為需求而生的吉他:Super Strat簡史

1954年Fender的Stratocaster問世,其多變的音色和搖座設計無疑對市場投下一顆震撼彈,直接影響了其後五、六十年的音樂生態。然而僅止一款吉他沒辦法滿足所有的吉他手,因此出現了各式各樣從Strat衍生而來的款式,其中一類以大量改良傳統Strat缺點的吉他則被冠上了「Super Strat」的稱號。

Super Strat的誕生

Super Strat的誕生必需從80年代的音樂背景開始說起。80年代開始Hard Rock、Heavy Metal興起,吉他手們破音越開越重、Solo越來越快,傳統的Strat或Les Paul等吉他的音色手感逐漸不符合吉他手們的需求。在這樣的情況下,吉他手們開始試著自己改造自己的吉他,其中結構簡單的Strat自然成為改造的首選,而許多品牌便推出了以Strat的外型為底、改良手感跟音色的吉他,包括美國的Charvel、Jackson、Kramer,還有日本的Ibanez及ESP等。

▲Super Strat的開端,Eddie Van Halen自己改造的「Frankenstein」電吉他。

80年代Super Strat的改良

傳統Strat在手感上有幾大缺點:傳統C型和V型琴頸太厚要速彈非常吃力、指板弧度太小難以跨弦和推弦、只有21格等問題。對於這些問題,Charvel將琴頸改薄並發展出12”-16”複合式指板弧度,讓低把位按和弦輕鬆、高把位速彈容易。而後Charvel的旁枝Jackson更發展出了有著24格和Neck Through結構的Soloist,不只增加了音域範圍,更大幅提升高把位彈奏的舒適度。

日本方面,Ibanez為Steve Vai推出JEM系列和RG系列獨特的超薄琴頸,因此一舉躍昇為領導品牌之一。

▲Charvel So-Cal還是明顯承襲著Strat的外型。

▲Jackson Soloist SL-1。

▲Ibanez JEM777。

在音色方面,傳統Strat上用的單線圈拾音器的雜訊問題和低出力,顯然不適合越來越重的破音需求,於是各家品牌都推出以高出力雙線圈為主的款式,例如只有一顆雙線圈的Kramer Baretta、搭載自制主動拾音器的Charvel Model 6、兼容單雙線圈的Ibanez JEM等。

▲Kramer Baretta。

搖座也是當時的兵家必爭之地。雖然現今只剩Floyd Rose跟Ibanez自製的Edge系列搖座仍有能見度,但為了因應炫技的需求,許多品牌都嘗試設計顫音音程更廣且音準更穩定的搖座系統,例如Kramer Rockinger、Washburn Wonderbar,還有Kahler的搖座。

Super Strat的消退與轉型

隨著時間進入90年代,炫技型的吉他英雄熱潮逐漸被Grunge和Nu Metal等樂風取代,Super Strat也不得不再次轉型。Jackson、ESP等廠牌開始專心經營金屬琴的形象,專找金屬樂手代言,如今這類金屬琴已很少被稱為Super Strat;至於Ibanez則擺脫框架走出自己的特色,因此現在也不再被稱為Super Strat。

另一方面,即使前面提到的這些品牌和Strat漸行漸遠,但仍有許多吉他手喜歡Super Strat這類改良各種缺點、又不離傳統太遠的吉他。

80年代的Schecter雖然也跟著風潮製作Super Strat,但外觀上仍維持著傳統Fender的樣貌;而離開了Schecter後自立門戶的Tom Anderson,也在1990年開始專注製作以傳統Fender為基底並加以改良的高階電吉他;John Suhr在1997年離開Fender Custom Shop後創立公司,並且同樣製作以傳統Fender為底,現代化改良的電吉他。Schecter、Tom Anderson和Suhr所做的Super Strat都非常相似,共通特點包括改善了Fender的手感、自製的拾音器出力略大但不像金屬琴那樣兇,還有複雜且音色多變的電路、華麗的木紋top以及多種不同的木材可供挑選搭配。

▲從上到下分別為Schecter Sunset Custom II、Tom Anderson Drop Top Classic、Suhr Standard Plus。

整體來說這類型的Super Strat並無因為搭上樂風的順風車而猛烈發展,但它們廣泛的適用性和優異的品質的確抓住了許多吉他手的心,並且持續穩定發展至今。

Super Strat再起?

隨著社群媒體和Youtube的興起,開始有許多融合各種樂風和技巧的Solo吉他手出現,而這些吉他手們正需要Super Strat這種好彈且音色多變、能夠應付各種彈奏需求的吉他。原先若想要這樣的Super Strat除了花大錢買Tom Anderson跟Suhr之外,消費者的選項其實並不多,但近幾年開始有所轉變,例如LTD的SN系列、Schecter的Sun Valley Super Shredder系列等中價位的量產Super Strat紛紛出籠,還有廣受好評的Ibanez AZ系列和緊接其後的Charvel DK24系列,讓消費者的選擇越來越多。至於是否還有其他大小品牌跟著加入平價Super Strat的戰局?或許我們可以期待看看。

撰文:髮哥

資料/圖片來源:andersonguitarworksreddit、Charvel、Kramer、Jackson、Ibanez、Schecter、Tom Anderson、Suhr

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