【錄音事】要錄多大聲才能得到好聲音?何謂 Gain Stage?

在我們錄音時,首先要做的就是找到最合適的錄音音量(Input Gain),我們想要錄到一個訊號清晰、具有質量的聲音,不會聲音過小,導致日後處理時連同設備底噪一同被放大;但又不能過大,導致聲音爆掉。那究竟要錄多大聲才能得到一個好的聲音呢?

在先前討論音量的文章中有提到,在過去類比錄音的時期,並沒有數位化的表頭可以自動轉換成相對的分貝數值來做為參考點,因此便借助於音量單位表(Volumen Unit Meter)來觀測類比機器的訊號電壓。作為錄音時以及播放的校正依據,以一個規範值作為標準,也能讓聲音在不同設備上播放時得到音量的一致性。

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而專業用的標準電平標準 +4dBu 又以在 VU 表頭上以 0VU 顯示,就是說在此數值之下的聲音是最保真、也是最穩定的。所以當時不論錄音或播送,都盡量將音量大小抓在 0VU 附近,以維持最佳的聲音傳送音質。大多數的類比器材都依照此電平標準去設計,因此才會有「最佳的類比器材的音量甜蜜點」一說。不過也不是不能超過 0VU,畢竟在設計上,聲音輸出的最大並不是 0VU,通常會保有一些 Head Room 空間。一些錄音或混音的技法也會刻意讓聲音超過 0VU,造成些微的失真來獲得更刺激的聲音,或是更多的激發出硬體器材的染色特色。


VU 表頭上可以看到超過 0VU 之後仍保有一些動態空間。

而我們知道不同的音量顯示的 dB 數值並不是等值。0dB SPL 不等於 0dbFS 也不等於0dBu。因為它們各自對於 0dB 的參考基準點是不同的。許多數位錄音器材對於 +4dBu 的電平校正基準最常見的說法是 -18dBFS。所以如果以我們上述知道的類比設備上,最佳音量以 0VU 來說的話,我們會得到0VU=1.23v=+4dBu=-18dBFS。因此我們可以說在數位錄音系統中,-18dBFS 是最佳的輸入音量嗎?


▲ 各種dB的相對基準點。

答案是肯定的,但也不是絕對的。因為先前探討音量的文章中有提到,數位錄音系統的音量顯示是以系統運算的臨界值去作為基準點的,也就是說不同廠牌的聲音轉換裝置之間,運算的臨界值會有所不同,對於 0VU 的校正值也會不同。現實中 0VU 的訊號輸入到在 A 錄音設備中顯示的 -18dBFS,在 B 錄音設備不一定會是 -18dBFS

所以 -18dBFS 並不是一個絕對不變的值,只不過我們倒是可以把 -18dBFS 作為錄音時的輸入音量參考值範圍。因為即使不同廠牌的聲音設備校正基準不同,但大多也都落在 -20dBFS ~ -16dBFS 之間。所以只要把音量錄在這個區間,並預留好足夠的動態空間,就能收到音質與質量兼具的好音源。


▲ 在 DAW 中做測試可以看到,在一般 Plug-in VU 表初始設定下,音量在 -18dBFS 會等於 0VU。

把錄音音量控制在這個區間也有幾個好處:第一個,是錄音介面或是錄音系統不會錄到瞬間過大的訊號而破損聲音(Clipping),因為這個值距離系統臨界值還有 18dB 的動態範圍,鮮少會有這麼的大動態範圍演奏;第二,是因為即使在數位錄音的時代來說,還是要透過類比的轉換器(Converter)來轉換訊號到數位系統,亦或是後期混音需要透過其他類比器材處理的話,這個構成類比器材的「音量甜蜜點」因素也還是存在。不僅是類比器材,許多軟體 Plug-in 在設計時也有類似的機制,較大的音量輸入時以亦會產生更多雜訊。所以想要一個乾淨低染色的訊號的話,控制好音量是關鍵的一步。

不過許多 DAW 的表頭通常會透過不同顏色來顯示出良好的音量區間,所以也用不著緊盯著表頭一定要它在準確的 -18dBFS 附近工作。

▲ 大部分的 DAW 表頭都會用不同顏色來標示該音量的狀況。

撰文:煉丹小童

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