什麼是 STEM,以及它的有趣應用

爲初接觸音樂製作的人快速科普一下:「stem」是由完整混音音檔拆解出,依照配器類型分類的獨立軌道。不同於最原始的分軌檔案 multitracks 可能有 mono stereostems 通常是經處理後的 stereo 軌,常見可分為 drumsbasssynthvocals 等等,當然可以視音樂內容及需求自行調整。

這種格式在現代音樂製作中大受歡迎,多年前 Native Instuments 甚至為此出了一個就叫做 STEMS 的格式供自家軟硬體使用,可惜沒能流行起來。但如果你的作品後續有可能要做 remix,或希望在 mastering 階段有更多的彈性(這個部分有點複雜,容後再述),混音結束後預先把 stems 過出來可能是個不錯的主意(這會花掉混音師不少時間,最好事先跟對方討論一下)。

為何突然想聊 stem,因為 Kanye…

這位前陣子才改名為 Ye(耶?!)的饒舌歌手,最近發了一個名叫 STEM PLYAER 的玩具,裡頭有預先搭載他最新專輯《Donda》的幾首 stems,你可以在這個可愛的碟狀物中調整各自的開關、音量、速度等等,甚至錄下新的聲音,製作出 remix

參考這個影片,感覺很像在玩一個數位功夫球

STEM PLAYER 的價錢跟一雙正版的 YEZZY 差不多,但你可以擁有 YEZZY TECH 的第一個產品,外加一窺官方釋出的 stems,除非是類似這樣的周邊營銷,一般人要聽到歌曲分軌」的機會應該是很少,對於他的歌迷應該還是有相當的吸引力。附帶一提,這家為他製作產品的 Kano Computing ,頗有 teenage engineering 的感覺,設計了不少看起來很精美的小玩具。

但我沒有200美金

無獨有偶,差不多同一時間發行新專輯的澳洲女歌手 Courtney Barnett,也在她的官網裡做了一個整張專輯歌曲的 Stem Mixer,在網頁上就可以直接調整跟 loop,雖然不能儲存或輸出,配上她略帶復古搖滾的曲風很是有趣。

不管是 DJ 或製作人,現在已經有不少網站提供可商業重製用的 stems,又或者要做 sampling 甚至是樂手需要練習,分離出歌曲中的某一部分配器,都可以試試 Moises App ,或之前常提到 iZotope RX 這類 AI 處理音訊的軟體。

難免還是要扯一下 NFT…

很久以前就有藝術家將作品碎片化出售的形式,而一直致力於此的 NFT 平台 Asynchronous Art 終於也將腦筋動到音樂上。這個平台的作品分為 Master Layers 兩種,可以把前者當成最後發行的音檔,後者即是音樂中的 stems。購買 Layers 的人可以做出更動來影響最後的 Master,當然 Master 的擁有者跟藝人有批准更動的權利(以防搞出超出美感的事)。

像這樣「可組合式」的創作跟作品會如何發展目前還是未知,可以確定的是連嘻哈大師Timbaland也在車上 ,要不,至少先準備好你下一首歌的 stems

撰文:Jungle

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