身價不凡,真正的初學者吉他!?

也許我們都習慣了全球化以及充斥行銷手法的世界,產能過剩只在短短的三四十年間,加以國際環境變動,要在1960年代之前要買到一把入門電吉他,產地則大多集中在美國這個原生地;日本廉價樂器大舉進攻美國市場之前,入門吉他的需求因為搖滾音樂的蓬勃與實心(solid state)吉他這種新發明而提高。也讓當時美國多家廠商開發學生專用的低價吉他。

說到學生專用,首先大概會想到PRS 韓國製造的SE系列,SE正是Student Edtion 之意,不同於Warwick將副廠Rockbass印在可拆卸的Truss rod蓋子上,過去幾年都大大地印在琴頭上以防止與PRS正廠混淆,今年好不容易略改設計,也一改PRS SE設計給學生練習的強烈印象。

 

▲改使用與原廠相同的Paul Reed Smith簽名與大幅縮小的SE字樣,2018質感大幅提升

但在早期,許多設計給學生專屬的吉他可都是真的原廠產品,時至今日,也因為口碑與品牌地位提升,他們的身價也都水漲船高。

Gibson Melody Maker


開始自Gibson Les Paul經典年份1959的Gibson Melody Maker的結構簡單,有著Les Paul經典的輪廓,但沒有貼皮、沒有弧面的琴身,跟低階Les Paul Junior比起來,有著更薄的琴身等,都強調著簡約、省成本的設計,歷代也有不同的改款,除了木材、琴橋設計、單線圈拾音器的採用、SG琴身、Double Cut琴身甚至是Flying V都有!

Gibson Melody Maker開宗明義就是一款為學生族群設計的低階吉他,輕、薄、小好攜帶,也可說是將Les Paul的簡化達到最極致的境界並保有Gibson原廠製琴的水準,因此1960年代早期的Melody Maker至今還是在二手保持不低的價格。

▲由Bon Jovi現任吉他手Phil X示範1960 Melody Maker

Fender Musicmaster , Duo-Sonic

▲Duo-Sonic至今還是有不斷改款與發售

如果說非常積極在開發學生琴的廠商,Fender大概是動作最大的廠商,這家以多款經典吉他著稱的吉他公司在50年代就為了擴張新進的學生客群而開發出了Musicmaster與Duo-Sonic兩款型號。

這兩個系列的特點是選用了22.5吋較短的Scale、21格琴格,使用不同於Strat或Tele的Poplar(或同等級)的琴身,差別在Musicmaster安裝一顆拾音器,而Duo-Sonic則為兩顆。彈奏性上多少對新上手的朋友有所幫助,但真正造成影響的還是短Scale造成的聲音改變,也讓它們有相當的個性。

這也啟發了後來的經典型號Mustang以及Bronco、Swinger等的設計,隨著Mustang的出現,這兩款吉他也受到了不少改良並少量發行,像是近年的Offset Duo-Sonic等等。

Harmony H44 Stratotone
▲圖片來源:Reverb

現在說到Harmony吉他公司也許大多數人已經相當陌生,但它可曾經是美國最大的樂器製造商Harmony在50年代推出的H44 Stratotone吉他配置一顆上段位置的拾音器,琴身體積非常小而便攜,同樣使用短3/4 Scale設計與小琴身,但是Neck-Thru一體成型式的接合方式與肥厚的脖子著時讓人印象深刻,因為這樣的設計,一般便被定位在偏向Blues曲風。

雖然Harmony H44不像上面兩個品牌介紹的學生系列還繼續斷斷續續地生產,但如果有興趣的朋友,Eastwood吉他公司現今也有稍微改良過的Airline H44 DLX型號,加上了下段小雙拾音器的功能與改用黏合式琴頸,想要緬懷又無法下手買古董的朋友可以列入考慮。


▲Eastwood推出的H44改良版本

圖片來源:官方網站
文字:傀儡