Loop Switcher解析:讓你輕鬆切換音色的秘密武器

對於擁有許多單顆效果器的樂手來說,最害怕的事就是在表演時得像在玩跳舞機一樣得到處踩效果器。為此,許多效果器商設計了不同的Loop Switcher方便讓樂手整合自己的效果器。

一般Loop Switcher分為不可儲存預設(Unprogrammable)與可儲存預設(Programmable)兩種。前者單純是用腳踏開關控制對應到的效果迴路是否開啟;後者則是可以直接設定好每一組預設分別要開啟哪些迴路,在切換預設時就可以同時切換多種效果。

不可儲存預設的Loop Switcher的迴路數量多在一到五之間,主要功能是用來將多個效果器整合至一個開關中,與將效果器的開關全部整合在效果器盤上好踩的位置。假設你特別喜歡將Octave與Fuzz兩種效果同時開啟,或者是只在solo時開啟Boost與Delay,這時候就可以將這些效果器串至同一個迴路中,一次控制多個效果器的開關。另外,當效果器很多的時候,即便是像Pedaltrain一樣有傾斜的效果器盤,難免還是會遇到部分效果器很難踩到的狀況,這時候就可以用Loop Switcher將開關放到好踩的位置,甚至如果有不需要常調整的效果器,例如Boost或是Reverb等,也可以直接藏到效果器盤底下。使用Loop Switcher還有一個好處是效果器的擺放位置可以不用受限於串接的順序,在擺盤上會輕鬆許多。

image001

▲五組迴路,不可儲存預設的Walrus Transit 5(圖片來源: EffectsBay)

可儲存預設的Loop Switcher在使用上就非常靈活,在每一組預設裡面都可以設定要開啟與關閉哪些迴路,完成設定後只要輕踩一下就可以同時切換多個迴路的開關。而近年來隨著Boss ES-5/ES-8加入戰場,順序調換功能開始漸漸成為一種趨勢。從較早期的Decibel Eleven的Pedal Palette到Boss ES系列與Musicom Lab MKV,都可以輕鬆地調換每個迴路的順序,對於想嘗試不同的組合或是想要有更豐富變化的樂手來說都是很實用的功能。市面上的產品迴路數量從4個迴路到10個迴路,可儲存的預設數量則從4個到多達800個都有。

image002

▲One Control的旗艦機種 Crocodile Tail Loop(來源: One Control官網)

#整合音箱與其他效果器的Separate Loop

在部份可儲存預設的產品上最後幾個迴路會是不與前幾個迴路串連在一起的Separate Loop。例如One Control的Crocodile Tail Loop一共有10個迴路,前7個迴路串接在一起,迴路8到10則是獨立串接的Separate Loop,有著各自的In-Send-Return-Out。這樣的設計主要是給習慣使用音箱破音並在音箱的效果迴路中串接空間系的樂手。以Crocodile Tail Loop為例,前7個迴路做為放在音箱前的效果,由Output孔輸出到音箱的input,再由音箱Effect Loop的send接到Loop 8 的In,在Loop 8與9掛上空間系之後由Loop 9的out接到音箱的Return。這樣看起來很複雜,但是只要把音箱的前級想像成一個破音效果器,安插在迴路7跟8之間,這樣來看整個訊號的處理順序就會簡單的多。

image003

▲將效果器1-7放在音箱前,空間系放在音箱效果迴路中的串接法(來源: www.string6.co.IL)

若是單純想做為10個迴路使用,只要將Output孔(Out-1或Out-2)與Separate Loop的In之間用短導將迴路串連起來,最後從Loop 10 out輸出即可。

image004

▲將效果器1-10按順序串連起來並以Midi控制Strymon Timeline,最後進音箱的接法(來源: www.string6.co.IL)

#Loop Switcher的其他功能

Loop Switcher除了整合音色的切換之外,許多可儲存的機種都還有其他附加的功能,例如Buffer、切換音箱與Midi控制等功能。Buffer的作用在於讓訊號減少在線路傳輸時的損耗,有些機種甚至可以針對每一個迴路選擇開啟或關閉buffer。部份款式則提供了切換音箱音色的功能,讓音色的整合不只是效果器而已。Midi控制則是各家旗艦機種的必備功能,藉由輸出Midi訊號可以同時讓Strymon Bigsky之類的數位效果器同時切換音色。或者是由其他的Midi裝置傳送訊號來控制Loop Switcher,如此一來樂手前方只需要一個小小的Midi踏板,甚至可以交由電腦上的錄音編曲軟體送Midi訊號,讓Loop Switcher自動切換音色。

image005

image006

▲Free The Tone旗艦機種ARC-3,同時具備了Buffer(左下角的HTS)、Separate Loop、用來切換音箱音色/Reverb的控制輸出(C1-C6)、連接到額外控制開關的E1-E4孔、Midi In/Out以及連接第二台ARC-3的Midi Link孔。(圖片來源: Free The Tone官網)

#更多不同的選擇

如果想要單純使用Midi控制效果器,讓舞台前有更多空間的話可以選擇像是Voodoo Lab GCX這類的Rack式Switcher,然後利用Midi踏板或是軟體來控制。而今年Boss與Providence分別推出了MS-3與BFX-1,前者將綜合效果器與三個迴路整合在一起,並且可以任意調換迴路與內部效果的順序;後者則是在可儲存式的四迴路Loop Switcher上加入了Bass Pre-amp與DI。雖然Switcher上附帶的效果未必所有人都喜歡,但是對於需要的人來說,這樣的設計可以省下不少的空間跟預算,在效果的整合上也更簡單。目前整合了Loop Swtich與效果器的僅有這兩項產品,也期望未來會看到更多類似的機種,讓樂手們有更多的選擇。

image007

▲Providence BFX-1(來源: Providence Facebook)

延伸閱讀:Boss全方位的逆襲!MS-3 Effects Switcher

文字:髮哥

圖片資訊來源:已標註於各圖片