獨享音色的好夥伴:衰減器與Load Box

真空管音箱的音色一直是吉他手們不可或缺的音色關鍵,即便是在各種數位產品上也是以能夠擁有和真空管音箱相同的音色為目標。但是真空管音箱的大音量一直是難以處理的雙面刃,因為音量而被鄰居或家人抗議的狀況屢見不鮮。所幸現在吉他手們有各種輔助器材能夠解決音量與音色之間的難題,而在這些輔助器材之中最受歡迎的就屬衰減器和Load Box。

衰減器

衰減器是接在後級和單體之間,用來衰減後級輸出的功率,降低單體發出的音量。

用途: 讓吉他單體能夠以合適的音量發出聲音

優點: 能夠將音箱上的前後級催大,並且享有單體帶來的真實音色

缺點: 普遍有著高頻衰減、動態較壓縮的問題、重量較重

適合: 家用練習、想得到包含單體反應在內的音色的吉他手

▲ Tone King Iron Man II Mini衰減器。

Load Box

Load Box同樣也是接在後級的後面,它的功能在於將後級的訊號縮小成Line Level,也就是和鍵盤等樂器相同的訊號大小,讓訊號可以直接接上錄音介面或是耳機、監聽喇叭等,方便直接錄音、送訊號給PA或是以輕微的音量聆聽。

有些音箱本身就有Line out功能,但差別在於部分音箱的Line Out是直接將前級訊號輸出,使用Load Box則是能夠得到前級加後級的音色。

用途: 將後級輸出的大功率訊號轉換成能夠給其他器材處理的Line Level

優點: 可以不需要吉他單體,改以監聽喇叭或耳機聆聽,錄音表演時省下以麥克風收音的麻煩

缺點: 無法降低單體的音量,送出的訊號不包含單體的音色反應

適合: 有錄音需求者,必須戴耳機以免發出聲音的吉他手

▲純Load Box功能的Suhr Reactive Load。

為了補足純Load Box無法提供傳統吉他單體音色的缺點,目前多數的Load Box上會加上箱體模擬(Cab Simulator)的功能來校正音色,讓聲音聽起來更接近真實音箱。現在市面上有採用數位箱體模擬的款式,讓使用者有多種不同箱體和參數調整,也有使用類比設計提供簡單模擬的款式,當然依據功能的複雜度在售價和體積上就會有相當大的差異。

▲ Two Notes Torpedo Live就是款帶有多種數位箱體模擬的Load Box。

那麼衰減器和Load Box能不能做在一起呢?答案是可以的。

衰減器和Load Box的目的雖然不同,但在使用上並不衝突。如Universal Audio的OX、Two Note的Torpedo Studio以及Boss的WAZA Tube Amp Expander就是結合了衰減器、Load Box和Cab Sim的產品。

這樣整合的讓使用者可以視情況選擇不同的功能,也可以同時使用。例如在錄音時透過衰減器讓彈奏者以合適的音量聽到音箱的真實音色,維持彈奏的動態和手感,但錄製的是Load Box的訊號,藉此省下收音的麻煩,或是同時也用麥克風收音以便堆疊音色。雖然這樣整合了多種功能的產品售價最高,但也同時讓一顆音箱頭能夠有非常多種的發聲方式,遇到不同的環境和需求時也相對更方便。

▲ Universal Audio的OX外觀看似簡單,但不論是衰減器還是透過Load Box加上箱體模擬的部分音色都令人驚艷。

最後,在選購這類接在後級上的器材時務必要確認該器材能夠承受的瓦數以及輸入阻抗是否和音箱後級匹配,以免造成器材受損。

撰文:髮哥

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