即興是用創作來掙脫困境,讀Wynton Marsalis《這就是爵士樂》學做人

不善言語的人喜歡以歌明志,將情感夾藏在歌詞與音符之間,依稀曖昧地安全抒發。不過對表演者而言,這種餘裕等同稀釋過的二手貨。溫頓馬沙利斯(Wynton Marsalis)說,情感一旦轉譯成文字或動作,強度和純度都會沖淡。「爵士樂手由於都在時間的壓力下即興演奏,因此傾洩出的都是純粹的東西,那就如同你沒有機會編造謊言,只好給出真的答案。」這也解釋了為何落魄的樂手還能散發自信,因為他們不在意你看清他們。

爵士是永遠不斷變化的生存狀態,讀《這就是爵士樂:溫頓・馬沙利斯的音樂與人生自述》有助認識自我,以及懂得凝聚、合作與和諧,最起碼在一首歌的長度裡是這樣。

▲溫頓馬沙利斯(Wynton Marsalis)小號演奏家、作曲家,紐約市林肯中心爵士樂團藝術總監。榮獲9座葛萊美獎,也是唯一獲得普立茲音樂獎的爵士音樂家。擁有紐約大學、哥倫比亞大學、普林斯頓大學和耶魯大學等多所大學的榮譽學位,2011年應哈佛大學校長Drew Faust之邀舉辦為期三年的系列講座,自2015年起於康乃爾大學執教。

溫頓馬沙利斯出身紐奧良,父親是爵士鋼琴家,從小耳濡目染爵士樂傳統與爵士樂手的人格特質。8歲起與兄長一同學習爵士樂,就讀高中期間加入紐奧良當地多支爵士樂團與放克樂團。18歲時搬至紐約市就讀茱莉亞音樂學院,隔年加入由Art Blakey帶領的爵士信差樂隊。20歲成立自己的樂團,並於1983-1987的五年間發行多張葛萊美獎獲獎專輯。1987年與林肯中心合作舉辦爵士樂節目,並於1996年起掌理林肯中心新成立的爵士樂部門。他也製作節目推廣音樂教育,例如電視《馬沙利斯談音樂》(Marsalis On Music)、廣播《製作音樂》(Making the Music)均獲得美國廣播電視界最高榮譽「皮博迪獎」(George Foster Peabody Award)。

音樂總是要聽了才知道是什麼,文字在此主要是解釋脈絡與傳授樂理知識。《這就是爵士樂:溫頓・馬沙利斯的音樂與人生自述》字字珠璣,並妙用譬喻。一流小號手的誠摯自剖相當適合給入門者當作爵士敲門磚,對進階者而言則是概念性的大師班,令人心領神會。休閒時讀好,練功卡關時讀更好。

譬如解釋「短樂句 Riff」時,溫頓馬沙利解釋,其原意是即興構想出來的旋律,後來變成指重複的旋律,「任何有小孩的人都知道如何使用這種重複的句子,如:

『在車上給我坐好。』

『在車上給我坐好。』

『在車上給我坐好。』

或:

『專心吃飯。』

『專心吃飯。』

又或者:

『不要欺負妹妹。』

『不要欺負妹妹。』

Riff指出重點所在,並不斷重複,加重力道,在音樂中也有這種效果。好的短樂句總是簡潔俐落、意蘊深遠,既勻稱也動聽。我們可以從中學到如何把話說得簡明扼要又深炙人心。」

▲錄音空檔的娛樂,(左起)Wynton Marsalis、Victor Goines、Herlin Riley、Wycliffe Gordon和Efic “Top Professor ” Lewis。

爵士樂就像某種神秘的骨牌陣,啟動後跑出快慢輕重與大小高低,每一張骨牌、每一顆音符、每一擊節奏都帶有濃重的個性,並且環環相扣。假使演奏者或聽眾搞不定距離感與時間感,這台以即興為名、說走就走的長途夜車就很容易開得暈頭轉向,甚至摔出軌道。本書將爵士樂理、爵士靈魂與為江湖人生、非裔歷史文化並陳,口吻真摯風趣,更勉勵讀者學習聽懂門道。

切記溫頓馬沙利斯的諍言:「當聽眾的聆聽能力低落到只能辨識出歌詞琅琅上口的簡單歌曲,或是幾首懷舊金曲時,音樂的溝通本質也就消失了。爵士音樂家不斷創作,也渴望創造更多新的東西,而聽眾的反應將影響音樂家的表現。如果聽眾無法理解,音樂家就不容易發揮:『你跟不上我,我也沒法跟上沒能跟上我的你。』」

🎹 推薦好書:《這就是爵士樂:溫頓・馬沙利斯的音樂與人生自述》

英文書名:Moving To Higher Ground: How Jazz Can Change Your Life
作者:Wynton Marsalis、Geoffrey Ward
譯者:Chris
出版日期:2016年12月20日
出版社:大家出版

編輯:蔡舒湉

資料協力:大家出版 Common Master Press

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