AI 共闢極大極小之境,昴宿 Pleiades《QUARK 夸克》與未知通訊的金唱片

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昴宿星團編號 M45,又稱七姊妹星團,光是肉眼可見的就有九顆閃爍明亮的星星。著迷外星人傳說、空想科學和太空科幻片的吉他手林轉於是也幫自己的樂團取了一樣的名字,他腦中有個浪漫的設定——昴宿星人有一千年壽命,法定結婚年齡是80歲,這代表他們的社會體制認為至少要談80年的戀愛,才達到真正瞭解感情的資格,這個數字對地球人而言早已垂垂老矣,但昴宿星人甚至連青春都還沒有結束,注定要浪擲更多歲月浮沉情海。

「這是非常中二,但是又有點奇幻的設定,我覺得不管是精神上,還是生活上,都滿受用的,可以提醒自己青春還沒有結束,或者是說,我們需要花更多的時間去理解情感是什麼。」林轉說。在樂團成軍十年之際,高雄後搖團昴宿 Pleiades 以相當於修完1/8愛情學分的成熟度發行首張專輯《QUARK 夸克》,裝幀概念結合 AI 和 NASA 航海家1號任務,他們狠心地鎖碼文字,每首歌各用一張圖轉譯。如果你剛好去了昴宿的專場,那麼恭喜,解碼表就在你手上。

 

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▲ 昴宿 Pleiades 2013年在高雄成軍,定位為後搖樂團,由吉他手林轉、吉他手木華(含金鵲Kasasagi 主唱兼吉他手)、鼓手冠橋、貝斯手旻桓組成。

被龐克樂拯救過人生,以後搖為歸宿 

「龐克拯救過我的人生。」啟蒙林轉的是滅火器,《海上的人》專輯彷彿是一陣憤怒的波濤,沖刷了他的迷惘,也搖燙了他的熱血,促使徬徨的大學生重新抓起之前學半年就放棄的吉他,並開始寫歌。風格上,林轉情歸後搖滾(Post-rock),2013年創立昴宿。他表示,這個團的初衷是用後搖表現更廣博的世界觀,不需要主唱和歌詞,聽者自己能從曲中了解旋律跟人生,就像魔怪(Mogwai)、天空爆炸(Explosions In The Sky)和甜梅號(Sugar Plum Ferry),透過建立氛圍連結生命。

成軍十年以來,昴宿經歷多次成員更換,林轉表示自己受貝斯手旻桓的影響很深,「我情緒化,他邏輯化,剛好解決我的沒效率。」

離開太陽系萌生自主意識,用金唱片自我介紹

累積近三年的製作期,林轉歷經親友身體與精神上的病變、自己捐肝給肝癌末期的舅舅,對生命烙下格外深刻的體悟,並直接影響《QUARK 夸克》的創作,終於在2023年催生這張「早該生出的」昴宿首張正規專輯。專輯名稱《QUARK 夸克》取自構成物質的基本單元,與團名聯合出極大與極小的意象,由林轉與旻桓共同發想。

專輯概念源自美國太空總署(NASA)研製的航海家1號(Voyager 1)。這台無人外太陽系太空探測器在1977年帶著金唱片離開地球,2012年成為第一個離開太陽系的人造物體。《QUARK 夸克》設定航海家1號在離開太陽系後有了自主意識,飛行器漂流宇宙、自我探索的旅程由觀測者記錄並轉化成曲目,而實體專輯則是來自地球的一張名片,由貓草影像魏采頤(Miso)擔任設計監製,鍾謹安(Ann)負責專輯裝幀與字體設計,每首歌各有一張主題意象小卡,分別由5位畫師各繪製一張、林轉操作 Midjourney AI 完成其餘圖像。

鍾謹安對航海家1號的故事深感震撼,她依循相同的脈絡,以1977年隨探測器發射到外太空的「航海家金唱片」為原型打造《QUARK 夸克》裝幀,希望昴宿的音樂也能用這種浪漫的方式跟未知的世界打招呼。

 

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#封面孔洞窺見天外有天

透明螢光綠壓克力外殼呼應航海家金唱片的唱片封套(上頭有高純度的鈾-238,可從半衰期推算出探測器的發射日期)。「極大到極小」、「被未知生物發現」等概念則從孔洞加以詮釋,樂迷可從挖洞的外殼往下發現星盤,星盤中又有細緻小孔,可再向下看見唱片,一層層地往下探究。

#外星造字架高溝通隔閡感

拿到《QUARK 夸克》專輯的人第一印象都是好酷,但多半看不懂,原因和文字被鎖碼有關。封面有一串燙金文字,這圈字型依據英文字母重新造字,如果沒有拿到解碼表,很難猜到那一圈就是專輯曲目。鍾謹安笑著說:「一開始昴宿要求把不必要的資訊全部往裡面收,連團名都是在我的堅持下,才變成熱縮膜外封套的小貼紙。所以真的要聽歌,才能從聽覺回過頭來知道視覺要表達什麼。」

#畫師與 AI 轉譯歌曲,乘「小卡」小太空船遠航

昴宿的歌沒有歌詞,希望用另類的圖文註解每首歌,原始設計構想是歌詞本或小繪本,後來以小卡的形式呈現,每首歌用一張圖表達概念,共有5位畫師創作和5張 AI 圖像,風格各異,鍾謹安形容像讓音樂搭乘迷你太空船探索未知世界。小卡上的文字則擷取鼓手冠橋依據曲目寫下的短詩,當然,這些短詩也是以「外星字」顯示。林轉透露,冠橋擁有英、日、俄羅斯、蒙古語等外文能力,能站在大眾的觀點作更浪漫的輸出。

#光碟技術瀕臨凋零,摸得到圈圈立體觸感

花費最多時間設計製作的其實是光碟,受音樂科技與唱片市場沒落影響,台灣設計光碟的廠商寥寥可數,再加上鍾謹安追求的效果是十幾年前的老技術,現在幾乎沒有師傅會做了,費盡千辛萬苦才終於實現模擬金唱片的金色上光,以及模擬黑膠的紋路觸感。

設計師推好歌:〈2012-08-25〉

鍾謹安:「我喜歡歌曲安排,後半部加入各國語言人聲,左右聲道此起彼落地,不知道在講什麼,最後才聽懂是打招呼。」林轉回應,一年多前,一位年紀比他小的朋友過世。某天回家後,他只花半個小時就寫完這首歌,歷程很神奇。

林轉最喜歡的小卡是 AI 畫的阿波羅,他說:「阿波羅就是太陽、最大能量的代表。巨大機器人是阿波羅的化身,紅色的人是新誕生的夸克,他受太陽氣勢震懾而甦醒。我喜歡這種浩瀚感,有點像是大友克洋的機械感。」目前他除了創作,也參與錄音、編曲等工作,對於將來,他沒有發科幻大夢,僅是勤懇地說:「我希望能維持創作頻率,寫出不會後悔的作品。」

撰文:蔡舒湉 Lala
圖片提供:昴宿 Pleiades、鍾謹安

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