Talking Heads看世界,《Little Creatures》導覽邊緣人的環球之旅

心煩的時候,就算再喜歡的歌都嫌煩,但如果歌嘮叨或低傳真到一個境界,反而腦門可以放鬆一點。這種彆扭的心情類似人魚在沙灘擱淺,遠遠發現王子另結新歡,至少還有很多海廢作掩護。說愛太難,彆扭的Talking Heads主唱David Byrne也是這樣,他在1984年演唱會紀實影片《Stop Making Sense》中說:「我嘗試寫些微小的東西。紙、動物、一棟房子⋯⋯愛就有點大了,雖然我寫過一首情歌。我在這部片中唱給一盞燈聽。」《Little Creatures》的歌詞與唱片封面也有很多瑣碎的小東西,雖然小,但他們要說一個很大的世界。

▲美國搖滾樂團Talking Heads創立於1975年紐約,由主唱兼吉他手David Byrne、鼓手Chris Frantz、貝斯手Tina Weymouth、鍵盤手兼吉他手Jerry Harrison組成,1991年解散。作品涵蓋龐克、藝術搖滾、放克與世界音樂元素,為新浪潮的發展鋪路,其視覺藝術亦前衛多姿。2002年進駐搖滾名人堂。

1985年Talking Heads發行第6張錄音室專輯《Little Creatures》,同時也是他們生涯最暢銷的作品,其主題探討美國文物,音樂則融合鄉村元素,如以鋼吉他(steel guitar)表現,熱門單曲包括〈And She Was〉和〈Road to Nowhere〉。專輯封面則依據David Byrne的指定,採用美國藝術家、浸信會牧師Howard Finster(1916-2001)的畫作。

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Earlier this week, @highmuseumofart featured this great Roger Manley late 1980s photo of Howard Finster on social media, launching a series of posts "to bring the museum to you" while the High is closed. Thanks for the deserved attention for our favorite artist! Here's the text from the High post: Today we’re featuring Howard Finster for some #MondayMotivation. Finster created over 46,000 works of art and transformed his property in Summerville, Georgia, into Paradise Garden. For more than two decades, Finster’s work has been a fixture at the High. You can explore some of Finster’s works in our online collection at high.org Credit: Roger Manley, "Untitled [Photograph of Howard Finster and Paradise Garden]," (1987–1988). #howardfinster #paradisegarden #summervillega #folkart #visionaryart #selftaughtart #highmuseum #rogermanley

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▲美國藝術家、浸信會牧師Howard Finster。

Talking Heads主唱David Byrne向來都很著迷「局外人藝術」(Outsider art),這種藝術類別的內涵如同其名,反映邊緣人孕育的美麗新世界。創作者通常自學藝術,因此作品少有工匠或學院派鑿痕,作風自然率真,沒有考慮功利目的,純然表現心靈狀態與天馬行空的幻想世界,不過也因為是跳脫主流的素人,作品往往在他們過世後才被發現。

Howard Finster住在喬治亞州鄉村地區,主張自己的創作受上帝啟發,並透過藝術創作傳福音。他將自家稱作「天堂花園」(Paradise Garden),擁有超過46,000件雕塑藝術品,平常喜歡待在家進行超現實的朝聖之旅。除了Talking Heads,他的作品也曾被R.E.M.用作1984年專輯《Reckoning》的唱片封面。

▲Howard Finster的作品。

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Paradise Garden, Summerville GA, daytime & afterhours.

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▲Howard Finster的家,亦即「天堂花園」(Paradise Garden)。

David Byrne為《Little Creatures》選擇的畫,元素包含:藍天、田園、黑色山坡、動物、扛著地球的內褲男子,以及高塔、房舍等建築物,造型風格各異的男女人物則不成比例地錯落在各自的堡壘,小小的雲朵也被加上喜怒哀樂的面部表情。

▲Talking Heads 1985年專輯《Little Creatures》,封面採用美國藝術家Howard Finster畫作,Tibor Kalman設計師添加文字資訊。

樂團透過畫廊聯絡Howard Finster授權,接著再委託圖像設計師Tibor Kalman在畫的正中央上方加上團名紅字“Talking Heads”,同時擷取部分歌詞分散在畫面各區,使原本意象就很豐富的畫面承載更爆滿的訊息,就像Talking Heads的團名意象一樣喋喋不休又語無倫次。專輯封底則採用團員合照,服裝造型呼應封面中的人物,表現世界各地的民俗風情。

▲Talking Heads《Little Creatures》專輯封底。

▲Talking Heads 1985年單曲《Road To Nowhere》。

Howard Finster的畫風就像孤僻孩子的塗鴉,想說的有很多,但文字與言語都難以描摹,只好用畫筆天真地傳遞那些大人們想不到、看不到或不好意思直白的東西。上帝撒落的訊息俯拾即是,只是有時看似不合邏輯,只要你願意花費心思,多點耐心就能拼出想要的星星。

撰文:蔡舒湉

來源:Artnewscooperhewitt