老牌音樂雜誌之終結,英國《Q》宣告停刊!

英國老牌雜誌《Q》自1986年十月創刊,它在Britpop英搖年代蓬勃發展,象徵了80-90年代的流行與搖滾樂,這種時代代表性猶如60年代後期興起的《Oz》和《International Times》,或是70年代龐克雜誌《Sniffin’ Glue》。其專訪報導令人尊敬,絕不阿諛奉承。不過他們也成為時代的受害者,2010年代中期開始出現停滯期,除了逃不過數位轉型的挑戰,今年新冠肺炎(COVID-19,俗稱武漢肺炎)的衝擊也成為壓死駱駝的最後一根稻草。編輯Ted Kessler在推特宣布,7月28日出刊的《Q》將是最後一期,走過34年的音樂雜誌宣告劃下句點。

《Q》雜誌得名自播放CD的動作「cueing up」(意指確認音訊檔的播放點),創辦人為David Hepworth和Mark Ellen,他們發現不只CD銷售量穩定成長,樂迷數也不斷增長。當時歷經龐克時代洗禮,音樂媒體鮮少回顧舊時代,而是急於反叛創新,而《Q》站在經典的位置帶領大家在聆聽音樂,同時回顧「老英雄們」發生了什麼事。第一期封面人物是Paul McCartney,之後為Rod Stewart、Paul Simon、Elton John、Genesis、Eric Clapton⋯⋯等人,他們在80年代後期都不是走到事業最巔峰的時期,但都保有音樂水準與市場銷售佳績,並且擁有豐富的演藝歷史可以分享。

《Q》後十年的封面為英搖時代的懷舊風氣錦上添花,有U2、Oasis、Radiohead⋯⋯等90年代指標,亦有Madonna、Prince、Kate Bush、Nirvana、懷孕的Britney Spears、Beyonce、Kanye West與重金屬和流行藝人團體。指標性藝人也很信賴他們的報導專業。《Q》是喬治麥可(George Michael)在1998年因公共猥褻被捕後首次受訪的雜誌,亦是電台司令(Radiohead)在《Kid A》時期拒絕大作宣傳時,少數接受訪問的媒體之一。此外,《Q》也評選自家的百大排行榜,例如百大專輯、百大英國專輯、百大最富有搖滾明星、史上百大單曲等。

《Q》雜誌銷售量在90年代開始下滑,發行量在2001年的20萬本到達巔峰,之後降至每月2萬8千本。他們也和所有音樂刊物一樣受到數位的衝擊,當《Q》有心在網路佔據一席之地時已追不上趨勢。新崛起的流行明星都擅長經營自媒體,並透過分享日常瑣事拉近與歌迷的距離,也可即時互動,這種魅力特質並非媒體的採訪素材得以提供。

最後《Q》雜誌的風格走向變得更廣、更時尚,與它初期的路線大相徑庭。近期封面人物是Waxahatchee、US Girls、Låpsley和前衛dub音樂製作人Mad Professor等,同時他們也極力提倡女性創作者的地位。只不過這些努力都不足以挽救停刊的命運。

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:QirishtimesBBCguardianstereogum

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