不用空懷舊了,Blur 端出新專輯壓力爆大:要麼成就你,要麼毀掉你!

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英搖(Britpop)霸主 Blur 回歸,將於2023年7月21日推出第九張錄音室專輯《The Ballad of Darren》,這也是他們自2015年以來的第一張專輯,四位團員自己也很驚訝,竟然要出新作了!今夏另一件重頭戲是,Blur 也將登上有9萬個座位的溫布利球場表演,59歲的鼓手 Dave Rowntree 表示,能在英國最具標誌性的表演場地登台,絕對當仁不讓!

自從20年前第一次解散以來,Blur 團員分別展開新旅程,今年春天,55歲主唱 Damon Albarn 與他的另一支樂隊 Gorillaz 在 Coachella 音樂節上演出;54歲吉他手 Graham Coxon 最近出版了一本關於創造力和成癮的回憶錄;54歲貝斯手 Alex James 在他位於英國鄉村的乳牛農場舉辦一年一度的美食和音樂節;鼓手 Dave Rowntree 在當地政壇工作多年後剛剛推出了他的個人首秀。

從2009年開始,Blur 每隔幾年就會在英國和海外舉辦幾場回歸演出,讓粉絲們高興不已,但他們發行新專輯的進度卻相當遲緩,2015年才誕生的第八張錄音室專輯《The Magic Whip》也稱不上全新作品,因為是 Graham Coxon 把 Blur 之前在香港演出期間錄製的一系列錄音室即興作品,拼湊成一串不可思議的「魔鞭」。 

Alex James 回憶,2022年12月,四個老團員決定試試能否「忍受彼此待在同一個房間」,心中對創作新專輯不抱希望,但他們還是堅持下來了,除了確認將在溫布利球場舉辦近十年來的首次巡演,更重要的是,他們繼續製作了一張出乎意料之外的新專輯:《The Ballad of Darren》。「我們不知道自己懷孕了,我們在超市停車場生下孩子,『喔天哪!這是一個漂亮的男孩!』」Alex James 說。 

Dave Rowntree 表示,即使團員們年紀更大也更聰明了,但舊有的敵意並未成為過去,他說:「我們彼此相愛,但其實我們無法忍受彼此。」彷彿家人般的相處模式,自35年前第一次排練以來沒有任何改變 。不過鼓手也坦承自年初以來,大家都相處得很愉悅,充滿了歡笑。談及新專輯製作,他認為就和當年製作《Modern Life Is Rubbish》面臨的壓力一樣,「要麼成就你,要麼毀掉你。」這張1993年發行的突破性大碟,最後把 Blur 推上英搖先鋒的地位。

Alex James 則想起《The Ballad of Darren》是 Blur 自《Modern Life Is Rubbish》以來最精簡的編制,「從《Parklife》開始,有銅管樂組、弦樂組、和聲歌手、管弦樂隊和他媽的打擊樂。這太瘋狂了。」這次他們返璞歸真,回歸最本質的 Blur。那麼巡演曲目會有經典老歌嗎?他說:「有些我們非常熟悉的歌曲,我們甚至沒有排練過,因為你永遠不希望它因為這種重複而受到玷污。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部
來源:RollingStoneNMEthisisdig

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