Eddie Van Halen、Randy Rhoads愛用,MXR效果器的發跡故事!

知名美國效果器品牌MXR有許多愛用者,具代表性的包括Eddie Van Halen愛用的Phase 90、Randy Rhoads愛用的Distortion+等等。從卡司來看,不難想像他們的影響力與當時那個傳奇的吉他英雄時代也正緊密結合。MXR是如何發跡且被世界認識的?1970年代初期,兩個高中時期的好友搭檔Keith Barr與Terry Sherwood在美國紐約的地下室裡從事音響器材維修事業,專門修理Mixer和音響。有些樂手會拿他們故障的器材來維修,但是Keith Barr與Terry Sherwood發現,當時吉他手帶來維修的效果器品質參差不齊,因此決定開發自己的效果器,而MXR品牌名稱原意,也是來自Mixer的縮寫。

如果說MXR的開山之作,絕對不能不提的就是「Phase 90」、「Distortion +」、「Dyna Comp」以及「Blue Box」四顆效果器。

▲MXR Phase 90效果器。

若想要聽Phase 90的音色,可以先聽聽看Van Halen歌曲〈Ain’t Talkin’ ‘Bout Love〉,或者可以說專輯《Van Halen I》中的大部分歌曲聽到的Phaser,吉他手Eddie Van Halen使用的都是Phase 90;而從Pink Floyd、Led Zeppelin到現代的Foo Fighters、Slash、John Mayer等音樂人的音樂,都可以聽到這款效果器的音色。

Phase 90效果器為整個七八零年代的音樂風格潤色,而且非常具有原創性。70年代樂器市場上,僅出現體型巨大的合成器用的「Maestro Oberheim Phase Shifter」機器算是成功的商品;因此Keith Barr希望可以做出一顆好聽、體積小、好攜帶並且容易操作的Phaser效果器,而他做到了,讓Phase 90成為人類史上具代表性的一顆Phaser效果器。

▲MXR Distortion+效果器。

MXR在同時期推出了同樣成為後世經典的「Distortion +」效果器,這款可以強烈壓縮波形的效果器後來也因為Ozzy Osbourne吉他手Randy Rhoads、Paul Gilbert、Iron Maiden吉他手Dave Murray使用而聲名大噪(有時候他們用這顆效果器當作Boost功能)。這顆黃色的小盒子奠定了七零年代到八零年的的重金屬音色,甚至英搖代表樂團之一的Radiohead主唱Thom Yorke也很常使用Distortion +製造他吉他的失真效果。

▲MXR Dyna Comp。

當時還有另外兩顆代表作Dyna Comp效果器與Blue Box Fuzz效果器,前者是世界最知名的壓縮效果器之一,讓樂手的彈奏訊號可以更穩定、延音更長,是許多吉他手演奏與錄音的必備工具,跟許多追求透明感的效果器不同,Dyna Comp創造的是它特有渲染音色,像是The Police吉他手Andy Summers、Pink Floyd的David Gilmour都是它的愛用者。

而Blue Box的Fuzz效果器的音色,你可以在Led Zeppelin的歌曲〈Fool in the Rain〉中聽到Jimmy Page用它Solo的聲音。除了Fuzz麻裂的聲音外,加入了低了兩個八度的和聲,給予音色更強的飽滿感。

▲Led Zeppelin〈Fool in the Rain〉。

MXR單顆效果器早期的特點就是控制非常簡單,像是Phaser 90只有一個旋鈕、Distortion +只有音量與Gain大小,實際上這顆效果器高頻是伴隨著Gain大小變化,由於當時沒有LED的技術,效果器上也沒有開關顯示的功能。

最早的MXR效果器被稱為「Script Period」,Logo是草寫的字體,這是在創辦人的地下室自己印刷的字樣;在1975年左右才變成了現代人熟知的框框MXR字樣,稱為「Box Logo Period」。而在1981年後才加入了LED開關燈號與可以外接變壓器的設計。


▲復刻版MXR可以看到沒有LED與Script Period時期的字體。

1981年開始,MXR推出了Commande系列產品線,改用塑膠的外殼、將輸出輸入與電源孔移動到效果器的上端,並且用大踏板取代採釘開關。另外還加開了一條高階效果器產線2000系列,重新升級了過去如Distortion+、Dyna Comp等代表作,加入了FET設計、金屬底座、雙輸出、雙LED等功能與設計。可惜在1984年推出了Junior這顆數位鼓機之後,公司便面臨了倒閉的命運。

 

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▲MXR Commande系列,採用塑膠機殼是八零年代很普遍的設計。

由於1984年MXR破產倒閉,由製作跟販售樂器周邊的品牌Jim Dunlop收購,在1988年重新開始生產這些經典的效果器,並且繼續研發新的產品,Jim Dunlop現在同時也擁有90年代之名Boutique效果器品牌Way Huge以及Crybaby等效果器品牌,成為了美國最具知名的效果器廠商之一。

撰文:傀儡
圖片來源:官方網站

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