重量級的音色(上)—經典Rack式前級擴大機

先前我們介紹過許多輕量化的音箱頭演出計畫,當然也有許多人寧可擁有顆二十多公斤的真空管音箱頭,甚至有人拆解音箱頭外殼放進Rack箱之中,這些都是維持演出音色統一的重要環節。

然而對於音色追求的細膩永遠都不夠!因此也有許多人以收藏機櫃式(Rack)器材為樂,同樣的前級(Preamp)配上不同的後級(Power Amp)產生不同音色,可以自由地搭配達到樂手心目中最細膩的需要,無論是錄音室到現場演出,都還是許多樂手的最愛。

雖然近年機櫃式數位音箱模擬的崛起造成類比式前級幾乎沒有什麼大作,但過去許多機種,至今依然在市場上熱絡地流通著,這次我們就來介紹幾台歷久不衰的重量級殺手前級(Preamp)吧!

◎Marshall JMP-1

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發表於1992年的JMP-1是Marshall最經典的前級,1U的尺寸像一台藍光機的厚度卻有兩根12AX7真空管,推廣時官方更號稱它擁有自JCM900(當時最新機種!)以降30年的各種Marshall Plexi音色,而且可以用midi控制切換多種音色,不再受限一顆音箱只有clean與drive兩種選擇。如重金屬大團Slipknot的第一張專輯,吉他手Mick Thomson就是用這顆前級達到他粗獷殘暴的聲音。

當然功能上也比音箱頭的設計更靈活化,擁有雙聲道的輸出表示可以連接兩顆後級,造就更豐富的聲音選擇,同樣搭配兩組箱體模擬(Cab Sim)直接進入錄音介面可以達到雙聲道錄音或者製造更厚實的音色。

而內置的效果器迴路(Effect Loop也支援兩聲道,像是空間系或者MOD都可以達到更廣闊的聲音效果,樂手可以感受到與音箱頭徹底不同的音色體驗。

◎Mesa Boogie Triaxis

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從傳奇的Santana專屬King Snake音箱開始,定義Hi Gain的代表公司Mesa Boogie的Triaxis前級可說是歷久不衰的代表作,雖然已經停產多年,但價格至今還是居高不下,受到Metallica主唱James Hetfield與Dream Theater吉他手John Petrucci厚愛也是重要的原因。

Triaxis擁有五根12AX7真空管,同樣微縮在1U的機櫃空間中,midi控制功能、立體聲輸出,以及歷代經典Mesa音色的功能與Jmp-1幾乎並無二致。

但與Mesa大部分音箱相同,無論clean tone或者破音都有Vintage與Modern的選項,同時帶入Dynamic Voice功能,類似Mesa Mark 系列的5段式視覺EQ,讓整體音色自由度無人可及,無論多極端的Hi Gain或是溫暖飽和的Clean Tone都操之在樂手之手。

即使停產一些時間,但依然常被Mesa Boogie找來複習這台名機的John Petrucci:

◎Tech21 SansAmp PSA 1.1

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SansAmp可說是用前級產品打遍天下的代表公司,內建三種音箱模擬的單顆式前級GT-2銷售至今不墜,甚至也可以在不少貝斯手的效果器盤中發現蹤跡。

而PSA 1機櫃式前級更是號稱在上市的21年來只有一次的改款成為現在的PSA1.1,不同於前面介紹的真空管機種,他們自豪於自己的電晶體類比音色,由midi數位控制,重量、音色功能的平衡也是其維持不敗的原因。

同樣擁有內建的Effect Loop功能,但在錄音上加入了XLR輸出讓它在錄音室中更為友善,前後兩組輸入孔以及輸入音量控制鈕,可以讓不同出力大小的樂器都能有最好的表現。無論是Static-X樂團甚至是閃靈樂團都可以在一些時期的專輯之中聽到PSA 1的音色。

當然過去無論像音箱大廠Soldano或者是手工大師Lee Jackson都有許多非常棒的前級產品,可惜在歷史的洪流中,能夠持續在市場上保有一定價值的產品可說是越來越少。不過從這篇文章不難發現,前級並不是單純地將音箱頭拆解開來,而是為了更多的選擇,無論是聲音上或者功能上。相信這些產品再過十年,說不定價格會再翻身也說不定!

文字:傀儡

圖片資訊來源:audiofanzine、Gearnuts、Mesa Boogie官網