The Fur. 錯視人生,《Serene Reminder》專輯裝幀暗藏動畫機關

每次練團,大家都會盯著主唱柚子的頭髮看是否又換色了。她說話像唱歌,以一股酸甜澄澈的軟勁,說著喜歡自己染髮的過程。「就像買一百張貼紙全部貼在吉他上的樣子。我在綠色之前是染粉紅色,每到某個時間點就會很想改變,想為生活上色,也像是可以選擇自己想要的人生,不會被任何框架限制住。」

儘管說著「從前很樸實,現在超頹廢」,事實上這兩種特質都共存在The Fur. 身上,也內化在他們入口即化的夢幻獨立搖滾之中。2020年末發行的第二張全創作專輯《Serene Reminder/沉靜的提醒》持續探索自我,而親自操刀的專輯裝幀亦體現一種循環變化、機關暗藏的錯視人生。

▲蓬鬆系樂團The Fur. 由主唱廖柚文(柚子)擔任詞曲創作者,吉他手吳中凌編曲,曲風結合夢幻合成器流行樂及獨立搖滾,並以全英文創作。2016年出道,2018年發行的首張專輯《Town》入圍金曲及金音獎最佳新人獎,並以〈Short Stay〉入圍金音獎最佳另類流行單曲。曾受邀至美國SXSW 南方音樂節、英國Focus Wales 音樂節、西班牙巴賽隆納春之聲音樂節、曼谷Cat Expo 5 音樂節等國際樂壇盛事演出。

譜寫私密日記,先創作再篩主題

《Serene Reminder》製作人老王(王昱辰)分析,The Fur. 的音樂就像日記,時常流露私密、真摯的個人心情。雙方一拍即合,討論製作方向時,經過聆聽demo、討論國外樂團後,隨即提供他們以往沒有嘗試過的建議。柚子說:「專輯概念對我來說是最抽象、最難解釋清楚的,有時候坐下來花幾個小時都無法說得很完整。老王看過一次歌詞、和弦就能理解,相當難能可貴。」

▲The Fur. 2020年末發行第二張全創作專輯《Serene Reminder》,專輯裝幀由柚子與中凌合作完成。

樂團分工由柚子創作詞曲,再交由中凌編曲。原本The Fur. 安排2020年進行海外巡演,受疫情影響,改將時間轉換成創作專輯的能量。新作盡現復古的80年代風情,談起80這個全球大趨勢,柚子懷疑是集體潛意識。「我大概2019年末開始寫歌,受90後流行歌曲影響蠻大,小時候都會聽艾薇兒。創作到了一個階段才會去分析自己想要的主題和討論專輯核心。80是我們喜歡的定位,這張專輯也概括了60和90。」中凌大學時大量研究合成器發展,兩相融合下激盪出The Fur. 自己的詮釋。

譬如〈Friday Love〉是他們向The Cure 1992年發行的〈Friday, I’m in love〉致敬,中凌說:「我設計編曲時也會試著思考,如果是The Cure 會想加什麼樣的聲音?一直以來我都蠻依賴直覺操作的。」柚子則難忘The Cure 在日本富士音樂節(Fuji Rock)連演兩、三個小時的現場,「他們的能量超級厲害,節奏跟氛圍都很明亮真誠,給大家看所有的感情,沒有任何偽裝。」

柚子甜酷手繪+中凌動畫機關

《Serene Reminder》和2018年發行的首張專輯《Town》都以童話風手繪表現視覺,不一樣的是,這次全部由The Fur. 操刀專輯裝幀。柚子在創作歌曲時同步繪製插圖與封面主視覺,並提供錯視和互動式動畫的點子,請中凌設計字體與意象機關。她認為設計封面是最困難的,「我想要同時達成讓大家記得、符合專輯概念和符合樂團風格,這三個面向都抓到是最難的。」

《Serene Reminder》封面以搶眼的橘、藍為主色調,加上內頁的視覺元素包括:汽車、太極星球、通往星空的階梯、骷髏人、爆炸的火花、龍蝦、戴墨鏡的Julie、獨角獸……等,在在呼應歌名與歌詞。「我覺得龍蝦給人很無奈的感覺,」柚子好氣又好笑地說,送到印刷廠時,對方指著她畫的龍蝦說:「啊……妳這隻看沒咧(看不懂)~」其實她意不在寫實,而是試圖談循環與平衡。

「太極陰陽蘊含永遠不會失衡的概念,也就是『道』,人說否極泰來,意思就是所有事情到了頂端會再回頭。生活中的每件事都是這麼運作的,我們住在永遠不會掉出遊戲規則的星球。骷髏人也是,他明明死掉了還在玩滑板,我想暗示死亡並非最大的終結,有些事會延續。」至於封底重現的「通往星空的階梯」,也意味著在結束時留下一個未知的方向,引人爬上階梯探索神秘。

▲The Fur.〈Oh Why〉單曲封面。

專輯中還暗藏許多「沉靜的提醒」,例如歌詞頁的「REMINDER」單字要傾斜、閉一隻眼睛側看才能清楚呈現,暗示樂迷換個角度看世界;而顫動的電波和振翅飛行的小鳥,也要透過在塑膠片後拉動頁面才能表現出動態。中凌說:「人和螞蟻都只能前進或後退,是二維生物;鳥在空中可以360度環繞,屬於三維;波浪紋則是時間流動的意象,這樣專輯共有四個維度 。」The Fur. 希望不用花費太多成本,就能為歌迷製作出最好的小驚喜。

The Fur. 推好歌

中凌:「〈Stay with Me〉。有時候還是會恐懼、沒自信,因為疫情的關係,全世界的時間感都變慢了,我也比較有時間跟自己對話,思考發生的事和一直沒有解開的結。這首歌像是描述尋找光芒的過程,很符合我去年的心境轉變,我有找到想知道的答案了。」

柚子:「〈Friday Love〉。『叛逆』對我來說是個主題,有時候明明覺得自己沒有錯,但別人還是會覺得你很奇怪。也許大家都要再叛逆一點嗎?這樣才能迎來新的風向。」

▲The Fur.《沉靜的提醒》 專場周邊T恤「黑夜裡的鳴唱」亦由柚子親自設計,她說自己平常就喜歡研究紐約潮T設計,希望樂迷也能穿出酷勁。 

The Fur.《沉靜的提醒》 專輯巡演訂於3~4月在台中、台北、高雄舉行三場演出,攤開演唱會海報,柚子指著人物刺青上的團名說刺青師少畫了一「點」。他們在命名中寄寓「跟毛一樣舒服且柔軟」,可是發現英美都有類似的團名了,因此加了個點做區隔。「其實只要括號 tw 就可以區隔了。」柚子機靈地說。

這波巡演對The Fur. 意義非凡,他們認為自己有長足進步,儘管樂團只有兩個人,還是會以full band 的編制呈現,而辦專場是驗證樂團能否靠自身的氣場和創作歌曲,創造出完整節目,吸引大家長時間沈浸享受。雙人組說:「做到好,需要時間跟努力,這是我們自己的挑戰。」

The Fur.《沉靜的提醒》 專輯發行台灣巡迴 
票價:預售票650元/雙人套票1200元/現場票800元/身障票325元

撰文:蔡舒湉
攝影:Lala、Jean
資料協力:The Fur.、子皿In Utero