二十歲的漫情歌,英倫陽光男孩Rex Orange County

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Rex Orange County,本名Alex O’Connor,也就是照片上這位歪著頭,看來有點厭世的年輕人。帶著這樣古靈精怪、調皮逗趣的形象,Rex 其實是一位前景看好的新星,他被選為2018年BBC年度新聲亞軍,更是Tyler, the Creator、Frank Ocean 等音樂人的心頭好,還沒發掘他的魅力嗎?沒關係,先點播一首歌曲,搭配著讓我們漫漫潛進這個英國男孩的音樂海洋。

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▲〈Sunflower〉是Rex Orange County 的成名曲之一,簡單的吉他和弦、小喇叭和薩克斯風營造出暖暖陽光的明朗氛圍。

Rex Orange County 在十六歲進入倫敦表演藝術與技術學校(The Brit School)擔任鼓手,但顯然坐在後方打鼓完全不是他想要的,於是他訓練自己成為同時擅長吉他、鼓、貝斯、鍵盤等多種樂器的全能創作者,當然,現在也是一位備受矚目的新興音樂人。

2016年,Rex Orange County 發布首張個人作品《bcos u will never b free》,後續接連發布數首單曲與第二張專輯《Apricot Princess》,當時沒能獲得太多迴響,不久後卻收到來自唱片製作人 Tyler, the Creator 的驚喜訊息—-邀請他成為下張專輯《Flower Boy》的合作陣容之一。而雖然僅僅為歌曲獻「聲」,他和Tyler, the Creator 合作的〈Foreword〉和〈Boredom〉釋出後,大眾開始好奇這個清澈、具有爵士靈魂的嗓音主人,Rex Orange County 才獲得前所未有的關注,躍升為樂壇普遍看好的潛力新星。

▲Tyler, the Creator – Boredom (feat. Anna of the North, Corinne Bailey & Rex Orange County)。

說到Rex Orange County 自己的音樂,除了歌聲柔軟而厚實外,他喜歡用豐富的樂器堆疊出氣氛,前面提到的〈sunflower〉便是最佳例子;而全能的他也總精煉地消化Pop、R&B、鄉村、靈魂甚至Hip-Hop等風格,在過去的兩張專輯中便可窺知一二;但若要問Rex Orange County 的最大招牌,在於他耿直坦率的歌曲故事

當面對世界和社會感到煩悶無奈,他寫下18歲發表的說唱自創曲〈UNO〉;當脆弱難過而流淚,他將情緒放進〈A Song About Being Sad〉;當他陷入愛情卻手足無措,便唱起〈UNTITLED〉的「how did I fail to give you all the love that you deserve?」。Rex Orange County 不畏懼將內心世界公諸於世,把所有熱情樂觀和敏感多慮全寫進歌裡,才是他讓音樂「具有說服力」的唯一門徑。

▲〈A Song About Being Sad〉是Rex Orange County最受樂迷喜愛的歌曲之一,誠實地攤開悲傷和脆弱讓聽眾產生強烈共鳴,也透過歌聲獲得安慰。

美國BBC的訪談中,Rex Orange County 將2017年發表的《Apricot Princess》〈Loving Is Easy〉選為最能代表自己的作品。《Apricot Princess》帶些爵士、布基烏基 (Boogie-woogie)、鄉村情懷,並以鋼琴抒情曲為重心,你還能在其中清楚聽見Rex Orange County 的生活轉變——這位二十歲英國男孩戀愛了。十首歌曲紀錄愛上對方、第一次約會等生活中的微小幸福,聽眾彷彿和他一起踏上探尋感情的旅程,後續發表的〈Loving Is Easy〉則延長浪漫篇章,續寫Rex Orange County的愛情故事。

▲〈Loving is Easy (feat. Benny Sings)〉也是Rex Orange County 熱門歌曲,延續《Apricot Princess》的感情故事,簡單輕盈的鋼琴旋律反映他在戀愛中的快樂心境。

舞台下Rex Orange County 就像同齡的年輕人,喜歡看電影和連續劇、沒事就出門和朋友膩在一起,面對生活中急遽上升的人氣其實也會興奮和煩惱;Billboard問及人們需要聽他音樂的理由,Rex Orange County 還是能樂觀自信地回應:「因為人們『可能會喜歡我的音樂』,它是非常值得一試的,你應該給它機會,這樣一來如果你真的愛上它,那你也會享受於聆聽它的自己。」

只能說若你還不給Rex Orange County 一次機會,吃虧的會是你自己。

撰文:Themis/樂手巢編輯部

資料來源:NMEBillboardWikibaeblemusicMusic-News、amazon、Boiler Room