美國Namm參訪實錄》再戰三十年,Steve Vai從JEM到PIA帶給吉他設計的衝擊

▲Namm Show中的限定演出中,Steve Vai與Ibanez的群星共同演出。

在歐美80年代盛行的高速超技等Super Strat風潮下,東方的吉他生產國-日本,最成功的呼應者應該非Ibanez Guitar莫屬:與吉他大師Steve Vai的合作設計-JEM吉他與RG系列讓Ibanez成功地從模仿西方品牌吉他,走出一條自己的路。

Steve Vai不到二十歲就擔任Frank Zappa吉他手,他加入過Whitesnake等知名樂團,單飛後也成為演奏類吉他大師的代表,後來與同樣是吉他大師的Joe Satriani(過去也曾是他的老師)等人共同表演過多場G3演奏會。獨樹一幟的旋律與技巧,也讓Steve Vai有著「吉他巫師」的稱號,並獲得多座葛萊美音樂獎的肯定。

▲Namm Show上的Steve Vai,與綠色的PIA吉他。

多數人對Ibanez吉他的印象是有著較寬扁的琴頸,使它更適合在高速技巧地彈奏,為了讓Steve Vai可以更自由地玩弄聲音效果,Ibanez自身的搖座穩定性也獲得使用者的高度讚賞,雙線圈為主的設計也讓音色迥異於傳統Fender系統的清亮感,讓演奏曲子或者刷叩有著更渾厚的音色,五段的拾音器切換系統也讓一把琴可勝任更多樣的曲風。

▲Joe Satriani。

2020年,Ibanez最重要的事件莫過於與Steve Vai合作推出的全新吉他PIA,為此Ibanez更在NAMM期間邀請旗下當紅代言人Yvette Young、Polyphia加上Nita Strauss、Paul Gilbert與Steve Vai的老師Joe Satriani共同舉辦了一場大型的演奏發表會,讓到場者可以親自感受PIA與JEM的異同。

▲Ibanez在NAMM秀期間特別舉辦Steve Vai與眾星的演奏會,足見對PIA上市之重視。



▲Ibanez的群星演奏會,Yvette Young等人皆有演出。

PIA的另一層意義,是來自Steve Vai妻子的名字Pia Maiocco ,琴身採用赤揚木(Alder),琴頸採用五片楓木(Maple)與胡桃木(Walnut)組合,琴弦間距大體上與JEM相同,也採用Ibanez自家的Edge Tremolo搖座系統,在發表演奏會時看著Steve Vai盡情玩他的搖座技巧,強大的穩定性,似乎再戰三十年沒有問題!

而規格上較顯著的改變,是拾音器從過去的Dimarzio Evolution系列換成了為Steve Vai新打造的UtoPIA拾音器,雖然外型乍看之下差別只在兩個提把孔的設計與JEM不同,實際上整把琴都為了大幅提升演奏性而有眾多設計細節,連最小的音量鈕擺放位置都進行了調整,以期讓樂手演奏時小拇指可以更輕鬆地調整聲音出力大小;另外,音量鈕也暗藏拉起High-Pass Filter的EQ開關,讓音量都能有平衡輸出。

 

為了能夠更完全施展左手高把位的彈奏,除了琴頸接合處的削角外,其實PIA琴身下半部的尖角都有重新調整角度,給予手掌更多的伸展空間,吉他背面上半部也削出了更圓弧的角度,腹部擺放位置在彈奏時也更舒適。吉他上也加入了一些小巧思,PI搖座彈簧室的護板採用了磁吸設計,調整搖座彈簧再也不用拆開六顆螺絲了,實在是樂手與技師的福音!

Steve Vai接受媒體訪問時還表示吉他上的兩個孔,是花上數個月的時間構想、實作多把原型才調整出來的,拾音器也是在無數組的測試後找到屬於他的聲音,宗師對吉他設計的細心與堅持,對收藏家來說就是最好的背書!

▲樂手巢帶你參觀Ibanez 2020NAMM展位。

撰文、攝影:傀儡

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