因太過「邪惡」,發行前夕被 Prince 整批銷毀,神秘《The Black Album》正版專輯亮相拍賣

Prince《The Black Album》原訂於1987年發行,卻因為 Prince 認為這張專輯太過「邪惡」,在發行前夕緊急召回50萬份銷毀,一直以來只有少量盜版流通在黑市,成為樂迷眼中的「聖品」。而最近這張專輯的正版原始錄音帶即將被拍賣。

Prince 第十張專輯《The Black Album》原本預定於1987年12月8日發行,包裝採全黑封套,沒有印刷任何標題、歌名,與 Prince 以往的作品風格大相徑庭,雖然風格怪誕,卻反而讓人有新鮮感。可就在發行日前一周,Prince 突然宣佈他要取消這張專輯,讓期待的樂迷們大感錯愕。這件事在當時也成為一大謎團,沒有人知道原因,直到數年後當時 Prince 的工作夥伴受訪時談及,整件事情的真相才逐漸明朗。

原來 Prince 一直對這張專輯的發佈猶豫不定,他覺得裡頭寫的東西都太過負面,是他心中不堪曝光的黑暗。12月1日, Prince 在寒冷的明尼波利斯酒吧裡巧遇了英國詩人創作歌手 Ingrid Chavez,在附近公園裡討論了一連串有關於信仰、愛情、生命意義的問題後,他馬上叫專輯製作人 Susan Rogers 來找他。後來 Susan Rogers 回憶, Prince 當時很明顯是嗑嗨了,他的瞳孔放大、異常興奮,Prince 對她說:「我突然意識到,發行一張充滿憤怒、暴力的專輯是個巨大的錯誤。」

他確信這張專輯是「邪惡」的,之後他懇求華納音樂將所有已經印製好的專輯銷毀,擔保自己將支付全額費用,並保證會推出一個全新項目《Lovesexy》來取代《The Black Album》,才讓華納音樂最終答應。《Lovesexy》也成為 Prince 後來的下張專輯,整體風格更正向、更歡樂。

之後被問及原因,Prince 都對媒體含糊其辭,但他的心境很明顯起了大改變。1990年他接受《滾石雜誌》採訪時說:「我在做《The Black Album》的時候很憤怒,心情很負面,這完全反映在專輯裡。但我突然意識到,我們隨時都有可能死去,我不希望這件憤怒、痛苦的專輯成為我最後一項被評判的作品。」

雖然華納音樂很努力的在收回銷毀50萬份已經印製的黑膠、CD、錄音帶,卻仍然有幾件漏網之魚,本來被用於宣傳的先行版專輯被印製成盜版,流入黑市,導致《The Black Album》後來很長一段時間都以盜版的形式存在。Prince 在後來1988年的歌曲〈Alphabet Street〉MV 中則偷偷留下一段話:「不要買《The Black Album》,對不起。」

▲ 1994年《The Black Album》曾再度販售,但卻是限量,且內容也已受到修改。

而最近一份當年在英國用於宣傳的正版卡帶與專輯封套被拿出來拍賣,拍賣方稱,這是英國目前僅存的兩張正版《The Black Album》,來自當時一家大型零售商的唱片採購員。目前拍賣價已經來到 3,723 美元(約合新台幣十萬元),將讓我們一睹 Prince 那「消失專輯」的神秘面紗。

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:diffuserNMErrauction

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