【混音事】學習 Plug-ins 的工具:Plugindoctor

近來數位音樂製作的 plug-ins 推出速度讓人應接不暇,甚至伴隨一些廠商發布的免費版,以及各種促銷活動。相信不少人的 plug-ins 資料庫,也有著自安裝後便鮮少再使用過的 plug-ins,現在就來分享一個可以讓你重拾研究 plug-ins 好奇心的軟體。

DDMF 開發的 Plugindoctor,是一個具有數項觀測功能的軟體,可以透過圖像顯示的方式呈現 plug-in 對於聲音的影響。諸如頻率、泛音染色甚至是運行效能。雖然最好學習聲音的方式是用耳朵和自身的感受去學習,不過能有一個輔助工具也未嘗是件壞事,尤其如果是對於有興趣自己開發 plug-in 的人來說,更是一很好的輔助測試工具。

這次我們就透過 Plugindoctor 的功能,來稍微測試看看可以學習得到哪些資訊。

Linear Analysis

這個功能大概是最為常用的主要功能。原理大概就是透過 A 點發出持續的全頻波,然後通過受測的 plug-in,再顯現出改變後的聲音頻譜,以此暸解受測 plug-ins 影響聲音的方式及範圍。

本次測試是以 Acustica Audio Coffee Pun EQ 以及 Fabfilter Pro Q3 作為測試及參照。


▲ EQ 上的 Pre-amp 未啟動時,對於聲音沒有任何改變。


▲ EQ 上的 Pre-amp 啟動後,在聲音的極高與極低頻產生了改變。

從顯示的結果可以看到,未啟動 plug-in 前聲音並未受到受測的 Coffee Pun EQ 影響,仍然維持全頻的狀態。不過一旦啟用 Preamp 的功能,很明顯地即使尚未對 Coffee Pun EQ 上面的可動參數動作,聲音的頻率已經明顯的有改變了。有些部分的 plug-ins 確實在做出任何動作前,就已經會改變聲音或稱 Tone Shaping,我們可以把它視為是該 plug-ins 的顏色。而像 Fabfilter Pro Q 這類被視為手術刀的工具型 EQ ,則較不會有直接改變聲音的 Tone Shaping

甚至有的 plug-ins 在掛上後,雖然不會改變聲音的頻率,但是整體音量會加大 1-2dB,讓人產生聲音有感的提升的錯覺。


▲ 一旦對頻率的參數作出調整便會產生改變。


▲ 受測 EQ Low Boost 的曲線。

再來我們可以看到,不論是選擇 Low Cut 還是 Boost,只要有作動作,聲音的顯示在極高頻的地方會直接有 Hi Cut 的效果。或是透過顯示了解到 Coofee Pun EQ Boot/Cut 功能的作用方式。另外雖然已經有標示使用作用方式是以 Shelf 的模式,不過能加上視覺輔助一下,更能更直覺地了解差異。

除了用來認識受測 plug-in 的作用方式之外,利用並行顯示的功能,試著模仿或重製聲音。不過可以看到這當中還是有些細節是無法重製的,又或說是試圖重製結果所耗費的成本過高。所以如果有某些 plug-ins 對於聲音的特色聲音塑形是你喜歡的 Tone,那你甚至可以單純把它當作 Tone Shaping 用,然不用再調整參數。


▲ 嘗試以其他 plug-ins 重製受測 plug-in 的特色。

Plugindoctor 的這個檢測軟體,除了用來學習 EQ 十分好用之外,還有一些可以讓你作進一步研究的其他功能。比如可以觀看受測 plug-ins 泛音的 Harmonic Analysis/ Hammerstein,暸解該 plug-in 的染色特色及成因。抑或是研究 compressor 的作用狀態的 Dynamics 功能。

▲ plug-ins 的泛音影響。


▲ 觀測音量動態的模式。

甚至有一些經典型號的 EQ 比如 Tube-Tech PE 1C,這個 EQ 上的可動參數除了常見的頻率或 Boost 之外,還有著令人迷惑的 Atten 參數。其作用方式更不只是單純的增益或弱衰而已,透過 Plugindoctor 的輔助,可以讓人稍為理解其作用的方式,或是一解長期以來的困惑。


▲ Tube-Tech PE 1C EQ。

所以下次有機會嘗試新的 plug-ins 時,與其一開始就想榨乾它的出力,或是立刻被顯著染色給迷惑,不妨暸解下 plug-ins 的個性及具體作用。說不定就能減少一個塵封在資料夾裡的無數用不到的 plug-ins。另外,Plugindoctor 目前也有免費的試用版,有興趣的朋友可以嘗試看看,說不定會有意想不到的收穫。

撰文:煉丹小童

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