錶控 John Mayer 用24小時看一生,《Born and Raised》誠實以對

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作為一位擁有樂手靈魂的創作型歌手,只要 John Mayer 手裡有吉他,哪裡都是遊樂園。走上 JAY-Z 的饒舌舞台,他能用藍調上勾拳、下掃腿,打出挑釁與攻擊的大秀;去了 Sammy Hagar 開的夜總會 Cabo Wabo,他也能無痕融入駐店樂團,享受翻玩〈Sweet Child O’ Mine〉。雜食的吉他英雄還喜歡上綜藝節目耍寶,蓬頭電眼,一個微笑又從喜劇演員變身花花公子。攤開華麗的前女友名單,簡直讓人懷疑他上輩子拯救過世界。很懂玩的人時間總是不夠用,也難怪風流才子愛上蒐集機械錶,沒有音樂的時候,彷彿能從腕上聽見工匠的呼吸,那可比精密的機芯與精緻的寶石更具價值。

如此千面多情的 John Mayer 全數收進《Born and Raised》,端視封面復刻的老靈魂,在硬幣與懷錶之間,他與真實的自己交朋友,哪怕「誠實的感覺很糟,講真話很傷人」(It sucks to be honest and it hurts to be real),靈魂煽動者總能輕鬆地將沉重一舞而過。


▲ 美國音樂人 John Mayer 是傑出的詞曲創作人、吉他手、唱片製作人,也延伸演藝事業至電視主持、喜劇與撰寫雜誌專欄。

2012年 John Mayer 發行第5張專輯《Born and Raised》,呼應專輯名稱「土生土長」,他希望用裝飾藝術風格打造溫暖、復古的封面藝術,不過收到的卻都是冷冰冰的數位圖稿,看起來意味不明,也沒有足夠的魅力引人仔細端詳。

經過一年的尋尋覓覓,才終於打聽到傳統手繪招牌設計師 David A. Smith,他擅長在玻璃、鍍銀或鍍金鏡面上繪製精緻的裝飾,他為刺青店設計的招牌深深吸引 John Mayer,於是連同專輯《Born and Raised》與單曲《Queen of California》封面都委託他設計。


▲ John Mayer 2012年專輯《Born and Raised》,封面由 David Adrian Smith 設計。

雙方透過通訊軟體簡單溝通,John Mayer 要求封面包含硬幣、鐘錶、對他生命有重大意義的人臉等元素,而且錶面要設定成10:38。他在一次演出中解釋原因:「我一直對自己在時間中的定位相當著迷,一直在思考我在生命中的位置。假設一個人的預期壽命是一天24小時,那麼我發行這張專輯的時間就是我一生中的10:38 AM。」「如果你回家想想現在是你人生中的幾點,我相信你會積極動起來,去過自己想過的生活。」


▲ David A. Smith 是英國傳統手繪招牌設計師,擅長在玻璃、鍍銀或鍍金鏡面上繪製精緻的裝飾。


▲ 手繪圖稿細膩耗時。


▲ 掃描成數位檔,分層上色。


▲ John Mayer 要求的銅板、人臉裝飾元素。

設計結合手繪與數位技術,分兩階段進行,Dave A. Smith 先是傳給 John Mayer 一張精緻細膩的手稿,展現他的高超手藝與無比耐心,接著將每個獨立元素的圖稿個別掃描,轉為數位向量檔,再逐一分層上色。他還另外製作一個鍍金玻璃招牌,運用可追溯至17世紀的酸蝕技法(acid etching)處理玻璃,搭配石輪做圓形明亮式切割與噴砂技術,並在「Born and Raised」字體貼上24克拉金箔。製作費工耗時,但成果亦斐然。


▲ John Mayer 單曲《Queen of California》封面由 David A. Smith 設計。

在〈Speak for Me〉輕柔的民謠旋律中,John Mayer 像個普通大叔,哀嘆現在《滾石》雜誌封面都不《滾石》雜誌封面了,收音機播的音樂也都不會唱,怎麼聽怎麼寂寞。他就連發牢騷都惹人憐愛:「播放一首我會唱的歌/讓我感覺我是自由的/有人來替我說說話」。

既然時光抓不住,英雄學會放手,學鐘錶指針一前一後地跟上時代。人生亦無需次次主秀,有時當後排樂手也是同樣過癮,不信你問 John Mayer。

撰文:蔡舒湉 Lala
資料來源:DeesonbehancedigitalartstheartjunkieRollingStone

本文收錄於樂手巢雜誌 Vol.18「唱片封面設計」單元。樂手巢雜誌全台索取地點:
https://bit.ly/48rlmOo

John Mayer 穿越回80s,〈Last Train Home〉MV翻玩〈Sweet Child o’ Mine〉