人物專訪》潛心打造理想世界:踏上Shawn Wasabi的音樂「芒果島」

2015年,一台有著64個接機造型按鈕、名叫「Midi Fighter 64」的控制器問世,使用它創作的〈Marble Soda〉影片也隨之在YouTube上爆紅。音樂聽來輕快可愛,搭配影片看著更是過癮,這就是參與產品開發設計的Shawn Wasabi的音樂作品。時隔5年,他終於推出自己的專輯,樂手巢有幸與他對談專訪,帶大家從他的名字、音樂、生活開始認識起。

Shawn Wasabi是來自洛杉磯的菲律賓裔美籍音樂製作人,今年25歲的他說話時看起來靦腆害羞,但在音樂製作的影片中,卻總是能展現驚人創作能量與俐落身手。有著菲律賓血統,卻取了個日文發音的「Wasabi(山葵)」作為名字,其中可包含著「多感官」的關連性!Shawn Wasabi本名姓氏「Serrano」是種原產於墨西哥山地的辣椒,辣口味覺與嗆鼻嗅覺,自然與山葵產生連結。視覺上則明顯因為他的招牌綠髮;但這其實是意外而促成:「我原本想染藍色頭髮,結果朋友不小心把我染成綠色,還笑說看起來像山葵……」。

除了名字有日文,與Shawn Wasabi 相關的事物也充滿日本元素。他參與設計的Midi Fighter 64有著日系街機特色,以及其音樂創作中不時出現的遊戲音效。Shawn Wasabi難以用三言兩語描述自己的生長環境,但回憶起接觸各種文化、成為人生路途的養分,他說自己確實很欣賞日本電玩跟卡通的藝術風格與配樂。而當這些經歷成為自己的一部分,再融合身旁的人事物,也就組成他想從音樂表達的故事。


▲Shawn Wasabi《Mangotale》專輯封面視覺。

Shawn Wasabi從網路竄紅至今已歷經5年,今年5月終於推出首張個人專輯作品《Mangotale》,12首原創歌曲各扮演不同角色,記錄著他的生活經歷與轉變。擔當專輯開場Intro的〈Princess Peach〉有著懷舊任天堂風格,其後歌曲也帶入時事,如〈Halo Halo〉講的是隔離後再度與愛人相見的情景;〈Animal Crossing〉正是以近期最受歡迎的《動物森友會》遊戲為啟發。另外還有如曲名酸甜苦澀的〈Lemons〉,以及〈Medicine〉傳達苦戀令人糾結卻難以抗拒等歌曲。

《Mangotale》專輯演唱陣容全是女性歌手,是因為Shawn Wasabi認為女生天生就比較會「講故事」,得以將音樂的內涵詮釋得更細膩。唯一由Shawn Wasabi演唱的〈IGLOO〉則是描述人生中的美好回憶,「這首歌詞是在寫2016年朋友舉辦的一場派對,那是我此生最美好的日子,也是我結交許多好朋友、與我的伴侶相識的一天。對我來說是非常珍貴的經驗。」

看完一輪Shawn Wasabi YouTube頻道的作品,不論是這次《Mangotale》專輯名稱與歌曲,或是他過去發布的音樂創作,有許多都是以食物和飲料取名,也將「吃喝」元素化為內容。Shawn Wasabi向我們說明,因為食物是亞洲文化指標、最容易從中了解當地文化,且用餐時間就是全家人能聚在一起分享生活的時刻,所以才會成為如此重要的日常。

潛心熬出理想中的芒果島

此張製作期間正逢武漢肺炎疫情巔峰,Shawn Wasabi說自己正好有機會思考與自我反省,也挑戰表達內在情感;而每天起床後按表操課地到工作桌前做事,更幫助他保持理智、提高創作產量。


▲芒果島(Mangotale Island)是Shawn Wasabi腦中的理想世界。

即使目前外面的世界還很危險,但《Mangotale》專輯中的芒果島(Mangotale Island)始終明亮愉快。專輯官網「Welcome to MANGOTALE Island」將視覺設計為海島的沙灘,能從椰子樹、沙堡、泳圈、帆船等物件中找到代表12首歌曲的角色。這概念是來自Shawn Wasabi腦中擁有完整生態系統的理想世界,找來藝術家Ann Alonso合作,由她將夢幻想像形象化,所有視覺皆繽紛可愛。而每首歌、每個角色對Shawn Wasabi來說,都代表著他不同的情緒與面向,相互組合建構而成就《Mangotale》。

Shawn Wasabi 發佈於 2020年5月28日 星期四

回頭看看當初為做出更複雜的音樂,Shawn Wasabi向DJ TechTools提出將原16個按鈕的Midi Fighter控制器增至64個按鈕,最終催生出的Midi Fighter 64成品掀起熱烈討論;但為放上更多按鈕,想必機身須有一定厚度, Shawn Wasabi盼下一步能將機身做得更輕巧。另外他也正與硬體工程設計師Mike Choi合作自行研發音樂器材,希望有天能讓滿滿的想法、草圖和模型實際成形。

延伸閱讀:挑戰你的手感記憶,擁有64個炫光按鈕的Midi Fighter 64!

近年,Shawn Wasabi開始能花較多心思做自己的音樂,更能產出過去因受限而較少創作的種類,希望能創作出大家喜歡的作品,也留給自己喘息的空間。而雖然近期無法出國旅行,不過Shawn Wasabi過去早和媽媽來過台灣,對台北的一幢「巨型建築物」念念不忘,盼未來有機會再來探索。

在此之前,他為樂手巢的讀者推薦了專輯中的〈HALO HALO〉〈Tokyo Tea〉〈LEMONS〉三首歌曲,好讓新的聽眾進入《Mangotale》的世界,至於他與專輯的背後故事漫長而復雜,Shawn Wasabi將持續曝光消息,和大家娓娓道來。

撰文:鄭佩欣Anita/樂手巢編輯部
資料協力:Warner Records