱的是浪漫的絕配,就像鬆餅和奶油缺一不可。MV 特別把時空拉回70年代電視台的場景,在懷舊氛圍中感受純粹又舒適的戀愛。另一首〈Irony of Loneliness〉是 Jason Mraz 在深夜醞釀的傑作,他鮮少在夜裡進行發想創作,但喜歡把白天蹦出的想法延伸到晚上做不同聲響實驗,「這首歌部分取材自我另一首創作曲〈Breaking My Own Heart〉,是我在一個寧靜的夜晚,用鋼琴創作而成的。而午夜時分,總是容易感到孤單,這與歌曲中描述的孤獨感是相襯的。」

享受找尋自我的旅程,在懷舊聲響中創造新體驗

「作為一個創作歌手,我總是追求新鮮感,嘗試透過變化不同曲風、樂器,或是探索新主題,不斷創造新體驗。」除了保有自己的聲音和樂觀主義的特點,Jason Mraz 這次回歸丟下中年包袱,敞開心扉,將自己全然注入歌曲創作,整張專輯對他和聽眾來說都是新的嘗試。但其實他也曾為自我價值、身分和年齡而躊躇焦慮,這正是《Mystical Magical Rhythmical Radical Ride》創作主題背後的故事。而經歷了疫情前後生活常態的改變,他對於時間虛幻般地流逝有所感悟,「這個主題正好反映了我當下的處境,讓我創作時得心應手。」Jason Mraz 確信:「我們必須享受這段旅程,這或許就是掌握生命的真諦——享受旅程。」

用音樂找尋自我的路上,Jason Mraz 也致力於關心社會議題,持續將自由和喜悅傳遞到世界,他與國際上的不同團體組織合作,回想自己作為首位在緬甸演出的國際藝人、推廣防止人口販運的經歷,仍感到非常激動,「那是我做過最多觀眾的演出之一,大約有75,000人聚集,因為那是緬甸睽違很久的第一場國際音樂會,那是一個自由的大慶典。」而台灣作為亞洲第一個同性婚姻合法化的國家,Jason Mraz 也對此表達認同,「我們都非常幸運地來到了這個神奇的星球上,經歷非常深沉而神聖的人類體驗,所以任何人都不應該用任何法律限制你能結婚的對象,或是你的身分認同。」

演出結束喝杯茶,乘著音樂的波浪探索世界

「台灣總是很有趣,觀眾們都非常可愛、投入,令人振奮。」Jason Mraz 印象中最難忘的畫面,是由綠色螢光棒打造美麗夜光派對,還有人在場館入口處提供配件,幫參與的觀眾都打扮得像 Jason Mraz,「我最喜歡的回憶之一是 Stan(周竑廷),他自己做了一個樂器帶到演出現場,然後在台上和我一起表演,他美妙的聲音令我驚喜不已!」雖然目前還沒有確定的台灣行程,但 Jason Mraz 對於重返台灣表演抱有極大期待。

已經擁有多年巡演經驗的 Jason Mraz  體驗過各地的夜晚,回想年輕時的自己,可以瘋狂地在舞廳玩個通宵,也喜歡深夜在寂靜的城市中溜滑板,但隨著年齡變化,現在他更享受回到家裡,在鋼琴旁、火爐前,陪著他的貓,或是在結束演出後放鬆地喝杯茶,繼續探索各個時代的音樂。至今仍定期練吉他的他,在創作新音樂時則不設限於使用吉他,拾起手邊的任何樂器便開始彈奏,「通常會是鋼琴,因為我喜歡在琴鍵上彈奏,看看會產生什麼聲音,然後開始與鋼琴產生的聲音情感共鳴。」Jason Mraz 形容自己的創作過程是在房間裡不斷製造音樂的波浪,乘著這些波浪進行一段音樂衝浪,便能開始塑造出詞語、思想和旋律,完成一首歌曲,「這真的是一種魔法!」

「做你自己、分享你的故事、唱出你的真心,不要試圖按照某種公式來創作歌曲。要創作一首全新的歌曲,讓它成為你自己的作品。」這是 Jason Mraz 給所有音樂創作人的建議。而作為職業表演者,他也堅持著他一貫追求健康的生活方式,讓身體處於最佳狀態,為《Mystical Magical Rhythmical Radical Ride》與未來的旅程儲備能量,繼續帶領我們歡樂地走到人生的下一站。 

【樂手圖鑑】Jason Mraz 篇——Taylor JMSM

# Jason Mraz

「這款吉他的誕生,是因為我愛上了 Taylor 的尼龍弦吉他。實際上,在合作簽名款之前,我已經彈奏 Taylor 的吉他約十年,而彈奏尼龍弦吉他 NS72 則已經有七、八年的時間,我非常喜歡尼龍弦吉他所帶來的聲音和動態效果。在舞台上,NS72 音色強勁而震撼,但聽起來依然柔和、親密而美妙。所以當 Taylor Guitars 問我:『如果你有一把簽名吉他,它會是什麼樣子?』我說:『我不會想改變這把美麗的尼龍弦吉他。』於是 Taylor Guitars 就以此來做修改和定制,並將其命名為 JMSM。」


▲ Taylor Guitars
JMSM Jason Mraz 的簽名款全單板尼龍弦吉他(圖片來源:Jason Mraz Facebook)。
 

「我對擁有這把吉他感到非常興奮,唯一進行的變更只有外觀上的修飾,其他方面沒有變動。這些年來,拾音器方面有顯著的改進,但與吉他一同附帶的拾音器就非常出色。這是一把經過多次試驗才達到這個水平的絕妙吉他。」

本文收錄於樂手巢雜誌 Vol.18「國際人物」單元。樂手巢雜誌全台索取地點:
https://bit.ly/48rlmOo


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撰文:鄭佩欣 Anita
專訪協力:BMG

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