The National 創作力爆發!繼年初新專輯後「無預警」發行姐妹作《Laugh Track》

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曾獲得葛萊美獎「最佳另類音樂專輯(Best Alternative Music Album)」的美國另類搖滾天團 The National,9月15日在美國 Homecoming Festival 演出時,驚喜宣布全新專輯《Laugh Track》於9月18日正式發行。此次的專輯與今年四月由 4AD 發行的《First Two Pages of Frankenstein》互為姐妹專輯,團員們透露原來兩張專輯中的作品其實都是在同一時期創作的,並在同一個時間錄製完成,但在歷經了大家嚴格的挑選後,決定依照風格上的差異,將作品分成兩張發行,也同時呈現出樂團的不同樣貌。

如果說憂鬱、沉重的《First Two Pages of Frankenstein》,象徵的是20多年演藝生涯裡樂團成員對彼此的重新認識及重建信心,那麼這張活潑充滿活力的《Laugh Track》,便是團員們因這信心所生的作品以及全新的意圖和連結。

為了能夠澈底顛覆過往他們所有的創意寫作過程,The National 的團員們開始劍走偏鋒,不斷在巡迴演出裡熟練各種技術以及專輯裡的素材,並在製作人的錄音室裡即興演出,將那些充滿活力及亮點的錄音保留下來。

Laugh Track》與《First Two Pages of Frankenstein》一樣,找來了許多合作歌手,如Phoebe Bridgers、Rosanne Cash 以及 Bon Iver。其中針對在更早些就與 Bon Iver 合作完成、並在2022年8月單獨(standalone)釋出的單曲〈Weird Goodbyes〉,吉他手/鍵盤手 Aaron Dessner 表示:「其實〈Weird Goodbyes〉這首歌本身就已經完整地將一個故事說完了,但後來覺得它恰巧與我們當時在經歷的事情相關,所以想說那就也給它一個「家(專輯)」吧!這也是我們後來決定再創作一張專輯的動機之一。」

另外,在這些歌曲背後還有一個「未完成」的事。Aaron Dessner 說:「其實這些年來,團員們經常放棄坐在一起,一同發想、激盪出偉大的搖滾專輯概念,但這並不是我們不喜歡這樣的方式,而是覺得這樣做的結果總是不太有收穫。所以我們換了另一種精細的方式來構築歌曲,過程中,鼓手 Bryan Devendorf 顯得格外重要,也是一個突出的角色。所以這次我們將作品都做得更加生機盎然、生命力強烈一些,如此,Bryan 的演奏也就更能表現出動態與變化。」

《Laugh Track》與《First Two Pages of Frankenstein》在主題上是沒有明確界線的兩張作品,然而若是要將兩張作品做出區隔,《First Two Pages of Frankenstein》更像是主唱 Matt Berninger 對於人生至聖所的探尋,《Laugh Track》則是更透澈評估事物的重要性與人生的一切。


▲ 攝影:Graham MacIndoe。

《Laugh Track》這張專輯或許不如《First Two Pages of Frankenstein》的沉穩洗鍊,然而透過不同音樂的創作與即興間的互動,更是展現出樂手間對於音樂的體悟與感受,並在這樣的專輯,勾勒出同時期裡,不同的氛圍與一體兩面的衝突與前進,更為傳奇樂團再寫下一筆全新的歷史與篇章。

串流收聽:https://thenational.ffm.to/laughtrack

文字整理:Emerald /樂手巢編輯部
資料來源:4AD、Fader

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