Loadbox,街坊鄰居的好朋友

過去有幾篇文章討論如何不要買音箱頭,像是輕量化、數位化等,現在要達到87分像已經不那麼難,如同CD出現讓黑膠迷詬病著它過分乾淨的聲音、卻也造就了九零年代到兩千年的唱片盛世。

但是,寒冰不能斷流水,枯木也能再逢春,黑膠正在新一波的復興運動,甚至連錄音帶都有回溫的趨勢,聲音瑕疵造成的味道反而成為現代人欣賞與懷念的味道,音箱又何嘗不是?像是Djent興起的一大推手Periphery吉他手Misha Mansoor -音樂開始於臥房錄音室中的數位模擬音色,但他始終是真實音箱的愛好者,近年也代言了Peavey invective 120真空管音箱以及投入實體單顆效果器Horizon Devices公司的產品開發。

或許還沒出現真正的數位「個性」音色吧!畢竟數位通常強調的功能始終是在模擬,也讓實體音箱仍保有價值。即使克服了價格,一般玩家該如何在自己的房間使用這種猛獸呢?

如果以實際從Cab箱體發出聲音來說,一個好的衰減器(attenuator)會有效地降低音箱頭的音量,並且盡可能的減少聲音變小時的失真狀態(這也是好與壞衰減器最大的差別),尤其是在高頻聲音的衰減以及動態上的改變。

▲由Soldano研發的Jet City衰減器,價格不高,也是想在家用大瓦數音箱頭的好幫手

loadbox

更極端的方式,就是使用loadbox了,由於真空管音箱後級為了推動cab單體而增幅的的電壓遠遠超過一般錄音介面等產品能夠負荷的程度(直接插到電腦上錄音,燒壞電腦跟音箱可能還是小事),loadbox也應運而生,成為安靜地用真空管音箱錄音的好朋友了。

不過loadbox的挑選也是有許多要注意的選項,畢竟這是一個在處理“電”的裝置,除了影響音色外,還有安全性都是要注意的部分。

一、選擇與後級相符的歐姆數

一般真空管音箱輸出大致上有三種規格,4、8、16 Ohm(歐姆),雖然許多產品一機都有三種歐姆數插孔可供各種需求,但是也有很多大廠牌產品仍然將不同歐姆數的產品分開製作,因此在挑選時一定要選對應自己音箱的產品。

▲Mesa Boogie出品的CabClone每台只能選擇一種歐姆數,因此購買時要注意自己需要的規格

二、都把聲音壓小了,順便當個衰減器吧!

如果用“loadbox是個極端的衰減器”來解釋,loadbox可以將音量壓到錄音的line in音量,而許多產品則也保留了衰減器的功能,如此就可以兼顧到錄音以及接cab練習使用。

▲俄國品牌AMT的 PE-15 Loadbox除了DI輸出外,也可以將音量降到音箱輸出的十分之一給Cab

三、類比、數位?

在數位錄音鼎盛的現代,loadbox出乎意外還是有許多的類比產品,如Mesa Boogie的CabClone或者Koch的Loadbox II等,而數位化則當然還是以Two Notes Torpedo最為知名,在功能上也許數位還有更多功能(如額外的模擬後級等,可以適應各種錄音狀況),但價格上就要看使用者是否需要這麼多功能了,最重要的,還是聲音是否能滿足樂手的期待。

四、箱體模擬

既然跳過了吉他箱體收音直接進入loadbox,聲音必定會非常刺耳、毛躁,實際上音箱的單體限制了電吉他的頻率範圍而成為我們習慣的聲音,因此一顆loadbox的箱體模擬就變成現代吉他手挑選產品的重點,即使如前面舉例的類比式Mesa Boogie CabClone也都擁有各種箱體可能性的組合,如開放式(open back )或者封背式(closed back )等選項,但數位式動輒數十顆的模擬功能,也是真的唯一能與類比式產品區隔的重要關鍵。

▲法國品牌Two Notes Torpedo Reload是台loadbox、後級模擬、Cab模擬以及Reamp box,可說是數位時代吉他聲音工程集大成

介紹了那麼多,恐怕激起的不是吉他手們的loadbox魂,而是真空管音箱頭魂吧!吉他手永遠都可以有藉口買新器材,如果能夠將吉他產業推廣起來,也是好事一件吧!

圖片資料來源:各品牌官網、jetcityamplificationmesaboogietwo-notes.com

文字:傀儡