暴風雨前的孤泳者,Blur《The Ballad of Darren》懷舊封面後藏逆境重生

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90年代英搖天團變成自己的鬼魂回來縈繞自己了,〈St. Charles Square〉從第零秒節奏就標誌著 Blur 典型的躁動多刺,第一句歌詞也是每個中二老少年常掛在嘴邊的:「I fucked up/I’m not the first to do it」(我毀了/我又不是第一個這麼幹的人),而這次他闖的禍是偷溜進聖查爾斯廣場探險。地下室的幽魂閃現整張《The Ballad of Darren》,訴說著時不我予,凡是暴露懷舊色彩的人都將被揪住衣領,被召喚對抗一代又一代鍍金的假掰郎。

Blur 沒有找回自己的困擾啊,他們一向大聲說出自己的主張,但身處新時代的寂寞倒是真有一點,也難怪今年他們在大型場館巡演、登上音樂祭頭號陣容時,那些多愁善感的新歌,都能與令人目眩神迷的老歌悲喜交織。55歲主唱 Damon Albarn 甚至在溫布利球場舉行的第二場 sold-out 演出中哭了,在表演〈Under the Westway〉後,他跪在鋼琴後面,被狂熱的觀眾感動得不停抽泣,這個溫柔的時刻被投影到大銀幕上,讓樂迷看了心疼不已。 

在《The Ballad of Darren》專輯封面,Blur 毫不掩飾地致敬自己的首張專輯《Leisure》(1991)的泳池主題,32年後,三八阿花的水中芭蕾舞者消失了,換上遠景中的孤泳者。眼看暴風雨將至,水中的勇者無所畏懼。只要一直前進,總能到達更開闊自在的境界吧?

 

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2023年,Blur 發行第九張錄音室專輯《The Ballad of Darren》,封面有一半的畫面烏雲密布,下半部四分之三是湛藍的游泳池,水中央有一人奮力地滑水,而中景是霧濛濛的山海。在專輯發行一個月之際,Blur、攝影師和畫面中游泳的本尊都一一現身分享《The Ballad of Darren》封面後的故事。

封面場景位於蘇格蘭的古洛克室外游泳池(Gourock Outdoor Pool),由英國攝影師 Martin Parr 於2004年拍攝。Martin Parr 說:「那時候是夏天,你可以看到游泳池的藍色,還有蘇格蘭常見的灰色天空,我認為這是一個很棒的背景,我就在那裡站了大約半個小時,等待適合的人游過。」

那名孤游者叫 Ian Galt,被問及2004年那天風雲變色,為什麼還要去戶外游泳池時,他回答:「1995年我發生了一場可怕的車禍,有人跟我說,我可能再也不能走路了,但我成功地拄著拐杖來到了泳池。這是我第一次能夠在沒有拄拐杖的情況下移動,那是一個幸福的時刻,我心想,我不會再放過任何機會。如果我失去了游泳的能力,天知道我會為了在泳池裡待一天而付出什麼?」

Blur 的鼓手 Dave Rowntree 也從「克服某種身體狀態」的角度闡述封面,而 Damon Albarn 則採取更哲學性的說法,將 Martin Parr 的攝影比做《但丁的三個王國》(Dante’s Three Kingdoms)。「遠處的山脈在黑暗中若隱若現,背景是波濤洶湧的大海,前景是游泳者帶來孤獨的平靜。在這張照片中還有一個水下基地,〈Russian Strings〉可能就在那裡。」他說的是《The Ballad Of Darren》的第4首歌。封面場景跟 Blur 也不是毫無干係,1995年他們在對岸 Dunoon 鎮的 Queen’s Hall 辦過表演,當時還因選在偏遠的海濱小鎮進行巡演上過新聞。

如果有一張 Blur 賓果卡,你可以在《The Ballad of Darren》圈起吵鬧的〈Girls & Boys〉風格吉他、Damon Albarn 口音濃厚的旁白和淘氣狼嚎,最後再用優美而憂傷的旋律快意連線。

40+的老少年夜不成眠時,那就播 Blur 吧,這將是你輾轉反側時最溫暖的慰藉。

撰文:蔡舒湉 Lala
來源:NMEguardiantreblezineThe Sun

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