永久改變音樂創作、不願申請專利,「MIDI 之父」Dave Smith 逝世

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被譽為「MIDI 之父」的 Dave Smith 近期逝世,他的一生可說就是電子樂器的歷史,他不僅發明了 MIDI 技術,讓人們在家中就可以「模擬」整個樂團,永久改變音樂人的編曲模式。還創造出史上第一台商業化多音合成器 Prophet-5,從 Michael Jackson〈Thriller〉到 Madonna〈Like a Virgin〉,Prophet-5 的聲音響徹整個近代流行音樂。

Dave Smith 出生於1950年的加州,70年代在加州大學取得電腦科學與電子工程學位後,進入航太產業擔任工程師。但他始終對音樂情有獨鍾,他與另一位發明 LM-1 鼓機、對嘻哈有重要影響的合成器先驅 Roger Linn 是多年好友,兩人經常一起爬山,在好友的影響下,Dave Smith 決定進入音樂產業,並以自身學術專業,為樂壇帶來新的思維與創造。

Dave Smith 於1972年購買了他的第一台合成器 Minimoog,這是史上第一台量產銷售合成器。但在當時,Minimoog 不僅售價高昂,相當於如今的25萬台幣,且一次還只能彈一個音符,令他深感意外:「Minimoog 剛出來的時候,因為上面有鍵盤,所以很多人做的第一件事就是彈和弦。結果卻只發出一個單音,讓人不禁想問:『這是壞了嗎?』」

▲ 當年 Dave Smith 最愛的專輯是為《鬼店》、《發條橘子》製作配樂的電子音樂奇才 — Wendy Carlos 的《Switched-On Bach》,歌曲中使用大量 Moog 合成器音效,可是因為 Moog 只能彈單音的特性,整張專輯居然花了五個月才錄製完成。

因為這個發現,讓 Dave Smith下定決心要解決問題,1974年他辭去原有工作,全心全意投入研究新式合成器,在同年創立傳奇合成器品牌 Sequential,並發明出史上第一台商業化複音合成器 Prophet-5。Prophet-5 的出現讓合成器產業在功能與設計上都更加完善,Dave Smith 也一躍成為樂器界的重要人物。

此後,Dave Smith 的 Prophet-5 聲響在流行音樂中無處不在,從 Michael Jackson 的〈Thriller〉、Madonna〈Like a Virgin〉、Radiohead〈Everything In Its Right Place〉,到電影《銀翼殺手》裡的配樂,都可聽見 Prophet-5 的聲音。

Dave Smith 的腳步並未停下,1981年,他開始為全球各大不同的電子樂器製造商設計一種統一規格,在與 Roland 創始人 Ikutaro Kakehashi、Oberheim 創始人 Tom Oberheim 合作研究後,他向美國音響工程協會遞交一篇論文,文中提到通用合成器接口的概念,從文件格式、傳輸方法、接口規格都極富創造性。Dave Smith 不願為此申請專利權,因為他相信這樣能讓這項技術更加被廣泛應用。1983年,這項技術首次在 NAMM 秀上展示,即為現在眾人熟知的 MIDI 技術,直接宣告了音樂製作的未來。

▲ 1983年 NAMM 秀的 MIDI 展示現場。MIDI 是一種技術標準,常見的 MIDI 應用是當你彈奏琴鍵時,留下的並不是聲響,而是記錄下其音符、力度、延音等各種訊息,讓人們可以僅靠鍵盤就模擬各種樂器。直至今日,MIDI 技術仍廣泛應用在音樂編曲上。

之後 Yamaha 收購 Sequential,Dave Smith 則轉而為 Korg 工作,設計出 Korg Wavestation 系列電子琴,此外他還為 Seer Systems 發明史上第一個基於電腦軟體的數位合成器 Reality。種種貢獻讓他在2013年獲得葛萊美獎技術獎的肯定。

5月31日,Dave Smith 在參加底特律 Movement 電子音樂節時,因突發心臟病在當地醫院逝世,享壽72歲。第一時間,親友、曾共事過的夥伴、受惠於他發明的音樂人們都表達悼念。「你是傳奇、天才、先驅和創造者。」Dave Smith 的女兒在 Instagram 上寫道:「但你也是我爸爸,你是一個非常非常非常棒的父親,我真的很愛你,謝謝你為我做的一切。」

▲ The Cure 鍵盤手 Roger O’Donnell 說:「聽到 Dave Smith 的死,我很難過。他發明了MIDI,Prophet-5 則是有史以來最偉大的合成器之一,他是偉大的人和我親愛的朋友,永遠不會被遺忘。」


▲ Duran Duran 主唱 Nick Rhodes 發表聲明感嘆:「當我製作 Duran Duran 的第一張專輯時,Prophet-5 是我的主要樂器之一,從那時起,我幾乎在每張唱片中都使用它。」「如果沒有 Dave 的遠見和創造性,1980年代的聲音將會大不相同,他真正改變了一代人的聲音風景,我永遠感激他提供的創作工具。」

 ▲ Hot Chip 創團人、金屬音樂家 Felix Martin 寫道:「如果沒有他設計的東西,我的音樂生涯將一事無成。認識他是一種榮幸,一個真正的天才和友善的人,人們會非常懷念他。」

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:washingtonposttheguardianwikiNME

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