【演出事】演唱會 Programmer 都在做什麼? (下)

經過了前期的檔案整理、練團調整以及和樂手間的配合協調之後,終於來到了最後一個階段 —— 演出。這個階段可以說是最輕鬆,卻也是壓力最大的時刻。輕鬆的原因很簡單,因為經過數日練團彩排的調整, Program 的內容已經大抵確定,鮮少再做出大幅度的修改,簡單來說已經到了只要按下播放鍵的階段了。那麼壓力從何而來呢?

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由於現在大部分歌曲的編曲複雜程度已經遠超以往,再加上遠端同步的任務,演出時 Program 的內容幾乎都佔了一半以上,所以如果演出中 Program 出了狀況,比如電腦運算瞬間過載,或是直接當機,都會致使演出中斷。所以在整場演出的過程中,往往都是緊盯著電腦螢幕確保正常運行,或是時時注意耳機裡的內容。那麼除了大家都耳熟能詳,或有聽聞過的「綠色乖乖保平安法」之外,最常見的就是使用兩套設備,作為系統異常時夠確保演出順利備用方案。

要做到兩套系統都一致運行的方式有幾個重點。一是硬體的規格,由於電腦的規格不同,在處理相同檔案時也有運行差時間上的落差;再者是聲音介面的規格,這部分會直接影響到送出去的聲音,另外不同的聲音介面也會有自己的時間延遲;再來就是最重要的兩機連動的部分,要如何使兩套獨立的設備同步運行,並且在主要工作機發生問題時無縫切換,以保演出不中斷。

▲ 透過第三方硬體連動兩套設備。

首先,要將兩台電腦做到同步的方法,最常見是透過 DAW 本身的 Link 功能,也就是其中一台電腦設置為 Host 主要工作機,將備用機設為 Slave 並透過 Wifi 連接兩個設備。如此一來僅需要在 Host 主要工作機作播放或是停止的動作,便能帶動備用機。即使主機停止了,備用機仍會正常運行讓 Program 的內容持續播放。但是使用這個方式時,有時會遇上 Wifi 穩定性的問題,導致連線中段或是出現聽覺可察覺的聲音延遲。因此在我最近一次的演出中,選了透過一個第三方的器材作為 Host 同時帶動兩台作為 Slave 的電腦。

具體的方式是透過 iConnectivity 推出的 Midi 裝置,搭配 Midi Controller 操作兩組 DAW,我只需要在整理 Program 時,先將歌曲的段落以 Midi Mapping 好,便能通過 Controller 的 Midi 訊號同時切換兩台電腦,由於不是透過 Wifi ,所以不會有 Wifi 訊號延遲或是斷訊的問題。甚至 iConnectivity 上的連接阜有 Ethernet,如此一來還可以透過網路線來和舞台上的樂手器材做連動,解決 Midi 訊號過遠導致落衰的可能因素。至於聲音切換的部分,則是透過 Radial sw8 來做自動切換,一旦主訊號中斷或異常,便會自動切換到備用的音源。

▲ 兩機連動與音源自動切換的訊號流。

▲ 音源自動切換裝置 SW8 作用原理。

▲ 音源自動切換裝置 SW8。

這一套操作下來是不是覺得十分複雜?的確,作為 Programmer 的工作本來就不是只有單純的播放聲音檔案而已,其中事前的音檔準備工作、練團時的即時編輯、修改,到演出時需要的技術協調與規劃,都是 Programmer 工作的一部分。也因為事前作業的複雜與耗時,才能在演出時盡一份力確保演出順利。當然綠色乖乖的神秘力量或許也不容小覷。

下次在演出人員名單中看到 Programmer 時,可不要再認為只是一個會按播放鍵而已的傢伙了。他可還是個處理各種問題的技術宅。

撰文:煉丹小童

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