Prince也為他寫歌,鄉村樂「賭王」歌手Kenny Rogers逝世,卒年81歲

美國歌手、演員、業餘攝影師Kenny Rogers 60年演藝生涯發表無數作品,歌曲類型橫跨迷幻搖滾、電影歌曲、鄉村流行曲⋯⋯等範疇,在在運用他碎石般的嗓音發揮戲劇性效果,為成功結合鄉村樂與流行樂的佼佼者。結束2017年在納什維爾辦的最後一場演唱會後,他行動日益不便,2020年3月20日晚間在家中自然辭世,享壽81歲。

▲美國歌手肯尼·羅傑斯(Kenny Rogers)生於1938年8月21日,2020年3月20日逝世。

Kenny Rogers自1977~1999年在美國共拿下30首冠軍單曲,榮獲3座葛萊美獎、6座美國鄉村音樂協會獎(CMA awards)、8座美國鄉村音樂學院獎(ACM awards),並且是鄉村音樂名人堂(Country Music Hall of Fame)的一員。他的代表作如:〈Lucille〉、〈Islands in the Stream〉、〈The Gambler〉⋯⋯等,其中與Dolly Parton對唱的經典情歌〈Islands in the Stream〉收錄在Barry Gibb製作的專輯《Eyes That See in the Dark》中。

Kenny Rogers涉獵的音樂類型涵蓋爵士、R&B、流行樂和鄉村樂,1956年就讀Jefferson Davis中學時,創立名為the Scholars的樂團並擔任吉他手與主唱,1958年發行個人單曲《That Crazy Feeling》,成功取得地區知名度。他在成為休士頓爵士三人樂團The Bobby Doyle Three後,開始演奏貝斯。搬至洛杉磯後,他加入民謠樂團The New Christy Minstrels,1967年另外成立民謠搖滾樂團First Edition。

1977年他以〈Lucille〉拿下他的第一座冠軍鄉村單曲。詞曲創作人Hal Bynum的創作,如〈The Gambler〉、〈Coward of the County〉等富故事性的傷感歌曲,則為Kenny Rogers奠定演唱風格,1977年他自己創作的〈Sweet Music Man〉也表現這種「一歌一故事」的本質,該曲後來有Dolly Parton、Tammy Wynette、Waylon Jennings、Reba McEntire⋯⋯等藝人翻唱。

1978年暢銷曲〈The Gambler〉在大受歡迎後,Kenny Rogers進一步將歌曲改編成五部電視劇,分別在1980年-1994年播出。這首歌還促成了吃角子老虎機(slot machine)、圖書系列,還有Rogers出演的2014年GEICO保險廣告⋯⋯等。

1981年專輯《Share Your Love》與Michael Jackson、Gladys Knight合作,以及收錄由Lionel Richie創作的三首歌曲。搖滾傳奇Prince也曾用化名「Joey Coco」為他創作〈You’re My Love〉,收錄在1986年《They Don’t Make Them Like They Used To》專輯。2013年Kenny Rogers進駐鄉村音樂名人堂。

2000年《告示牌》雜誌專訪中,Kenny Rogers說:「我從未覺得自己是偉大的歌手,但我是傑出的說故事者。」2017年接受《Rolling Stone》雜誌專訪時則說:「我試圖不要妥協。我創作我相信的歌曲,因為這樣才能用更多的權力與更完全的信仰去詮釋。」鼓勵堅持自己的信念,並積極實踐。「這就是我做過最棒的事,我對我相信的事努力不懈。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:Rollingstoneguardian

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