專訪》什麼?我幫忙設計的琴要開生產線?!暴君吉他手Jon與他的奇妙ESP合作之旅

▲ 暴君吉他手Jon。

ESP 吉他是日本知名的吉他製造廠商,無論歐美的重金屬與搖滾樂手,或是日本許多視覺系造型吉他都有相當的指標性。旗下依等級、產地分成了ESP、E-II以及如Edwards、LTD、Grassroots等副廠,同時也保留了如 Navigator 等日本專屬的經典外形琴款品牌,除了致敬與改良經典琴款的作品之外,ESP 也因為擁有許多自行研發的造型產品而著稱。

而暴君樂團是來自台灣的民謠金屬樂團,加入了琵琶演奏而獨樹一格,在世界多國巡迴後,也成功加入了ESP成為台灣合作藝人,但真正傳奇的故事,可就得來問問後來才加入的吉他手Jon了,Jon不只成為ESP合作藝人,也是第一位與ESP合作開發新產品線的台灣樂手,與過去訂做代言琴的合作模式迥異。本次我們特別專訪Jon,聽聽這趟奇妙的旅程是怎麼開始的!

▲ Jon參與設計的E-II 吉他。

Jon從很久以前就是個ESP吉他品牌的愛好者,本身也身在吉他產業,因緣與ESP牽上線,成為這個合作的契機,只是當時的Jon還不知道他給予ESP 的建議會被執行成全新的產品。

身為樂手,Jon非常清楚ESP 許多型號的優點與改善空間,不論是音色、外型還有各部位的細節,尤其對於人體工學可說是非常挑惕,他認為ESP 過去V型或其他特別形狀吉他在彈奏時都非常舒適,反而是在常見的Super Strat 等造型琴上,右手擺放位置等等就沒有得到同樣回饋,當然這與大多數品牌傳統琴身的設計上有關,所以他以更現代、更流線、符合人體工學為具體設計目標。

暫稱為BTL-G7 的型號就在如此背景下出現,BTL 其實也是ESP Bottom Line 這個舊有型號的改良概念,Bottom Line與平滑的斜面不同,有著流線卻角度明顯的現代設計感,不過這把G7 的形狀的確大量改良,以符合樂手彈奏習慣。

▲ Bottom Line琴身上有個明顯的斜切角度可以放置右手小手臂。

由於是合作開發而不是樂手專屬代言琴,一些設計如反琴頭等還是維持著ESP 的堅持與對市場的考量,像是大搖座規格等也在Jon 拿到原型版吉他沒多久便請技師將整個搖座室用木頭完全塞好、塞滿,緊緊貼合固定住,為何不用Tremol-No 鎖住搖座就好?他認為這樣共鳴才可以有更完整的發揮。

到底整個開發過程有多久呢?參與實質建議的時間大約是2016年開始的,其中大多是利用線上溝通,加上參加樂器展或者出差時,順道進行幾次會面討論,當時其實沒想到可以看見自己的概念,產生成為成品。

有一天,ESP傳了兩張照片給他,Jon大吃一驚:ESP竟然聽取了一個無名之輩的意見做出一把琴!以照片為出發給予意見後,在NAMM 2018展覽期間,ESP 才詢問 Jon 是否有意願使用這把琴,沒多久之後它就出現在台灣了!

既然是Prototype,這把琴未來有什麼發展可能呢?

Jon 當然不是以此而滿足,在使用了一陣子後就寫了篇鉅細彌遺的報告,例如弧面的大小、反頭造成雜音的影響、是否能夠讓外型更現代化等等,看來製琴師傅還有很多極限正等著接受挑戰呢!

撰文:傀儡
圖片來源:Jon Facebook