The Roots《Things Fall Apart》,5款封面象徵5種社會亂象

黑暗之所以恐怖乃因人們的想像力太豐富,你根本無法預期這世界會怎麼對待/對付你。所以好多人想當Joker,希望在某個次元能夠收容自己的晦暗,並予以自由。但是親愛的,闇豈能用「罪惡」一詞便宜行事地指代?那可是一種價值觀崩潰的人性大亂鬥。The Roots在唱片封面用五款報導攝影架構出五種失序的社會亂象。如果事物終將走向分崩離析,你在看到末日景象之後,還會選擇奮力一搏嗎?

▲美國樂團The Roots於1987年由Tariq “Black Thought” Trotter、Ahmir “Questlove” Thompson在費城創立,曲風融合嘻哈、爵士,各種風格兼容並蓄,目前為NBC電視台《The Tonight Show Starring Jimmy Fallon》節目常駐樂團。

1999年The Roots發行第四張專輯《Things Fall Apart》,名稱取自奈吉利亞小說家Chinua Achebe的同名小說《瓦解》(Things Fall Apart),該書表現人道主義關懷,在1959年發行後立即獲得英國最高文學獎布克獎。而這個句子又源自愛爾蘭詩人葉慈(William Butler Yeats)的英詩〈The Second Coming〉:“Things fall apart; the centre cannot hold”(事物分崩離析,無法支持核心)。

《Things Fall Apart》專輯封面共有五款,透過五張歷史照片反映出五種亂象,如飢荒、暴力、歧視、恐懼等社會陰暗面。藝術總監Kenny Gravillis表示,發想創意當下正值經濟繁榮期,但世界各地仍不斷發生驚心動魄的社會事件,譬如1999年的倫敦布里克斯頓地區發生炸彈爆炸案、拉斯維加斯發生驚天動地的山洪爆發。

版本1:奔離警察的女子

時間:1960年代

拍攝者:從版權圖庫Corbis中取得這張照片,詳細出處不明。

地點:紐約布魯克林區Bedford-Stuyvesant街區

內容:在非裔美國人民權運動(Civil Rights Movement)時期,防暴警察在紐約市布魯克林區中北部的貝德福德-斯泰弗森特街區追逐兩名非裔青少年,女子臉上真實的恐懼表情極具情緒感染力,有強烈積極的社會批判作用,指責種族歧視與扭曲是非公義。直至今日,現代都會仍能感同身受,因為這個畫面也是專輯最常見到的代表性封面。

版本2:黑手黨老大的死亡Ace

時間:1931年4月15日

攝影師:Bettman

地點:紐約布魯克林區康尼島Nuova Villa Tammaro,2715 West 15th Street

內容:紐約黑手黨老大Giuseppe “Joe the Boss” Masseria在一家餐館被Benjamin “Bugsy” Sigel、Vito Genovese、Albert Anastasia、Joe Adonis謀殺,遇害時手上還夾著一張Ace,看起來就像紙牌的專屬位置,也令人意外竟能拍出這樣的新聞影像,比其他張封面更具象徵性,也更加諷刺,暗喻拿到王牌也不保證好事就能隨之而來。

版本3:爆炸的教堂

時間:不明

攝影師:不明

地點:不明

內容:畫面中被燒燬的教堂造成兩名消防隊員罹難,Kenny Gravillis說,挑圖時並未特別聚焦爆炸場景,因為美國是擁有宗教自由的國家,這張圖表現出違反信仰權利,對比出社會的重大失敗,而圖中央埋在瓦礫堆與彩色玻璃屑之下的罹難者,即使身軀燒焦,依舊具有靈性。

版本4:瓦礫堆中的嬰兒

時間:1937年8月28日

攝影師:H.S. “Newsreel” Wong

地點:上海南站

內容:一名脆弱的嬰兒坐在斷垣殘壁中嚎啕大哭,該圖背景為第二次世界大戰日本在中國開戰的慘況,在1937年9至10月間被報紙廣泛刊載,即使觀者並未為人父母,也能深切動容,同時暗示今日仍持續發生這種慘絕人寰的戰爭罪惡。

版本5:哭泣的小孩

時間:1992年8月1日

攝影師:Peter Turnley

地點:索馬利亞Baidoa市

內容:該圖指出索馬利亞歷經超過十年的內戰造成的飢荒,美國和其他國際組織在1992年12月發動「恢復希望」(Operation Restore Hope)救援行動。這是最後被選中的照片,代表在全球各地存在的飢荒問題。

《Things Fall Apart》是The Root具突破性的作品,在音樂概念、專輯視覺上皆廣受樂評讚譽,被奉為另類饒舌的基石,收錄其中的〈You Got Me〉榮獲2000年葛萊美獎最佳饒舌演出組合,同時入圍葛萊美獎最佳饒舌專輯(輸給饒舌之王Eminem的《The Slim Shady》)。

據說本來《Things Fall Apart》封面計畫安排The Roots和吹牛老爹(Sean “Diddy” Combs)的肖像,所幸MCA唱片公司擁有膽識與遠見選擇挑戰性的嘗試,否則The Roots也無法強而有力地傳遞價值觀,讓音樂與概念被更多人聽見看見。

歷史如鏡,若能觸動觀者內心、對社會激起一點漣漪,就有機會啟動任何企求的改變。

撰文:蔡舒湉

來源:thesourceComplex