Overdrive Preamp 到底是 Overdrive 還是 Preamp?

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說到前級(Preamp),大家會想到什麼呢?是音箱的前級?還是琳瑯滿目的 Overdrive 效果器?過去在論壇上看過一些朋友混用這樣的名稱,也造成了許多人交流的不便,所以今天我們就來聊聊前級是不是真的跟 Overdrive 一樣吧!

一般我們說到的前級,更完整的說法應該是前級擴大機,無論是在樂器或音響都是滿普遍的名字,通常的解釋是,前級擴大機是一種電子設備,可以放大像是麥克風或拾音器的微弱信號,再傳送到主擴大機。

也許你測試過如果把吉他直接接上音箱喇叭箱體(Cab)過,運氣好點可能還聽到些聲音,不過幾乎是無用武之地,這就是沒有放大的結果。而如果吉他只使用後級擴大機(Power Amp)或者直接接在音箱的 Return 孔上,雖然有聲音,但整體音色會偏暗、無力、缺乏動態。所以一般的吉他的訊號鏈,我們是透過前級擴大機,將信號強化到足夠大的等級進入後級擴大機,後級擴大機放大的訊號進入箱體中的單體喇叭(Speaker),造成震撼觀眾(與鄰居)的音量與音色。

這邊不得不說,由於現代許多人使用數位綜合效果器的關係,造成解釋上會產生一些盲點——由於沒有實際的後級放大,綜合效果器的音箱模擬其實應該被視作前級模擬。所以對於拿綜合效果器音箱模擬去接真實音箱的時候,我都會強力建議:

1. 關閉箱體模擬
2. 盡量接進真實音箱的後級擴大機(也就是 Return 孔)

以獲得最好的音色表現,否則經過模擬的前級與真實音箱的前級,往往會造成聲音過亮、電、麻、缺乏厚度。

但是我們在不少的 Boost 與 Overdrive 效果器上,看到也寫 Preamp,那跟音箱前級擴大機是一樣的概念嗎?其實這也要回推到效果器使用方式還在摸索的時代,一些產品會將在音箱(Amp)前面的 Overdrive 效果器稱為 Preamp,像是 DOD Overdrive Preamp 250、Xotic BB PREAMP、Gladio Double Preamp 等產品,事實上它們就是破音效果器,如果直接接進音箱後級,音色可能還是會偏暗沉,失去最好的表現。


▲ That Pedal Show 實測 Preamp 與掛名 Preamp 的 Overdrive 產生的音色差異。

不過市面上還是有許多 Preamp 效果器,像是 Hudson Broadcast 等,最主要還是它們還是保有前級擴大機「放大」的功能,讓訊號增加並保留一定的音色調整性,可以直接進入音箱後級使用;如果放在一般音箱的前級前,也能因為訊號的擴大讓音箱的 EQ 調整更加清楚明顯,甚至還能改善空間效果的乾淨程度,許多樂手因此在使用 Preamp 效果器後就難以割捨,但還是要注意使用的環境,如果家用無法開大聲的狀態下,這樣的功能就有點雞肋了。

撰文:傀儡
圖片來源:DigiTech 官方網站

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可以當破音也可以當Preamp的現代類比效果器