不斷創新求變的吉他品牌-Sago New Material Guitars

對多數人來說,吉他或許只是由六條弦與木材所組成的一款樂器,但對於Sago New Material Guitars 的社長高山賢(Takayama Satoshi)與Sago 製作團隊來說,吉他是他們挑戰材質組合的可能性與融合各種創意的最佳舞台。

Sago 自2004年創立於日本兵庫縣。有別於日本人對於傳統的追尋,從學生時期就熱衷做各種東西的高山社長在立下以吉他為本的人生職志後,就以獨特性作為終極的目標,也將公司取名為Sago New Material Guitars,期盼用不同的材質組合加上創意巧思,提供樂手外觀、音色皆獨一無二的絕妙樂器選擇。

▲Sago社長 高山賢(Takayama Satoshi)的工作實況。

碳化木/裹覆式漆面

Sago在2008年開始嘗試用碳化木(ThermoWood)來製作吉他。碳化木技術歸類在熱處理木料(Thermally modified wood)中的其中一支,由芬蘭的International ThermoWood Association於2000年所提出。使用的方法是以高溫蒸氣(約攝氏200度)去除木材中的水分與樹脂等成分,透過加熱使木料的細胞壁產生變化,提升木材的穩定度與結構強度。經過許多力學與音色的實驗後,終於導入為製琴材料。這可以讓Sago 的擁有者,因為碳化木的選用有更輕的琴身重量、更穩定的琴頸與更平衡的音色表現。

除了材質之外,Sago 也在漆面塗裝上有所創新。獨特的裹覆式漆面處理(Wrap Finish)讓琴身有著平整光滑卻又變化萬千的紋路。漆面厚度對音色與共鳴影響很大,也因此裹覆式漆面需要非常經驗老到的師傅以極其繁瑣的工序處理,才能兼顧外觀以及音色表現。裹覆式漆面全程均以手工方式進行每把琴的紋路細節都是獨一而二。

▲圖為Sago 用裹覆式漆面處理呈現宛如火山岩漿般的特殊色澤。

特殊的29琴格吉他「虎徹」
Sago 的特別不只在材質以及塗裝上,就連吉他的結構也是Sago 樂於挑戰的領域。與和樂器樂團吉他手,同時也是m:a.ture樂團的主唱兼吉他手 桜村 眞(町屋)共同開發的29格吉他「虎徹」,就是Sago 最具代表性的案例之一。

桜村眞最早拜訪Sago訂製吉他時,打算訂製六弦和七弦的吉他,因爲現場表演往往會依據曲目需要將吉他調降半音,或者需要用到降弦調音(Drop tuning),演出同時需要準備多把吉他。所以當時他想,若有一把吉他可以勝任所有的演出曲目,這樣的設計將會非常理想。於是桜村眞與Sago 團隊提議了追加琴格,把低音往下延伸的設計需求。

這個提議後來讓虎徹有了前所未有的29格琴格,也比一般的24格吉他低出5個半音;這樣的設計讓樂手可以簡易的變換開放和弦的位置,搭配移調夾的運用,讓彈奏可以在不用降弦的前提下涵蓋更寬廣的音域,並透過加長的琴頸讓低音弦的音色與手感表現不會張力不足。

▲Sago 與桜村眞共同開發之29格琴格吉他—虎徹

跨國界/跨領域合作

因為材質結構以及塗裝技術的各種創意結合,使得Sago 廣獲日本音樂人歡迎,從JABBERLOOP、凛として時雨到人間椅子等知名樂團樂手,都維持著與Sago 之間的良好關係。除了日本國內的樂手之外,Sago目前也積極拓展與台灣樂手之間的關係。像是家家演唱會的吉他手赤木、獅子合唱團力Q與Go Go Rise丁德毅都是Sago 的海外合作對象,在Sago 的官方網站上,也能看到樂手們與Sago 的討論過程以及收到成品後的心得感想。

▲Sago 與獅子合唱團吉他手力Q 合作開發的專屬琴款。

但充滿企圖心的Sago 並不以此自滿,持續在不同領域探索各種跨界合作的可能性。比如說與國寶級木象嵌師內山春雄的合作,就是結合日本傳統藝術與現代樂器製作的案例,讓年輕一輩的人可以透過現代樂器上的精緻藝術呈現,重新了解傳統文化的寶貴之處。

▲內山春雄為 桜村眞所創作之「麒麟」木象嵌。

▲圖為內山春雄為2015 大阪Sound Messe 所創作之「雷神」。

系列產品Sago/Stem/Seed 

為了有效管理客製、量產與入門產品,Sago 在近年設置Stem 與Seed 系列。讓Sago 能夠專心滿足所有客製需求,Stem 負責日本製造的量產產線,Seed 則協助入門者以較實惠的價格擁有Sago 的特殊材質使用與設計。會以Stem 與Seed 取名,一來延續著原本Logo 的設計感以外,也期盼大家心中的希望種子能夠藉由手上的器材萌芽且茁壯。

【講座資訊】桜村眞Shin Oumura Guitar Clinic 2019
special guest : Shigi &美蘭
日期:2019.04.20(六)
時間:1900入場1930開演
場地:後台Backstage Café
地點:台北市羅斯福路4段1號台大綜合體育館2樓

圖文資料提供:Sago New Material Guitars
資料校正:Ernie Chen
特別感謝:高山賢(Takayama Satoshi)