音箱取樣真的有那麼好用嗎?在實地測試幾個月後的心得

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還記得早年使用音箱模擬器材與軟體如 Line6 POD X3、Positive Grid 的 Jamup 等產品時,它們並沒有前級(Preamp)、後級(Power Amp)與箱體(Cab)分離的概念,當我轉到一顆模擬 Marshall JCM800 音箱時,它就是完整模擬出一個音箱頭加箱體透過麥克風收音的聲音,非常簡單,但從現在看來就比較缺乏可調性與變化。


▲ KEMPER PROFILER 音箱。

現在的音箱模擬,至少都會有音箱頭與箱體及收音麥克風三個區塊,每個區塊都可以讓玩家自己選擇與調整,更細的產品如 Positive Grid Bias Amp 2,甚至細分出前級與後級獨立控制,裡面的變壓器、真空管類型還可以自由更換,沒有電工背景的人,也可以透過數位魔改音箱,試想把 Clean Tone 之王 JC-120 改幾成金屬猛獸是多麼神奇的事情呢?

但在模擬之後,還有什麼進步的空間呢? KEMPER 在十多年前推出的 PROFILER 音箱,主打可以取樣真實音箱的音色,達到更高還原真實音箱的效果,最初雖然令人半信半疑,但現在已經可以在無數巡迴樂團的機櫃中看到,老字號數位廠商 IK Multimedia 也推出了電腦取樣軟體來搶占電腦音箱模擬軟體的龍頭地位。取樣已經成為現在高階器材一項重要指標。


▲ 現在電腦上也可以使用取樣真實音箱的音色。

取樣與數位模擬不同,簡單而言就是像相機般紀錄當下音箱的參數與音色,之後使用時就可以複製出相同的聲音表現,整體音色會比模擬更加真實,但也會產生相對應的缺點,像是取樣後雖然可以調整旋鈕參數等,但這些改變並不是依據原始音箱的行為變化,更像是用數位等化器(Equilizer)修整取樣後的音色,另外,取樣時原始音色的破音量如果過多,在事後也很難修回可用的程度,可以說取樣的「當下」就幾乎決定了音色的實用性。


▲ 雲端分享音色的功能,讓大家能交流自己的取樣,但音色水準通常參差不齊,找到好音色仍然需要時間。

另外由於很多樂手仍然習慣演出時聽到真實的音箱,因此這類整顆音箱模擬的設計在此情境並不實用,以我使用 Neural DSP Quad Cortex 的經驗裡,我通常會選擇有標註「No Cab」的取樣檔案下載,這類檔案一是可以當作前級模擬進入真實音箱的後級於現場使用,另外在模擬上也可以搭配自己喜歡的 IR 箱體檔案,讓音色有更多變化的可能。

所以整體來說,音箱取樣非常適合有穩定演出需求的樂手,如果有配合的音控老師、效果器直接進入聲音系統,每場演出都可以獲得幾乎同樣的聲音表現。但如果較為擔心現場發生狀況,我覺得現在的音箱模擬其實也有很好的表現,並且能保持高度調整參數與更換器材的自由,因此音箱取樣在現在也並非真正的最佳解答,還是要看你喜歡的使用方法。

撰文:傀儡
圖片來源:各品牌官方網站

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