品牌介紹:薩克斯風 Martin Band Instrument Company成長史

在歷史的滾滾長河中,不斷有一群群人投入樂器的製作,一間間公司與品牌成立,有的後來解散、或被併購,有的仍存續到如今。即使一個品牌不再延續,在其麾下製作的樂器仍然顯示製作者的用心,它就已在樂器製造的歷史中留存一份被人們記得的價值。Martin Band Instrument Company就是這樣一家,以薩克斯風製作為人懷念的公司。

(註:另有一家美國吉他製造者C.F. Martin & Company,經常也簡稱Martin公司,並非本文介紹的製造薩克斯風的Martin公司。)

John Henry Martin(1835-1902)和他的五個兒子們是Martin公司的創辦者。他出生於現今德國東南方的文化古城德勒斯登(Dresden),德文原名為Johann Heinrich Martin。出生當時德國還是在英、法、奧匈帝國等強權協議下政治鬆散的德意志邦聯,自由主義、民族主義尚在醞釀,工業的發展正要開始增強中產階級的勢力。

1950年,他成為了樂器製作的學徒,不久後隨哥哥Gottfried Robert Martin(ca. 1835-1900,1852年左右移民美國,在紐約開設銅管樂器工作室)的腳步,在1855年時移民到美國。十九世紀的美國正積極擴張領土與勢力,他同許多因德國出現革命而移民的人到達紐約,繼續投入樂器產業。不久他搬遷至芝加哥,開始第一間Martin公司「The Martin Co.」。

1871年芝加哥發生嚴重的火災,史稱「芝加哥大火」(Great Chicago Fire),Martin一家雖然得以逃生,他的工廠卻已燒得精光。1876年Martin一家移居至印第安納州北部的埃克爾哈特(Elkhart),Martin受僱於當地才剛成立不久,後來發展為美國主要的管樂器生產商的Conn Instruments公司,以管樂器製作為主,1888年Conn公司開始了薩克斯風的生產。這期間Martin也零星在其他樂器公司工作過。1902年Martin因健康不佳而從Conn公司退休,1910年去世。

Martin的大兒子Henry Charles Martin(1866 – 1927)自1890年起亦受僱於Conn公司,1905年起與他的弟弟們創立Martin Band Instrument Company,1910年在埃克爾哈特的Baldwin街設立工廠,較有規模的開始製造樂器。

Martin兄弟間不斷為了公司的管理權爭執,最後終於達成協議,1912年將公司賣給了新近四年的員工Francis Compton,他成為了公司的副總經理,並帶進英國軍樂隊出身的WJ Gronert(1851-1919),對於穩定公司有很大的貢獻,並整合其原有的Elkhart Musical Instrument Company進入Martin公司中。Henry Charles Martin雖然交出了公司實質的管理權,卻仍為名義上的負責人直到1922年。

從1912年到1920年代,Martin公司快速拓展其樂器製造範圍至全系列銅管樂器與薩克斯風,同時製造專業及業餘級樂器。Martin公司開始將所製造的樂器刻上「Handcraft」(手工製造)字樣,成為其最早的型號名稱,後續還有「Master」「Troubador」「Imperial」「Committee」及「Standard」等。

同時,Martin公司也讓其所謂「模板」樂器(stencil instruments)在其1928年設立的公司Indiana Band Instrument Company(於1942年解散)向各經銷商發送。Martin的薩克斯風在他牌紛紛改用抽孔製作音孔時,仍舊堅持成本較高的焊接音孔,幾十年下來成為其樂器特色之一。

1961年Richard Music Corporation併購了E. K. Blessing、F. A. Reynolds及Martin公司,可是併購時大量舉債迅速擊垮了該公司。1963年公司解散,原Martin公司被埃克爾哈特的Wurlitzer公司收購,不久後停止Martin原廠薩克斯風生產,並在另一品牌Malerne所做的低階薩克斯風加上「The Martin」字樣。已成為品牌識別的Martin名稱在1971年最終被法商樂器公司Leblanc購買,而Wurlitzer關閉了最初的Martin工廠。

Leblanc早期以「The Martin」字樣販售實為日本薩克斯風公司Yanagisawa製造之薩克斯風,直到Yanagisawa以自己品牌名販售為止。公司並在威斯康辛州的基諾沙(Kenosha)設工廠製造以Martin為品牌名的銅管樂器,並持續使用Martin過往的型號名。2004年Leblanc公司被美國Conn-Selmer公司收購,而2007年基諾沙的工廠關閉後,Martin作為品牌名稱便不再使用了。

Martin Brasswind Committee Model Trumpet

文字:Alan

參考資料:wikipedia、Martin 

圖片來源:pinterest.com

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