繽紛雀躍、輕快奔放:歡迎來到MIKA的「卡通人生」

流行音樂與藝術鬼才MIKA當年憑著〈Grace Kelly〉熱門曲一炮而紅,他的音樂幽默而言之有物,並一向在快樂氛圍裡增添感性,令人忍不住跟著節奏恣意搖擺。而強烈的個人色彩,使其筆下的藝術創作就如口中唱出的樂曲般鮮豔;沉浸在卡通人生的他,所有繪畫創作都是音樂的延伸,繽紛輕快、治癒力滿滿。

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MIKA(Michael Holbrook Penniman Jr.)1983年於黎巴嫩的貝魯特出生,父親是美國人,母親則擁有黎巴嫩和敍利亞的血統。早年受到當地時局影響,MIKA 1歲時就隨家人移居至法國巴黎,9歲再舉家搬到英國倫敦生活,而他就讀當地法語學校時,因飽受霸凌而出現失讀症(閱讀障礙),於是12歲那年有大半時間,MIKA的母親都讓他在家自學,同時培養美術、音樂的才能,接受俄羅斯歌劇唱家Alla Ardakov的歌唱訓練。

人生中的挫折並沒有掩蓋MIKA的才華與明星光芒,他從小接觸音樂藝術,後來轉校、成為合唱團領隊,進入皇家音樂學院(Royal College of Music),最終加入隸屬環球唱片旗下的Casablanca Records。MIKA的音樂創作遊走於福音、新浪潮、Disco、古典弦樂等曲風,2007年發行的首張專輯《Life In Cartoon Motion》推出後享譽全球,收錄其中的成名曲〈Grace Kelly〉在2007年蟬連英國單曲榜數週冠軍,成為當時最受矚目的新人,也為自己開啟音樂生涯。

MIKA用他天賦異秉的想像力,使作品在視覺與聽覺上一樣豐富有趣。從過去至今推出的專輯或單曲視覺藝術大多都由MIKA親自參與設計,明亮多彩的《Life In Cartoon Motion》封面給人留下深刻印象,是他與畫家姊姊Yasmine(筆名:Da Wack)合作的成品,姊弟兩人甚至在倫敦市中心的The Blink Gallery舉辦藝術展,用裝置藝術與原創藝術作品,引領大家進入MIKA的卡通人生一探究竟。

當時的展覽中,從門口、窗戶、牆壁、天花板,隨處皆可見層層疊疊的鮮豔色彩,一個個畫框中放滿MIKA的繪畫草圖、塗鴉、素描等作品。他受訪時表示,藝術創作對他而言就是音樂的延伸,兩者齊頭並進,使得色彩繽紛華麗,且最重要的是享受樂趣,「當我在寫歌的時候,我也同時手繪素描來配合音樂,讓自己進入好玩的視覺世界。」

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音樂上獲得大家喜愛外,MIKA的個人風格也吸引品牌紛紛找他合作:向來致力於與藝術家合作的手錶品牌Swatch,2013年品牌屆滿三十周年時,找了當時剛好邁入30歲的MIKA跨界設計錶款,在傳統非洲部落面具與圖騰的視覺中,可以看到令樂迷熟悉的「MIKA式」多彩風格;2016年MIKA再度和Swatch一同推出設計錶,延續先前的民族風圖騰,第二次的合作更在加入人物角色MUMU、青鞋王子、彩蝶與飛鳥,為視覺創造出奇幻故事性。

2017年底,日本文具公司Pilot(百樂)為迎接一百週年,找來MIKA推出共24款的限量原子筆,換上屬於MIKA的獨特新裝,紀念廣告片找來專注於動態視覺的義大利設計師Lucas Zanotto合作,用粉嫩的色塊與幾何圖形,搭配MIKA活潑的演出呈現幽默童趣。

一直以來都用使用藝名推出作品的MIKA,近年開始尋找真實的自我,於是將自己本名放入去年新輯的名稱《My Name Is Michael Holbrook》,MIKA說:「專輯完成之前我就已想好名稱,它代表的是一個宣言,對我來說也是一個挑戰。我們需要的不是凡事完美,而是自我特色與情感,並且擁有表達真我的自由。」音樂以濃厚復古韻味,開啟帶有Dance Pop與Disco的氛圍,MIKA透過種族多元意識,打造愛情的各種面向,創作思維始終跳脫常規,也持續讓人為之驚艷。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:MIKAMetroBBCGetty Images

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