去日落大道絕不能錯過!Guitar Center、Sam Ash實地走訪

日本距離台灣不遠,加上音樂文化底蘊深厚,擁有許多自有品牌樂器與豐富的古董器材,讓台灣樂手不時會在日本觀光時手滑,瀏覽網頁也可能不小心敲下結帳鍵。但講到熱門樂器,當然還是不能錯過美國這個20世紀以來流行音樂主要出口國啦!

趁著今年度的NAMM樂器展,我們順道拜訪了美國最知名的樂器行Guitar Center好萊塢日落大道店,以及隔壁歷史悠久的Sam Ash樂器行,我們今天就來談談這次旅程的所見所聞吧!

▲Guitar Center小鼓區的一個角落。

Guitar Center

日落大道的Guitar Center 與其說是樂手朝聖的大型樂器行,不如說是洛杉磯一處重要的觀光景點,門口不時有大型遊覽車載滿亞洲觀光客前來參觀,門口除了玻璃窗展示著名人如Zakk Wylde、Kirk Hammett、St. Vincent等的親筆簽名琴外,更是音樂圈的星光大道,舉凡Jimmy Page、AC/DC、Iron Maiden等樂手樂團,甚至Fender創辦人Leo Fender都在此留下手印。

▲Guitar Center除了名人手印外,還有許多簽名樂器、鼓皮供樂手們朝聖。

Guitar Center的賣場規模非常龐大,更像是一間百貨公司,除了知名品牌的吉他外,各大品牌錄音設備、監聽音響、爵士鼓組一應俱全,另外像是台灣樂器行比較少見的舞台燈光音響,也都有專門的展示區域。賣場還清楚區分店舖內每個區塊,像是木吉他區就清楚區分了東牆Taylor專區、西牆Martin專區,當然Gibson、Fender這些大廠也都各自有專屬的區域。

▲想要試聽監聽音響嗎?不用麻煩店員,直接點選自己要聽哪一顆吧!

而店舖中最壯觀的,莫過於中央大廳底部的復古琴專區,這裡陳列滿滿的復古吉他、古董音箱以及現代大量的各品牌Custom Shop,像是在去年公佈接受訂製的《冰與火之歌》三大家族吉他,在此區也都有展示,一眼望去是非常壯闊的展覽空間。

▲美劇《冰與火之歌》話題吉他在Guitar Center也可以一次拜見三個家族的英姿。

參觀時不難看出Guitar Center的賣場屬性,無論是吉他、效果器,他們販售的品項都是非常主流的大品牌,這些也都是台灣樂手不陌生、並且大部分是有代理的產品,對於預算不到Custom Shop等級的樂手來說,Guitar Center的挖寶感受並不像在日本御茶水等店家來得強烈,但這裡的好處是可以隨手試琴,較沒有在日本受到店員熱誠服務的壓迫感。(感受因人而異啦!)

▲Custom Shop與古董琴專屬的展示間,這面牆只佔了整個空間的一小部分。

Sam Ash

相較於Guitar Center的賣場風格,隔壁擁有兩家店鋪的Sam Ash可能更像是間樂器行的感覺,台灣樂手可能對這樂器行名稱較為陌生,不過它們也是一家成立於1924年的連鎖樂器店舖呢!

進門時需將背包寄放在櫃台,但相對少了隨處晃晃的觀光客,參觀環境更為舒適,日落大道的Sam Ash兩家店鋪分別將主力集中在吉他類產品與鼓類產品,即便規模沒有Guitar Center宏偉,但也擁有非常壯觀的展示品,若以主流產品的一般價位產品來說,來這裡可以免於在Guitar Center搶音箱試琴的窘境。

▲Sam Ash擁有的產品實際上不遜於Guitar Center,照片為店內一隅。

整體來說,日落大道是美國流行文化的重要街區,其中音樂更是深遠地影響著世界的歷史,樂手可以帶家人好友來Guitar Center拍照留念、到Sam Ash試試想要的樂器,附近也有音箱大廠Mesa Boogie的專門店舖,以及為世界無數著名大師維修、調整吉他的David Neely工作室,它們彼此都在步行可達的範圍之內,樂手來日落大道怎能錯過呢?

Sam Ash Music Stores
7360 Sunset Blvd, Los Angeles, CA 90046
Guitar Center
7425 Sunset Blvd, Hollywood, CA 90046

撰文、攝影:傀儡

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